에딘손 카바니

에딘손 카바니 이야기

에딘손 카바니는 올드 트래포드까지 길고 험난한 길을 걸었고, 그 길을 따라 풍부하고 높은 수준의 경험을 쌓았다.

인사이드 유나이티드 매거진에 처음 게재된 이 독점 인터뷰에서는 잘 완성되고 훌륭하게 장식된 골 머신인 그의 발걸음을 되돌아본다.

당신은 전 세계를 돌아다닌 놀라운 경력을 가지고 있고, 현대 축구 경기에서 가장 훌륭한 선수들과 함께 경기를 했습니다. 당신이 살토에서 자랄 때 그것을 상상할 수 있었습니까?
“저는 사람들이 젊고 어린 시절에, 생각하고 반성할 시간이 결코 많지 않다고 생각합니다. 어렸을 때, 사람들은 그저 재밌고 즐기는 것에 대해서만 생각하고, 현재를 생각하고 그 순간을 즐깁니다. 하루 하루를 살아가죠. 그런 것에 대해 그렇게 많이 생각하지 않을겁니다. 제 생각에는 13살, 14살, 15살쯤 되었을 때, 나이가 들수록 좀 더 많은 생각이 듭니다. 그때부터 어떤 것에 대해 생각하고 이해하게 됩니다. 그러면 꿈을 꿀 수 있고, 성취하고 싶은 욕망을 가질 수 있고, 이 수준에서 경기를 할 수 있기를 진정으로 원할 수 있습니다. 저는 솔직히 그런 선수가 되고 싶지 않았습니다. 하지만 제가 한 일은, 제가 여러 번 언급했듯이, 가브리엘 바티스투타 같은 선수들과 다른 스트라이커들을 보기 위해서였습니다. 배움을 얻기 위해서요. 하지만 그 나이에 제가 가장 원했던 것은 -- 축구가 제게 어떤 의미인지, 그리고 그것에 대한 열정에 대해 조금 더 잘 이해하기 시작하면서 -- 엘리트 축구 선수로 성공할 수 있게 되는 것이었습니다. 엘리트 수준의 경기에서 뛰는 것은 유럽으로 건너와 최고의 구단들 중 하나를 대표하게 되는 것을 의미했습니다. 그래서 경력은 진행 중에 있고, 조금씩 발견하기 시작하고, 프로 축구의 세계의 일부가 됩니다. 여러분은 그것이 무엇에 관한 것인지 배우고 발전하며 발견하기 시작하고, 어쩌면 오직 주님 자신만이 왜 그런 상황과 삶의 기회를 만들어 내는지 알 수 있을 것입니다.”
어렸을 때 축구를 했던 기억 중, 중요한 기억은 무엇입니까?
“항상 기억하고 있는 모든 것들 중에서 언제나 떠오르는 한가지가 있습니다. 카르멜로 체사리니(Carmelo Cesarini)라는 감독님이 계셨는데, 그는 제가 아주 어렸을 때부터 저의 첫 코치였습니다. 감독님은 저를 데리러 제 집에 오곤 했습니다. 그것은 지금까지도 저에게 아주 분명한 기억으로 남아 있습니다. 부모님이 일을 하시느라 바빠서 저를 데리러가지 못했기 때문에 감독님은 시간을 내서 저를 데리러 왔습니다. 그래서 그는 차로 저를 데리러 왔고, 저를 축구하러 데리고 갔고, 그 후에 저를 다시 집으로 데려왔습니다. 그것 말고도, 제대로 된 팀에서 경기하는 것 외에도, 남미에서 흔히 하는 캄피토에서의 경기들도 있었습니다. 골대마다 돌을 놓고 다른 쪽 끝에 30m, 40m, 50m 떨어진 곳에 돌을 두 개 더 놓으면, 거기서 우리는 축구를 할 수 있습니다. 모든 동료들과 몇 시간씩이나요. 감독님과 함께 있는 추억들, 오늘날까지 바로 기억되는 것들, 애틋하게, 그리고 회상하는 많은 감정들을 가지고 돌아보는 기억들이 그것입니다.”


다른 선수들과 다른 점이 있다면 무엇인가요?

”솔직히 말씀드릴 수가 없었어요. 저는 선수로서의 제 자신이나 제 특성에 대해 이야기하는 것을 좋아하지 않습니다. 저는 제가 겪었던 다양한 코치들이 제 인생의 그 기간과 제 어린 시절에 대해 자세히 말해주는 것이 더 낫다고 말하고 싶습니다. 그들이 저를 지도했던 사람들이었습니다. 하지만 제가 어렸을 때 제가 가장 좋아했던 것 중 하나는 달리기에 대한 진정한 열정, 열심히 일하는 열정, 그리고 모든 것을 주고 싶은 욕망, 그리고 또한 골을 넣고 싶은 욕망이었다고 생각합니다. 왜냐하면 그것이 제가 좋아하는 일이었기 때문입니다. 저는 모든 젊은이들, 모든 축구선수들이 골을 넣음으로써 흥분한다고 생각합니다. 그게 축구의 큰 매력이죠. 그렇죠? 하지만 그 야망은 제가 항상 100%를 주고 항상 최선을 다해야 한다는 것이었습니다. 항상 경기장에 있고 항상 경기하는 것이었죠. 이기고 싶어하고 경쟁하고 싶어합니다. 이러한 것들이 저를 계속해서 성장하고 조금씩 발전하게 하고, 성숙해지고, 점차적으로 축구선수로 성장하게 만든 계기가 되었다고 생각합니다.”
유럽 축구가 성장하는 것을 보셨나요? 그리고 유나이티드에 대한 인상이 있었나요?
“네, 제가 아직 어렸을 때에요. 우리가 일주일 내내 축구를 본 것은 아니지만, 요즘처럼 TV에 나오는 것이 많지 않았던 것 같아요, 가끔 일주일에 세 경기 정도 있었던 것 같아요. 하지만 우리가 정말 축구를 하며 살고 숨쉬던 주말이었어요. 금요일, 토요일, 일요일 특히 토요일과 일요일이 그랬죠. 아침에 일어나는 것이 전부였고 TV에서 가장 먼저 들은 것은 축구 소식이었어요. 우리들의 리그가 아니었다면 남미에서 프리미어리그 취재가 많았기 때문에 영국 축구였어요. 그 때가 맨유가 그렇게 잘 할 때였죠. 그때가 맨유의 전성기 였어요. 맨유는 잘 나가고 있었고 트로피도 따곤 했어요. 그것은 단지 앉아서 축구를 보는 것에만 국한된 것이 아니었어요. 사람들은 영국과 이탈리아 축구가 텔레비전에 많이 나왔다는 것을 알고 있었고, 축구는 인기가 많았어요! 하지만 우리는 단지 텔레비전에만 집착하지 않았어요. 아니, 전 항상 밖에서 축구를 하고 싶었습니다. 하지만 저는 모든 경기들이 TV에 방영되었고, 밤에는 주말의 모든 경기들의 하이라이트를 볼 수 있다는 것을 깨달았습니다. 그래서 그때 조금 더 보곤 했습니다.”
 

불과 20세에 우루과이를 떠나 세리에 A로 향했는데, 그 시절의 추억은 무엇입니까? 유럽에 적응하면서 쉬운 부분은 무엇이었고 힘든 부분은 무엇이었나요?

”저는 항상 그 시기에 대해 이야기합니다. 그리고 그것은 제가 항상 바라던 것이었고, 유럽에 와서 경기를 하는 것이었어요. 그리고 그 당시에 제가 특별히 생각하고 하고 싶었던 것 중 하나는 칼초에서 경기를 하기 위한 것이었고, 부분적으로 제 집안 사정과 할아버지의 이탈리아 유산과도 관련이 있었습니다. 아버지는 항상 저에게 이탈리아 혈통을 알게 해주셨고, 할아버지는 항상 그의 아이들과 손자들이 축구하는 것을 보고 싶어하셨어요. 그래서 이탈리아에서 뛰거나 살려고 하는 것에 끌렸던 것입니다. 하지만 이탈리아에 도착했을 때, 그것은 아직 깨어나지 못한 꿈, 그 꿈 속에 있는 것과 거의 같았습니다. 마치 정말로 원하고 원했던 것을 성취한 것 같았습니다. 그래서 첫 번째 시즌이 시작하고 그곳에서 첫 해에,  땅으로 다시 내려오지 않았습니다. 그리고 2년차도 마찬가지입니다. 아직 잘 모르시겠지만요. 마치 꿈을 찾으면서 계속 돌고 도는 그 바퀴에 있는 것 같습니다. 그러다보니 어느덧 그것을 깨닫고, 살고 있는 것입니다. 하지만 시간이 흐르면서, 한 사람으로서 성장하기 시작합니다. 아시다시피, 가족으로서, 새로운 경험을 하기 시작하고, 관련된 거리를 인식하기 시작합니다. 그 거리는 가족과 친구들과 약간 떨어져 있게 하고 사랑하는 사람들, 뿌리, 나라, 관습과도 꽤 오랫동안 떨어져 있게 합니다. 그리고 그때부터 그것을 느끼기 시작하고 조금 더 그리워지기 시작합니다. 저는 항상 빨리 적응하기 위해 최선을 다했지만, 정착하는 것은 항상 꽤 힘든 일입니다. 우리가 비슷한 문화를 가지고 있든 없든 간에, 어딘가에 정착하고 어떤 종류의 변화에 익숙해지는 것은 항상 어렵습니다. 그리고 시간이 지날수록, 적어도 제 경우에는, 더 복잡해지기 시작합니다. 집을 떠나 있는 시간이 길어질수록, 궁지에 몰리게 됩니다. 그래서 제가 말씀드리는 겁니다. 처음에는 한 가지였고, 그 다음에는 한두 가지를 놓치기 시작했죠. 아마도 저는 꽤 잘 적응했을 것입니다. 그리고 아마도 저는 여전히 축구에서 가장 높은 수준에 있고 싶은, 그리고 그 곳에 남고 싶은 꿈을 쫓고 있었을지도 모릅니다. 그리고 좋든 나쁘든 간에, 저는 항상 제 자신을 위해 경쟁하고 최선을 다했습니다.
“ 
 
팔레르모와 함께 한 강력한 기간 동안, 2010년에 맨유로의 이전이 처음 연결되었습니다. 협상이 구체화됐다면 당신은 왔었을까요?
“(웃음) 상상해보세요! 무슨 일이 있었는지 정확히 기억나지 않네요. 한두 개의 다른 팀에 대한 이야기가 있었던 것으로 기억합니다. 하지만 제게 그런 기회가 있었다면, 당연히 다시 생각하지 않고 받아들였을 겁니다. 그게 사실이었는지는 정확하게 기억나지 않네요. 하지만 제가 기억나는 것은 남아프리카에서 월드컵을 갈 예정이었고, 그 대회동안 저는 나폴리와 대화를 나누었습니다. 그리고 만약 그들이 저를 믿고 제가 그곳에 가기를 원한다면, 신뢰와 자신감은 제게 큰 가치가 있다고 그들에게 말했습니다. 그래서 저는 결정을 내렸고, 팔레르모 이후 나폴리로 이적했습니다.


나폴리에서 멋진 몇 시즌을 즐기셨군요. 에세키엘 라베치, 마렉 함식 등과 함께 유명한 포워드 라인의 일부로 그곳에서 보낸 시간에 대해 말씀해주세요. 


나폴리에서 제가 경험하게 된 것은 정말로 우리 국가대표팀의 상황과 많이 닮아있었습니다. 국가 대표팀은 모두 같은 나라 사람이고, 관습과 문화가 같기 때문에 완전히 똑같지는 않았습니다. 우리는 모두 시스템이 어떤지, 어떻게 그곳으로 흘러가는지 알고 있습니다. 마치 커다란 친구 집단과도 같았습니다. 정말 대가족이었죠. 하지만 나폴리에서도 저와 매우 비슷한 상황이었습니다. 나폴리에서는 훌륭한 선수들이 주니어 대열을 거쳐 함께 성장했습니다. 내가 그 선수 그룹과 보낸 시간, 그 팀은 항상 놀라웠어요. 제가 그곳에서 보낸 3년은 개인적으로 볼 때, 저에게 커리어를 바꾸는 시간을 의미한다고 생각합니다. 저는 정말 선수 생활을 하게 되었고, 그 당시 왈테르 마자리 감독이 가지고 있던 믿음이 지금의 제가 되는 데 도움이 되었다고 생각합니다. 그는 저에게서 최고의 것을 얻어냈어요. 자기 신념이요. 그렇기 때문에 저는 항상 자신감과 신뢰가 인생에서 매우 중요하다고 말합니다. 우리는 멋진 포워드 라인을 가지고 있었고, 게다가 우리는 항상 경기를 하고 있었습니다. 우리는 모두 매우 어렸고, 항상 에너지가 넘쳤고, 매 경기마다 항상 최선을 다했습니다. 그렇게 많은 트로피를 받지는 못했지만, 우리는 분명 특별한 순간들을 겪었습니다. 팬들과 좋은 시간들, 그리고 우리가 정말로 꿈을 꿀 수 있고 어떤 것을 성취하기를 열망할 수 있다고 느꼈던 시간들. 우리는 코파 이탈리아에서 우승하여 결승전에서 유벤투스를 꺾었는데, 그들이 시즌 내내 무패행진을 한 후 챔피언에 올랐다는 점에서 매우 중요하다고 생각합니다. 우리는 그 대회의 결승에서 그들과 맞붙어 2대 0으로 이겼습니다. 저는 그 우승컵이 개인적으로 우승할 수 있는 정말 권위 있는 트로피라고 생각합니다. 그것은 제가 나폴리에서의 기간 동안 경험했던 모든 것들과 그 시즌을 겪은 후에 저에게 특별한 의미를 주었습니다. (웃음)”

 
당신은 나폴리 팬들에 의해 우상화 되고 있어요. 자신과 팬들 사이의 관계를 얼마나 애틋하게 돌아보고 있나요? 
“저는 팬들이 삶의 많은 부분을 차지하고 있다고 생각합니다. 또한 팬들이 특정 구단을 통한 선수의 여정에 큰 족적을 남긴다고 생각합니다. 솔직히, 나폴리에서의 그 시간들은 환상적이었습니다. 바로 그 첫 순간부터, 저는 방금 구단과 계약했고, 구단에서 공식적으로 발표하기 위해 떠났고, 팬들은 미칠 지경이었다는 것을 기억할 수 있습니다. 한두 골을 넣었던 팔레르모 출신이지만 리그 득점 선두가 된 것은 아니었습니다. 저는 남아공 월드컵을 마치고 막 돌아왔지만, 구단 공식 발표회 전후로 팬들은 이미 제게 엄청난 사랑과 애정을 보여주고 있었습니다. 팬들은 군중 속에서 밖에서 저를 향해 손을 흔들면서 제 차를 쾅쾅 두드리고 있었어요. 팬들은 저를 사랑한다고. 제가 저와 함께 있던 한 가족에게 한 첫 번째 말은: '내 안에서 이상한 느낌이 들고 있어. 사람들은은 나를에게 많은 기대를 하고 있어.’ 그래서, 뱃속이 간질거리는 느낌이 들었지만, 때때로 그런 종류의 긍정적인 두려움은 자신을 최대한 활용하도록 도와주기 때문에, 제 말을 이해한다면, 여러분은 무언가를 망치거나 실수를 하지 않을수 있습니다. 그리고 팬들이 저를 좋아했던 것이 저에게 긍정적인 영향을 미친다는 것이 밝혀졌습니다. 저는 그것을 느낄 수 있었고, 스스로 경험할 수 있었습니다. 그래서 저는 그 기간 동안 제 자신에 대해 잘 설명할 수 있었습니다.”


PSG에 합류할 기회가 왔을 때, 당신은 파리에서 다시 한 번 팬들이 가장 좋아하는 선수가 되었다. 당신은 팬들이 당신과 동일시하는 것이 무엇이라고 생각합니까? 
“PSG는 약간 달랐습니다. 결국 나폴리와 같은 방식으로 끝났지만, 시작은 많이 달랐습니다. 시작부터 나폴리는 계속해서 성장했지만 처음부터 환상적이었습니다. 파리는 제가 이미 스타 선수들을 보유하고 있는 구단에 온다는 점에서 달랐습니다. 축구계의 거물들이죠. 게다가, 제가 원했든 원하지 않든, 그 당시, 제 것은 프랑스 리그 역사상 가장 비싼 이적료였습니다. 그것은 무(無)에서 출발하는 사랑과 약간 비슷했습니다. 조금씩 새로운 구단에서 명성을 쌓아야 했고, 항상 제 자신이 되고, 제 플레이 스타일과 제가 한 사람으로서 어떻게 지내는지에 따라 조금씩 그렇게 해나가곤 했습니다. 하지만 애정은 점차 증가해 갔습니다. 그리고 시간이 흐르면서 발전하는 것은 좋은 일입니다. 왜냐하면 그것은 결심, 노력, 그리고 인정과 동의어이기 때문입니다. 그래서 나폴리에서의 경험과는 조금 다른 경험이었지만, 팬들의 사랑과 팬들에 대한 저의 애정과 같은 결말을 공유했습니다. 왜냐하면 제 쪽에서도 시간이 흐르면서 그 사랑이 번성했다는 것을 보는 것은 정말 긍정적이었기 때문입니다. 왜냐하면 그것은 인연이 이루어지면서 점차 자신을 드러내는 사랑이기 때문입니다. 저는 PSG 팬들에게 엄청난 애정을 가지고 있습니다. 제가 말씀드린 것처럼, 팬들은 정말 선수들이 구단에서 보내는 시간의 순간을 정의해요. 팬들과의 인연은 정말 큰 영향을 끼칩니다. 선수와 팬들이 당시 느끼고 있는 열정과 사랑을 나눌 수 있을 때, 진정한 감정의 방출이자 특별한 인연이기 때문에 골 바로 뒤에서 팬들과 함께 골을 축하하러 가는 기회를 즐기는 것입니다.

프랑스에서 당신은 라베찌, 즐라탄 이브라히모비치, 네이마르, 킬리안 음바페 등 믿을 수 없는 포워드들과 경기를 했습니다. 당신은 그들과 경기하면서 무엇을 배웠나요?
“네, 저는 운이 좋아서 몇몇 훌륭한 축구선수들과 함께 경기를 했습니다.
그리고 최고의 선수들과 경기를 할 때, 성장하고 발전할 수 있게 해줍니다. 저는 항상 경기를 개선하고 발전시키고, 이런저런 플레이어로부터 능력을 빼앗고 싶은 욕망을 가지고 있었습니다. 만약 제가 그 선수들의 각각의 속성을 나열하기 시작한다면, 매우 긴 인터뷰가 될 것이라고 생각합니다! 왜냐하면 그들 모두는 모두 자신만의 개성을 가지고 있기 때문입니다. 즐라탄과 같은 선수는 아주 경쟁적이잖아요. 그는 항상 싸움에 휘말렸고 지는 것을 정말 싫어했어요. 우리 중 누구도 지는 것을 좋아하지 않지만 그는 항상 그의 성격과 근성을 통해 대부분의 선수들보다 더 많이 보여주었습니다. 모두들 네이마르에 대해 알고 있죠? 그의 발에는 마법이 깃들어 있어요. 킬리안은 엄청난 기술뿐만 아니라 빠른 속도를 가지고 있습니다. 그들은 정말 일류 선수들입니다. 그리고 그런 선수들과 함께 경기에 서는 것을 정말 즐깁니다. 물론, 그들의 자질과 특성이 저와는 달랐고, 저희들도 성격이 달랐습니다. 괜찮죠. 하지만 이것은 즐겁고 훌륭한 축구선수들과 경기하는 것을 항상 영광이라고 생각하고 있습니다.”


물론, 가장 최근의 움직임은, 당신은 맨체스터로 이적했고, 맨유에서 당신은 가장 경험이 많은 선수입니다. 당신의 생각에 우리의 어린 공격수들이 당신의 경기에서 얻을 수 있는 가장 중요한 것은 무엇입니까?

“솔직히 말하면, 저는 조언을 하고 싶지 않습니다. 저는 그저 최선을 다하고 이 팀을 응원하고 경기든 훈련이든 제가 가진 모든 것을 경기장에 남겨두기 위해 여기 온 것입니다. 그리고 나서, 만약 어린 선수가 와서 제게 무언가를 물어보거나 그들이 훈련 기간 동안 그들의 경기에 포함시키고 싶어하는 것들을 하는 것을 본다면, 그것은 멋진 일입니다. 저는 선수들 주변에 자신의 포지션에 있는 선수들만이 아니라 교훈이 있다고 믿습니다. 선수들은 항상 다른 사람에게서 최고의 조각을 얻어 그것이 선수 자신의 경기에서 자신을 위해 효과가 있는지 볼 수 있습니다. 만약 그들이 제가 말하거나 하는 것을 선상에서 가지고 가서 그것을 미래 발전에 사용할 수 있는 본보기로 삼기를 원한다면, 저는 매우 행복할 것입니다. 왜냐하면 긍정적인 것을 뒤에 남겨두는 것이 중요하기 때문입니다.”

 

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