Marcus Rashford with the PFA Merit Award.

Marcus Rashford remporte le trophée PFA

L'attaquant de Manchester United Marcus Rashford a reçu le prix du mérite de la PFA pour sa contribution à la lutte contre la pauvreté alimentaire des enfants pendant la pandémie COVID-19.

Le jeune homme de 22 ans a reçu cette distinction spéciale à l'Aon Training Complex après une année au cours de laquelle il a fait pression avec succès sur le gouvernement britannique pour qu'il fournisse des repas scolaires gratuits aux enfants pendant les vacances d'été.

Marcus a également annoncé récemment la création d'un groupe de travail national sur l'alimentation chargé de recommander de nouveaux changements de politique et, en juin, il est devenu le plus jeune titulaire d'un diplôme honorifique de l'université de Manchester.

Rashford, qui, avec son coéquipier Mason Greenwood, a également été nominé pour le prix du jeune joueur de l'année de la PFA, a également connu sa meilleure saison sur le terrain pour United, marquant 22 buts en 44 matches. L'équipe d'Ole Gunnar Solskjaer a terminé troisième en Premier League et a atteint trois demi-finales de coupe.

Découvrez la réaction de Marcus à la reconnaissance de ses pairs dans l'interview exclusive ci-dessous...

Quel honneur est-ce de recevoir le prix du mérite de la PFA pour 2020 ? 
“C'est évidemment un grand honneur et j'espère simplement que cela encouragera et incitera d'autres joueurs à faire des choses pour aider autant qu'ils le peuvent. Bien sûr, je suis très heureux et je continuerai certainement à faire de mon mieux pour aider les gens.”

Quand as-tu eu l'idée de commencer ton travail sur la pauvreté alimentaire des enfants ? Y a-t-il eu un moment particulier ? 
“J'ai été blessé pendant le confinement et au début, je travaillais à me remettre avec l'équipe et des choses comme ça, mais il y avait des conversations qui disaient qu'il n'y aurait peut-être pas de matchs avant septembre. Quand j'étais assis à la maison, j'avais juste besoin de quelque chose à travailler et d'un objectif à atteindre. J'en ai donc parlé avec mes frères au téléphone et avec le reste de ma famille. Nous avons juste essayé de trouver la meilleure façon d'essayer d'aider les gens.”

Tu as fait un excellent travail - quelle est, selon toi, ta plus grande réussite jusqu'à présent ?
“Ce fut un long voyage, mais je pense que la première phase a probablement été la plus difficile, celle de l'apprentissage et de l'auto-apprentissage des bonnes personnes à contacter pour aider ces enfants. Nous avions les idées, mais nous ne savions pas où les présenter, ni à qui les présenter, donc c'était probablement la phase la plus difficile de tout. C'était juste au début de confinement.” 

Et la campagne continue évidemment. Espéres-tu obtenir davantage ? 
“Ce que nous avons fait jusqu'à présent n'est qu'une réponse à court terme, mon équipe et moi derrière moi essayons juste de trouver des plans sur la façon dont nous pouvons aider ces enfants pour le reste de leur enfance ; des réponses à long terme au problème. Pour l'instant, nous n'avons pas les réponses, mais nous ferons de notre mieux pour essayer de les trouver et de faire progresser la situation de la meilleure façon possible.”

Nous pensons tous que tu as fait un travail fantastique, mais en ce qui concerne le football, quel regard portes-tu sur la saison dernière avec Manchester United et l'Angleterre ?
“Ça a été une année assez difficile pour moi, avec des blessures et des choses que j'ai dû gérer au fur et à mesure des matchs. C'est une saison difficile mais aussi une saison où j'ai beaucoup mûri et c'est une année d'apprentissage pour moi. J'ai toujours dit que tant que j'apprends et que je m'améliore, je suis heureux et j'espère que l'année prochaine nous pourrons continuer à le faire, mais nous devons y ajouter un peu de dépassement de soi et de trophées. Il est évident que j'ai atteint trois demi-finales avec United et que nous n'avons pas encore franchi la ligne, c'est donc quelque chose dont nous devons absolument tirer des leçons. C'est un groupe jeune, donc je suis sûr que nous allons apprendre et nous améliorer et j'espère que la saison prochaine nous pourrons remporter des trophées.”

Enfin, es-tu très enthousiaste pour la nouvelle saison ?
“Oui, j'ai hâte. Comme je l'ai déjà dit à propos de la saison dernière, nous avons manqué ces trophées. J'espère que l'année prochaine, nous pourrons franchir cette étape supplémentaire. Les trophées sont le moteur de ce club et c'est ce qui est important pour tous les joueurs, c'est donc quelque chose que nous devons avoir à l'avenir et je pense que les joueurs le comprennent. J'ai hâte de participer à ces matchs.”

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