Astana en Old Trafford

Astana: Guía del rival

El Manchester United está en Kazajistán por primera vez en la historia del club, con el fin de enfrentarse al FC Astana el jueves en la Europa League.

Los Reds (10 puntos) suman tres triunfos y un empate un sus cuatro partidos dentro del Grupo L, por lo que ya han asegurado la clasificación a dieciseisavos de final.

El primer lugar, eso sí, aún está en juego, y con el sublíder AZ Alkmaar a sólo dos puntos de nosotros, Ole Gunnar Solskjaer quiere sacar el mejor resultado posible en la ciudad recientemente rebautizada con el nombre de Nur-Sultan.

Esto es todo lo que necesitas saber de nuestro rival de turno...

El Astana Arena, casa del FC Astana
El Astana Arena de Nur-Sultan es la casa del campeón de Kazajistán.

NOTICIAS DEL EQUIPO

El Astana no podrá contar con los defensas centrales Luka Simunovic (ligamento cruzado) y Zarko Tomasevic (metatarso) cuando reciba a los Reds en su estadio con capacidad para 30.000 personas. Simunovic jugó 45 minutos en la ida de Old Trafford, pero está totalmente descartado para la vuelta tras lesionarse este mes, mientras que Tomasevic, seleccionado de Montenegro, ha jugado esporádicamente para los azules y amarillos desde que fichó por el club proveniente del Oostende a comienzos de año.

Firmin Mubele, seleccionado de la República Democrática del Congo, también está descartado por un problema de rodilla. El delantero de 25 años, que está a préstamo del Toulouse de Francia, ha tenido un ciclo irregular en el Astana, disputando apenas 160 minutos oficiales antes de lesionarse a finales de septiembre.

SU MOMENTO ACTUAL

El Astana viene de coronarse campeón de Kazajistán por sexta temporada consecutiva, un récord. La Premier League local, que arranca en marzo y se juega durante el verano, culminó a comienzos de noviembre, con los azules y amarillos amarrando el título con triunfo 1-0 ante el Tobol en la penúltima fecha. El club terminó la temporada con 69 puntos en 33 partidos - con un punto de ventaja sobre el subcampeón Kairat. El año pasado, el Astana ganó la liga con una ventaja de 15 puntos.

A pesar de su éxito doméstico, el conjunto de Roman Hryhorchuk lo ha pasado mal en Europa, perdiendo cada uno de sus cuatro partidos de la fase de grupos de la Europa League. Tras una ajustada derrota en Old Trafford en la primera fecha, el cuadro kazajo perdió en casa ante el Partizán de Belgrado, para luego caer de forma inapelable, en casa y de visitante, ante el AZ Alkmaar. Ya eliminados del torneo, los hombres de Hryhorchuk se jugarán el orgullo en su último partido de la temporada en el Astana Arena.

EL PARTIDO DE IDA

Nuestro único duelo anterior contra el campeón de Kazajistán se dio a mediados de septiembre, cuando el solitario gol de Mason Greenwood al minuto 73 aseguró los tres puntos para los hombres de Ole Gunnar Solskjaer en Old Trafford. Como se esperaba, el United dominó el encuentro, registrando 20 remates a portería, versus tres del Astana. Sin embargo, el arquero visitante Nenad Eric estuvo sólido bajo los tres palos para rechazar peligrosos disparos de Rashford, Tahith Chong y Fred. Tras aguantar atrás durante todo el primer tiempo, los visitantes por poco se adelantaron en el reinicio a través del suplente Rangelo Janga. Al final, no obstante, Greenwood puso las cosas en su lugar al anotar su primer gol profesional, convirtiéndose además en nuestro goleador más joven en competencias europeas.

EL ENTRENADOR RIVAL

Roman Hryhorchuk asumió como director técnico del Astana en junio de 2018, reemplazando al legendario Stanmir Stoilov, quien guió a los azules y amarillos al título kazajo durante cuatro temporadas consecutivas, desde 2014. El DT ucraniano pasó la mayoría de su carrera como jugador en la segunda división de su país natal para luego dar el salto a entrenador y haciéndose cargo de clubes como el Metalurh Zaporizhya y Chornomorets Odessa, además de pasos por las ligas de Latvia y Azerbaiyán. De 54 años, Hryhorchuk se tituló campeón en 2019 en su primera temporada completa con el Astana, ayudando al equipo a clasificarse a la fase de grupos de la Europa League por cuarta campaña consecutiva.

El DT ucraniano Roman Hryhorchuk
Hryhorchuk asumió como técnico del Astana en junio de 2018.

JUGADORES A SEGUIR

El capitán Nenad Eric es toda una leyenda del Astana, jugando 299 partidos - una cifra récord - con los azules y amarillos desde su llegada al club en 2011. El portero oriundo de Serbia representó a la Selección de Kazajistán hasta el año pasado, cuando anunció su retiro internacional. Eric ha entregado su arco invicto 20 veces en competencias europeas con el Astana, incluyendo un empate sin goles ante el eventual subcampeón Atlético Madrid en la edición 2015/16 de la Champions League.

Marin Tomasov, a su vez, es el gran arma ofensiva del equipo, marcando 26 goles en 42 partidos en todas las competencias esta temporada. Si bien el Astana suma apenas un gol en el Grupo L, Tomasov estuvo inspirado durante la fase clasificatoria, registrando siete dianas en seis partidos, incluyendo un hat-trick ante el Santa Coloma de Andorra.

El delantero Roman Murtazayev, de 26 años, también es una de las cartas de gol del campeón kazajo, inscribiéndose con 10 tantos en la presente campaña.

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