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Solskjaer : père et fils, une histoire de famille

Depuis maintenant deux ans à la tête des Reds, le manager de Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer se livre comme jamais auparavant. Il revient sur son enfance, l'influence de son père et ses derniers moments en tant que joueur.

Mon père était un lutteur gréco-romain, mais je ne peux pas vous dire à quel point il était bon. Peut-être qu'il peut vous le dire, parce que je ne l'ai jamais vu lutter en compétition. Jamais de la vie.
 
J'ai juste vu ses albums et des coupures de journaux, ce que je trouvais vraiment, vraiment intéressant quand j'étais enfant. J'aimais lire tout ça et découvrir à quel point il avait du succès.  
 
Il faisait partie de l'équipe nationale norvégienne, il a été champion de Norvège en 1966, 1967, 1968, 1969, 1970 et 1971, soit six années consécutives. Il a également participé pour la Norvège aux championnats européens et aux grands tournois. Il n'a jamais obtenu de médailles sur ces grandes scènes, mais il a néanmoins été une source d'inspiration absolument énorme pour moi. 
 
Lorsque je suis né, il avait terminé la lutte mais mes copains et moi connaissions tous sa carrière. Nous avons grandi dans une petite ville, Kristiansund, où mon père et Ole Olsen, qui est toujours entraîneur aujourd'hui, étaient des lutteurs de la première équipe, alors bien sûr nous avons entendu toutes les histoires. Tout le monde dans la région savait qui était mon père. 
 
Même si je ne l'ai jamais vu lutter, je l'ai toujours admiré. J'aimais écouter ses histoires sur la façon dont il s'entraînait, dont il se maintenait en forme. Il était très professionnel, très déterminé. Il avait du talent en tant que sportif, bien sûr, parce qu'il était capable d'arriver à ce niveau, mais son meilleur talent était probablement sa mentalité. Cela m'a marqué, même à un jeune âge.
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"Son meilleur talent était probablement sa mentalité. Cela m'a marqué, même à un jeune âge."
Je me suis blessé au genou en août 2003 et j'ai été absent quatre ou cinq mois. Je suis revenu cette saison-là et j'ai joué la demi-finale de la FA Cup contre Arsenal et je suis entré en jeu contre Millwall en finale, mais je savais au fond de moi que je n'étais pas en forme. Je savais que je devais subir une opération du genou qui m'empêcherait de jouer pendant au moins un an. 
 
Le chirurgien qui a pratiqué l'opération venait de Suède et mon ami de Kristiansund, qui est également médecin, m'a accompagné tout au long de l'opération afin de voir exactement ce qui s'était passé, ce qui devait être fait et les détails de mon programme de récupération.  
 
Sir Alex a été génial avec moi. Il m'a laissé rentrer chez moi en Norvège et y faire ma convalescence. Il m'a fait confiance pour faire les choses correctement, ce qui signifie que nous pouvions tous rentrer à la maison et rester ensemble comme une famille, ce qui m'a beaucoup aidé.
J'ai toujours bénéficié d'un grand soutien de la part de ma famille tout au long de ma carrière. Ma femme Silje m'a toujours accompagné partout où j'ai été amené. En tant que professionnel, vous allez au travail, vous faites ce qu'on vous dit, vous faites ce que vous pensez être juste, mais vous savez que lorsque vous êtes une famille, vous êtes ensemble, vous vous soutenez mutuellement et, bien sûr, lorsque vous avez ce genre de blessure à long terme, cela domine votre vie de famille. Quand on est un footballeur en forme, on ne ramène pas toujours le football à la maison, mais quand on subit ce genre d'opération et que le chemin de la guérison est si long, on sait qu'il faut vraiment faire tout ce qu'il faut à chaque étape. Dans mon cas, cela signifiait que ma rééducation se déroulait aussi le soir et la nuit à la maison, mais j'ai bénéficié d'un grand soutien tout au long du processus. Lorsque j'ai eu un revers en pré-saison 2005, environ un mois avant le retour à l'entraînement, le soutien était là pour moi. 
 
Pendant tout ce temps, c'est ma famille qui m'a donné une motivation supplémentaire pour revenir. Comme je l'ai dit, lorsque je me suis blessé en 2003, Noah avait trois ans. Il est évident qu'on ne se souvient pas de son père quand on a trois ans, alors quand j'ai décidé de subir la grosse opération, Noah a été l'une des grandes inspirations, peut-être même le plus grand facteur de motivation, pour que je revienne. 
 
Je voulais jouer à Old Trafford devant mon fils. Je voulais jouer pour qu'il puisse se souvenir de son père comme d'un footballeur professionnel, et évidemment je voulais gagner pour qu'il puisse se souvenir de moi comme d'un gagnant. Vraiment, tout cela revient à l'histoire de mon père et moi. Je ne l'ai jamais vu faire de la lutte, je ne l'ai jamais vu concourir et gagner, alors je voulais que Noah se souvienne au moins de moi sur le terrain, en train de gagner. C'est ce que j'avais en tête quand j'étais au centre de rééducation. 
 
C'était ma principale préoccupation à l'époque : je devais tout faire bien pour revenir et pouvoir jouer pour Manchester United. J'ai travaillé dur pendant longtemps et j'ai évidemment connu des revers en cours de route, mais j'ai fini par y arriver.
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Une journée mémorable pour Solskjaer qui a marqué les deux buts de la victoire pour United.
En décembre 2005, juste après Noël, je suis arrivé à Birmingham. Je savais que j'avais encore du travail à faire, alors pendant les quatre ou cinq mois qui ont suivi, j'ai joué avec les réservistes et j'ai travaillé avec René Meulensteen, afin de me remettre en forme. La pré-saison 2006 s'est très bien passée pour moi et j'ai été réintégré dans l'équipe de l'entraîneur pour la saison 2006/07, qui s'est avérée plutôt bonne ! 
 
En début de saison, à Charlton, j'ai marqué mon premier but pour United en presque trois ans, puis j'ai marqué le but de la victoire contre le Celtic en Ligue des champions à Old Trafford. Ces deux buts m'ont procuré une sensation extraordinaire après une si longue absence, mais ils ont tous deux été marqués la nuit, donc Noah n'était pas là. Il était là, cependant, quand j'ai fait ma première apparition à Old Trafford contre Newcastle.  
 
Le 1er octobre 2006. C'était un jour spécial. Juste avant la mi-temps, Cristiano Ronaldo débordait sur la gauche et effectuait une frappe à ras de terre à travers une foule de joueurs, qui s'écrasait sur le poteau. Le ballon a rebondi et j'étais juste là pour réagir et le mettre au fond. Puis, juste après la mi-temps, Nemanja Vidic a effectué un tir qui a dévié sur mon tibia, a changé de direction pour aller se loger dans le filet du Stretford End. 
Nous avons gagné 2-0 et nos deux buts m'ont été attribués, alors quand le coup de sifflet final a retenti, c'était incroyable.  
 
Quitter le terrain ce jour-là a probablement été l'un des moments les plus fiers de ma vie.
Je me suis dirigé vers le tunnel, j'ai regardé vers les tribunes où se trouvait ma famille et j'ai vu Noah me regarder, serrant ses deux poings et souriant. C'était exactement ce pour quoi j'avais travaillé pendant la majeure partie des trois années précédentes. Toutes ces heures à la salle de sport, toutes ces longues nuits à m'assurer que je faisais tout ce qu'il fallait, tout cela a conduit à ce moment. Tout cela en valait la peine.  
 
J'ai gagné beaucoup de trophées avec United et j'ai eu tellement de bons souvenirs, mais ce jour-là était plus personnel que n'importe quel trophée. 
 
Ma fille Karna et mon plus jeune fils Elijah sont plus jeunes que Noah, bien sûr, donc ils ne se souviennent pas que leur papa jouait, mais Noah peut se porter garant pour moi (j'espère !). Pas besoin d'album ou de coupures de journaux, il pourra simplement leur raconter la fois où il a vu papa marquer les buts de la victoire pour United à Old Trafford.