Sir Alex Ferguson à Old Trafford après la victoire face à Lyon.

En ce jour: Sir Alex rentra un peu plus dans la légende

Sir Alex Ferguson a enregistré son 1000ème match lors de la victoire, le 23 novembre 2004, face à Lyon et il revient exceptionnellement sur ce jour et son parcours.

Avant le match de Ligue des champions, Old Trafford avait la nostalgie de l'occasion, lorsque David Gill, le directeur général, lui a offert une bouteille de vin de l'année où il a pris les rênes du club, avant que l'affaire ne commence sérieusement.

Le patron avait, en général, clairement indiqué qu'il cherchait avant tout à gagner les trois points pour se hisser en tête du groupe, plutôt que de s'inquiéter trop de recors personnels.

Sir Alex Ferguson avec son XI en 2004.
Sir Alex pose avec ses joueurs pour son millième match!
Gary Neville a ouvert le score, avec un rare but, même s'il ne se sentait pas très bien ce soir-là et qu'il envisageait sérieusement de sortir. Bien que Mahamadou Diarra ait égalisé avant la pause, Ruud van Nistelrooy a inscrit le but de la victoire 2:1 des Reds et continua de marquer à un rythme remarquable dans la compétition.

Michael Essien et Florent Malouda, qui joueront contre nous en finale 2008 en tant que joueurs de Chelsea, faisaient partie de l'effectif du club français.

“Toute la journée, j'ai été un peu nerveux, mais je n'ai pas arrêté de me dire que ce sont les 999 matches avant lui qui comptaient”
, a déclaré Sir Alex après le match de Lyon.

“C'était une soirée fantastique et j'étais très satisfait de mes joueurs. Je suis fier d'eux pour la façon dont ils se sont donnés.

C'était un match ouvert et nous aurions pu marquer quelques buts de plus. Certains de nos matchs de football étaient géniaux.
Avant le match, Sir Alex s'était permis de réfléchir aux changements survenus entre 1986 et 2004 lorsqu'il s'est assis aux côtés de Paul Scholes et s'est adressé aux journalistes lors d'une conférence de presse.

“Sur le plan émotionnel, j'ai un peu changé, s'est-il dit. ”
J'ai beaucoup adouci. Je ne suis plus le même homme qu'il y a 18 ans.


Se tournant vers Scholes, il a demandé : ”
Correct ?
“ Bien sûr, le milieu de terrain était d'accord avec l'affirmation !

Quand je suis arrivé à United il y a 18 ans, je me souviens d'être allé à Barcelone et je me souviens toujours de Sir Bobby [Charlton] qui disait que c'est ici que nous devrions être
“, poursuit le manager.

Mais j'ai fait valoir ce point - regardez le personnel qu'ils ont. Barcelone avait beaucoup de masseurs et de kinésithérapeutes, tout comme l'AC Milan et les clubs de Madrid. À l'époque, nous n'avions que huit employés, dont le développement des jeunes, le scoutisme, un physiothérapeute et un médecin. Aujourd'hui, j'ai 36 employés, dont cinq physiothérapeutes.
Gary Neville marquant un but face à Lyon.
Gary Neville marque un de ses rares buts.
“Au cours de mes 18 années ici, la science du sport s'est développée d'une façon que je n'aurais jamais cru voir. À l'époque, je dépendais de ma mémoire pour tout. Maintenant, il suffit d'appuyer sur un bouton et tout s'affiche devant moi - même la façon dont nous allons marquer le prochain but !”


Tout avait changé sous le règne de Sir Alex lorsqu'il remporta son premier trophée en 1990, remportant la FA Cup après une victoire finale contre Crystal Palace. Pourtant, il a souligné que le succès de la saison suivante en Europe était le moment clé pour lui, ce qui n'est peut-être pas surprenant si l'on tient compte de son affection pour ce que le continent a de mieux à offrir.

“Vous pouvez avoir un sort inspiré de six matches en Coupe de la FA Cup et créer la surprise”
, a-t-il déclaré.

“La Coupe des vainqueurs est tout à fait différente - on sait qu'une finale à Barcelone est une véritable finale européenne. Nous nous sommes très bien comportés.
Ruud van Nistelrooy marque le deuxième but
Ruud van Nistelrooy marqua son 36è buts en 37 matchs de Champions League
“Après 1991, l'accélération de nos progrès a été incroyable - 1991 a été un tournant pour ce club.”


Cette saison marque le retour en Europe des clubs anglais après l'interdiction du Heysel Stadium Disaster, dont les effets se font encore sentir depuis de nombreuses années.

“Cet écart était un problème terrible pour le football anglais”
, a ajouté Sir Alex.
Sir Alex Ferguson remportant la Champions League.
Sir Alex Ferguson a mis la main sur le fameux trophée en 2008
“La Juventus est devenue le baromètre de nos performances européennes. La première fois que nous sommes allés à la Juventus, on a pu voir l'intimidation du nom de la Juventus.

Etre dans le sol, c'était trop pour nous, mais ça allait de mieux en mieux.


C'est ce que nous avons fait et United, malgré les questions posées au manager et à l'équipe à ce stade, allait conquérir l'Europe trois saisons plus tard, et atteindre deux autres finales de Ligue des champions sous la houlette du grand Alex.

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