Patrice Evra is challenged by Luis Suarez

Evra et Suarez: 8 ans plus tard

Un peu plus de huit ans et demi plus tard, Patrice Evra revient sur l'incident controversé avec Luis Suarez qui s'est produit lors d'un match à l'extérieur avec Liverpool à Anfield en octobre 2011.

L'ancien arrière gauche de Manchester United insiste sur le fait qu'il ne traitera jamais Suarez de raciste et qu'il lui a pardonné. En effet, il révèle avoir parlé avec l'actuel attaquant de Barcelone dans le tunnel avant la finale de la Ligue des champions 2015 avec la Juventus.

Cependant, le Français explique dans un extraordinaire épisode du UTD podcast qu'il lui a été difficile de faire preuve de retenue pendant le choc lors du match nul 1-1 contre le Merseyside, qui a finalement abouti à une suspension de huit matchs pour l'attaquant uruguayen.

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Patrice Evra
Evra parle de la situation avec Luis Suarez.

“Je pense que les gens ne savaient pas ce qui s'était passé dans les coulisses”, a-t-il déclaré au UTD Podcast. “C'était pendant le match contre Liverpool - nous jouions très bien et je le marquais pendant un corner. En espagnol, il me dit : ”Ne me touche pas, je ne parle pas avec les nègres“. En anglais, c'est : ”I don't speak with the n-word“ (je ne parle pas avec le mot en n). Il ne savait peut-être pas que je parlais espagnol et je lui ai demandé ce qu'il avait dit et il était comme ça : ”Ouais, tu as raison, je ne parle pas avec... le mot en N.

”L'arbitre [Andre Marriner] est venu et a demandé ce qui se passait entre nous deux. Il a vu mes yeux changer et il m'a demandé si j'allais bien. Je lui ai dit qu'il avait abusé de moi et il a dit : “Ok, on en parlera après le match. Continuez à jouer et ne faites rien de stupide.”

Je me souviens que, pendant ce match, je me parlais à moi-même en me disant : “Si tu le frappes maintenant, les gens vont te voir comme le méchant. Les gens oublieront ce qu'il a dit.” Je me disais : “Ne le fais pas... fais-le...” Je n'étais plus concentré sur le jeu.

“Après le match, Sir Alex m'a vu en colère et il m'a demandé ce qui s'était passé. David De Gea lui a dit que Suarez avait fait un commentaire raciste, il l'avait entendu. Tout de suite, nous sommes allés voir l'arbitre et je lui ai raconté ce qui s'était passé. Je lui ai raconté ce qui s'était passé et le lendemain, boum... Patrice Evra dans les journaux. Je ne savais pas que ça allait être dans les journaux. Je pensais que c'était juste pour l'arbitre.”

“Manchester United a reçu tant de lettres de menaces à mon sujet. Les gens disaient : ”Nous sommes en prison, nous sommes des fans de Liverpool. Quand nous sortirons, on te tuera, toi et ta famille.“ Pendant deux mois, j'avais des gardes partout où j'allais. Ils dormaient devant ma maison. Partout où j'allais, la sécurité me suivait. C'était une période difficile, mais je n'avais pas peur. Ma famille avait peur : ma femme et mon frère, mais pas moi. Je ne comprenais pas pourquoi les gens me détestaient autant. Ils ne savaient pas la vérité.”

Suarez a été inculpé par la fédération de football et, en décembre il s'est vu infliger une interdiction de huit matchs, en plus d'une amende de 40 000 livres sterling. Cependant, l'affaire n'est pas terminée, car Liverpool a réagi furieusement à cette décision.
Lorsque nous sommes allés à l'audience avec Luis Suarez, il a commencé à mentir et à dire que lorsqu'il dit “nègre”, il veut dire “ami”“”, se souvient Evra. J'ai dit : “Ce n'est pas mon nom. Ma mère m'a donné un nom, pas une couleur”. Je sais qu'en Amérique du Sud, quand certains fans voient un joueur noir, ils l'appellent “nègre” et parfois c'est bien, parfois pas bien. De toute façon, mon nom n'est pas “noir”, c'est Patrice.

On s'est disputés, mais Sky a de bonnes images où vous pouvez le voir le dire. A la fin, il l'a admis et il a été suspendu pour huit matchs, et il a eu une amende énorme. Je me souviens qu'après cela, Liverpool a joué un match et ils portaient tous des t-shirts sur lesquels on pouvait lire “Soutenez Suarez”. Il avait été interdit pour abus racistes, avait été condamné à une amende et ils le soutenaient de cette façon. J'étais confus et bouleversé.

Mais quand j'ai fait l'analyse à Sky et que Jamie Carragher s'est excusé après huit ans, j'ai été très surpris. Il a dit qu'ils avaient fait une grosse erreur ce jour-là et il s'est excusé. Cela m'a vraiment touché et maintenant je vais respecter Liverpool en tant que club de football car, lorsque cela s'est produit, j'ai été vraiment déçu par le club. J'ai reçu un courriel du président de Liverpool qui s'excusait pour ce qui s'était passé il y a neuf ans. Il m'a dit que j'étais le bienvenu à Liverpool si j'avais besoin de quoi que ce soit.

Cela m'a vraiment touché parce qu'il vaut mieux tard que jamais. Mais j'ai été surpris que Liverpool soutienne ce genre d'attitude. Quand vous avez ce genre de problèmes, les gens autour de vous pensent simplement que vous pleurez. Même quand je disais : “Vous allez voir le rapport”, les gens pensaient que j'en parlais encore. Je n'en parlais plus - j'ai même nommé Suarez joueur de l'année cette année-là. J'ai évalué le joueur pas la personne. C'était une période très, très, très difficile.

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Patrice Evra at the Aon Training Complex
Regardez Evra parler de son plus grand regret.

Evra admet qu'il a eu du mal à ne pas réagir sur le terrain et qu'il est toujours contrarié d'avoir été dépeint comme étant dans l'erreur en se plaignant d'avoir été victime d'abus. Le co-présentateur Sam Homewood a laissé entendre que le défenseur était simplement considéré comme un personnage d'un énorme drame, à l'époque. “C'est exactement ce que je ressens, d'être montré du doigt alors j'ai été maltraité”, a-t-il expliqué. “Je peux faire mon travail - j'aurais pu le frapper sur le terrain, mais qu'est-ce que j'aurais obtenu ? Peut-être une suspension de deux ans ? Devant tous les enfants et tous les gens qui regardent le match.”

“C'est là que je vais sur le terrain. Je n'ai pas dit : ”Je suis fier d'être noir, nous devons le punir.“ Non, j'ai dit : ”Je ne connais pas Suarez d'assez près pour savoir s'il est raciste ou non. La seule chose qu'il a faite, peut-être pour perturber mon jeu parce que je jouais bien, il a utilisé des injures racistes. C'est tout.

Je ne traiterai jamais Suarez de raciste, parce que je ne le connais pas personnellement. Même quand nous avons joué en finale de la Ligue des champions, quand je jouais pour la Juventus, je lui ai serré la main dans le couloir et je lui ai parlé. Je pardonne très vite, mais je ne comprends pas quand quelqu'un est victime, pourquoi les médias ou même les gens autour disent : “Arrêtez de pleurer”. Je ne pleure pas. Je n'ai pas besoin de pleurer.

Vous pouvez écouter le reste de l'incroyable interview de lundi soir, ainsi que les précédents épisodes du UTD Podcast via toutes vos plateformes de podcast préférées, y compris Deezer.

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