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ジェシー

アーセナル戦、7つの見どころ

マンチェスター・ユナイテッドがアーセナルと対決する試合が、凡庸に終わることはまずない。

そして今週金曜、エミレーツFAカップ4回戦で両者は顔を合わせる。ここでは、このビッグマッチでぜひともチェックすべき7つのポイントをピックアップした。

オーレの8連勝なるか?

指揮官就任後の連勝記録を更新中のオーレ・グンナー・スールシャールは、この試合でもさらに白星を重ねることを狙っている。同じノースロンドンのクラブ、トッテナムをほんの2週間前にウェンブリー・スタジアムで1-0で破っていることは、すでにいい兆しと言えるだろう。この試合に勝って就任後8戦全勝を達成したなら、この後待ち受ける、パリ・サンジェルマンとのチャンピオンズリーグ戦やプレミアリーグのリヴァプール戦といったタフな対戦にも弾みがつく。もしドローに終われば、再試合という重責が待っている。両者ともこの大会での優勝を狙っているだけに、スールシャールも、敵将のウナイ・エメリーも、必勝を賭けて挑むことは間違いない。

拮抗する者同士の対決

12月にオールド・トラッフォードでアーセナルと対戦した時には、相手に2度リードを許すも、2度とも取り返して2-2のドローで終えた。そして現在、プレミアリーグでは同勝ち点で並んでいる。また、2006-07シーズンにエミレーツ・スタジアムが開業してからの対戦成績は、両者ともに5勝、3引き分けと、こちらもまったくのイーブンだ。しかし前回レッズがエミレーツ・スタジアムに乗り込んだ14ヶ月前の試合では、デイヴィッド・デ・ヘアの神がかり的なセーブにも助けられて3-1で勝利を奪った。首都で戦う4回戦。この試合には、VARが導入される。

アーセナル戦ハイライト動画

優勝回数でアーセナルに並ぶチャンス

アーセナルとユナイテッドは、FAカップ史において、最も多くの優勝経験があるクラブでもある。ユナイテッドは12回、直近は、決勝戦でクリスタル・パレスを下した2016年だ。一方アーセナルは、大会最多の13回。彼らを破って5回戦に進出することは、ユナイテッドが新たな一勝を追加する可能性を意味する。オーレは選手時代からFAカップに強い憧れを抱いていたと語っている。この伝統ある大会に指揮官として優勝することに、心底魅力を感じているに違いない。

ダロトの左サイドバック起用はあるか?

先週末のブライトン戦で、ウォームアップの最中に体調不良をうったえたルーク・ショーに代わり、急きょディエド・ダロトが先発起用され、マーカス・ラッシュフォードのゴールをアシストしてみせた。ポルトガルの新鋭DFはこれまでレッズで12試合に出場、おもに右サイドバックでプレーしてきたが、ブライトン戦では左サイドバックでも違和感なくプレーできることを証明した。彼の落ち着いたプレーには、ソーシャルメディア上ではファンからの賛辞も集まっている。3回戦のレディング戦でも先発出場しているダロトが、スールシャール監督の貴重なオプションとなっていることは間違いない。

ラッシュフォードは絶好調

ユナイテッドのサポーターが現在もっとも注目しているのが、マーカス・ラッシュフォードだ。これまでの彼のキャリアで最高潮にあると言っても過言ではない。直近の10試合で7得点をマーク。記念すべき150試合目となったブライトン戦ではマン・オブ・ザ・マッチにも選ばれるパフォーマンスを披露した。この試合でも得点をあげ、自身のキャリアで初の4試合連続得点。そして、2016年2月、ラッシュフォードがプレミアリーグでデビューした試合の相手は、アーセナルだった。そのガナーズを相手に、これまでFAカップでマークしている5得点に、さらに上積みしたいと目論んでいることだろう。

動画
マーカス
記念すべき150試合目にゴールを決めたラッシュフォード

古巣対決に挑むアレクシス

アレクシス・サンチェスがアーセナルからユナイテッドに移籍して、ちょうど1年が経った。アレクシスにとっては、ヒーローとして崇められたエミレーツ・スタジアムへの、これが最初の凱旋となる。ガナーズで過ごした4シーズンの間、アレクシスは166試合に出場し、80ゴールをマークした。FAカップに2度優勝し、2014年のコミュニティー・シールドでも栄冠を掲げた。アーセナルの年間最優秀選手にも2度選出されている。FAカップ3回戦のレディング戦で負傷により途中退場して以来、2試合を欠場していたが、スールシャール監督いわく、トレーニングでも目を見張る頑張りを見せていたというアレクシスは、金曜の試合には出場できる見込みだ。

アレクシス
2017年のFAカップ決勝、対チェルシー戦でゴールを決めたアレクシス

アウェー席は花金ムード

金曜夜の試合は、アウェーゲームに遠征するファンにとっても格別だ。エミレーツ・スタジアムのアウェーサポーター席には、ユナイテッドファン5223人が陣取る予定だ。平日夜の長距離移動にもかかわらず、この数は驚異的だといえる。金曜夜の対戦は、プレミアリーグの開幕戦以来だ。この試合では、オールド・トラッフォードでレスターシティを2-1で破った。昨年は、FAカップ戦で2度、金曜夜に対戦している。ホームでの第3回戦、ダービー・カウンティー戦と、アウェーでの4回戦、対ヨーヴィル・タウン戦だ。この試合でアレクシスはレッズデビューした。世界中の何百万人もが観ている中、敵陣でライバルを倒すに勝る快感はない。ぜひともアーセナル戦に勝利して、5回戦進出を決めてパーフェクトなウィークエンドの幕開けとしたいものだ。

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アーセナル戦をプレーバック!動画