Ryan Giggs

Ces six joueurs qui ont brillé pour United lors du Boxing Day

Retrouvez, dans cet article, les héros des Boxing Days mancuniens. On en a choisi six, pour vous...

6. Edwin van der Sar

Lors des quatre Boxing Days auxquels il a participé avec United, le gardien néerlandais n'a jamais été trompé dans le jeu et s'est imposé à chaque fois. Chose pas si étonnante car, au-delà de ses performances incroyables sur sa ligne, la légende des cages des Red Devils était très réputé pour ses qualités organisationnelles en défense. Pour son premier Boxing Day, l'équipe s'impose 3-0 contre West Brom en 2005. L'année d'après, United gagne encore sur un score de 3-1, et ce même malgré un penalty tardif, signé Baines, qui viendra ternir une belle performance d'équipe. Beaucoup se souviendront du match épique que van der Sar a lâché contre Stoke City au Britannia Stadium... Ce jour-là, United se fait asséner de tirs mais gagne tout de même (0-1), puisqu'aucun de ces tirs ne viendra perturber le clean sheet obtenu par le gardien de Manchester United. Son quatrième match de Boxing Day avec United : un 2-0 tranquille contre Sunderland, à la maison.

5. Denis Viollet

L'attaquant né à Fallowfield arbore des statistiques assez surprenantes avec le club : 179 buts en 293 apparitions, et ce contre 38 équipes différentes. Alors, ça ne paraît pas illogique de savoir que Viollet a su se démarquer lors d'un Boxing Day ou deux... À tout juste 20 ans, pour son premier Boxing Day, la rapide pointe mancunienne a inscrit le seul but du match pour permettre aux Red Devils de sortir gagnants de la confrontation contre Sheffield Wednesday. Deux ans plus tard, lors de la saison du premier titre des Busby Babes, United ne fait qu'une bouchée de Charlton Athletic (5-1). Puis, il participe au comeback 3-1 contre Cardiff City, un classique des Boxing Days mancuniens. En 1958, lors du premier Boxing Day après le crash de Munich, Dennis, qui lui y a survécu, s'échappe en solo et finit de manière limpide contre Aston Villa, permettant ainsi à United de s'octroyer une victoire pleine d'émotions.

4. Dimitar Berbatov

Il n'y a que trois Red Devils qui ont réussi un triplé lors d'un Boxing Day : Alex Dawson (contre Chelsea, en 1960), Nobby Lawton (contre Nottingham Forest, en 1961) et Dimitar Berbatov... Également présent, à l'instar d'Edwin van der Sar, pour la victoire au forceps contre Stoke City, lors du Boxing Day 2008, il fait partie de l'équipe victorieuse contre Hull City l'année d'après. Et, pour son dernier Boxing Day avec United, il inscrit un triplé mythique contre Wigan. Efficace Berbatov.

Dimitar
Berba est reparti avec le ballon du match, après son triplé face à Wigan, en 2011.

3. Stan Pearson

Il était décrit par Matt Busby comme “absolument dévastateur dans la surface de réparation” et il a le meilleur ratio de buts avec Manchester United en Boxing Day. Il a marqué lors des 26 décembre 1946, 1948, 1949 et 1951. Soit six buts, trois victoires et un nul pour lui, en quatre Boxing Days. Solide.

Stan
Stan Pearson, le buteur le plus réaliste des Reds en Boxing Day.

2. Ryan Giggs

Lui, il est souvent dans les classements, ce qui paraît normal pour le joueur le plus apparu avec un maillot des Red Devils. En tout cas, Ryan Giggs a participé à 15 Boxing Days. Et, sur ces 15, il en gagne 12, rien que ça ! Sinon, il obtient deux nuls et perd une fois. Lors des Boxing Days, il a inscrit un but tous les trois matchs et s'est montré décisif dans de nombreuses occasions collectives. Le 26 décembre 2001, Sir Alex Ferguson avait parfaitement trouver les mots pour décrire le Gallois : “Ryan est le meilleur en Europe... à ce qu'il fait.”

Brian McClair
La première place du top revient à l'homme du Boxing Day... Brian McClair !

1. Brian McClair

Dans son autobiographie, parue en 1998, McClair dit : “D'un point de vue personnel, ce serait merveilleux s'il n'y avait pas de match lors de la période de Noël.” Le meilleur buteur des Reds en Boxing Day (7 buts en 6 titularisations) aurait préféré qu'il n'y ait pas de Boxing Day, même s'il nuance son propos : “C'est quand même une période exceptionnelle pour les clubs. Un nombre important de gens veulent aller voir un match de foot lors du Boxing Day, et qui sommes-nous pour les priver ?” En tout cas, Brian ne nous a pas privé en période de fêtes de fin d'année, il inscrit d'ailleurs un doublé lors de chacun de ses trois premiers Boxing Days avec le club !