El marfileño Eric Bailly.

Bailly: "Estoy recuperando el tiempo perdido"

Eric Bailly está decidido a aprovechar cada segundo jugando con el Manchester United, luego de perderse gran parte de la temporada por lesión.

El seleccionado marfileño hizo su debut en la presente campaña a fines del mes pasado, jugando un partidazo en el triunfo 2-0 ante Chelsea en Stamford Bridge.

Y el jueves anterior, Bailly volvió a ayudar a los Reds y entregar la valla invicta durante la goleada 5-0 al Brujas en la vuelta de 16vos de final de la Europa League en Old Trafford.

El zaguero africano habló en exclusiva con United Review, la revista oficial del club, y dio detalles de su recuperación y sus metas de cara a la recta final del 2019/20.

Es genial tenerte de regreso de tu lesión, Eric. ¿Qué tan feliz estás de volver al club en buenas condiciones físicas?
“Muchas gracias, es un gran momento para mí. Obviamente sufres mucho cuando estás fuera por lesión, así que es genial decir que ojalá todo eso ya esté en el pasado. He trabajado muy, muy duro para poder regresar cuando lo hice. Es genial volver a ser parte del equipo nuevamente, y ojalá pueda mantenerme en forma y evitar las lesiones de aquí a finales de temporada”.

Bailly volvió más fuerte que nuncaVídeo

¿Qué tan difícil fue el período de rehabilitación?
“Básicamente se dividió en distintas etapas. Comencé la primera etapa de mi rehabilitación y recuperación en España, así que la gente que allí me conocía siguieron mi rehabilitación durante las primeras etapas, después de la operación. Luego, la segunda etapa comenzó aquí en Manchester. Fue allí donde comencé a hacer trabajo intenso en el gimnasio, y todo mi trabajo en el campo de juego y cualquier otro tipo de ejercicio, para después finalmente entrenar con el grupo y recuperarme físicamente. Yo hacía mucho trabajo por mi propia cuenta después de las sesiones de rehabilitación en el día y terminaba bastante tarde. Era muy importante para mí poder volver en óptimas condiciones físicas”.

¿Cuánto disfrutaste tu partido de regreso ante Chelsea?
“Fue genial, un gran momento para mí. Fue el primer partido de la temporada para mí y fue un momento muy especial para mí volver al equipo, volver al XI titular, y me tocó hacerlo durante un partido muy bonito. Fue aún más especial por el triunfo”.

En ese mismo partido te llevaste todos los aplausos en dos jugadas particulares: una barrida heroica que impidió gol de Mateo Kovacic y un regate a Michy Batshuayi dentro de tu propia área.
“Como defensor, primero que nada, el objetivo es no recibir [goles en contra], entregar la valla invicta, algo que por supuesto es difícil de hacer ante un equipo tan bueno como Chelsea. Hacer barridas de último segundo... es emocionante cuando tienes esos enfrentamientos durante los partidos y fue aún más especial poder ganar el partido. En cuanto al regate... [se ríe], creo que a lo mejor eso produce locura en las redes sociales, pero no fue algo que planeé, es algo que viene naturalmente sin pensarlo. Me dio una sonrisa, ya que lo hice sin pensarlo demasiado. El toque y la jugada fueron muestra de un buen momento, pero prefiero hablar de lo sólidos que fuimos durante todo el partido. Después de todo, a lo mejor esa es la confianza que tienes al formar parte de una unidad tan sólida, después estas cosas pasan naturalmente durante los partidos”
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La picardía defensiva de BaillyVídeo

Renovaste contrato con United durante tu ausencia. ¿Qué significó eso para ti?
“Para mí fue muy importante. En un momento en el que estaba sufriendo un poco, luchando contra mi lesión, el club mostró una gran confianza, tanto que me ofrecieron un nuevo contrato, y me dio una sensación de prestigio el poder seguir siendo parte de este plantel y este club. La sensación que tengo es de querer devolver esa fe y confianza y ser parte de algo aquí”
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Estuviste fuera durante gran parte de la temporada. ¿Sientes que ahora estás recuperando el tiempo perdido?
“Siempre tengo la sensación de querer dar lo mejor de mí y llegar lo más lejos posible cada vez que juego para este equipo, y creo que esta sensación se magnifica cuando vuelves de una lesión. Quieres aprovechar tu tiempo para cada segundo perdido, así que ahora que estoy físicamente en forma, me siento al 100 por ciento, estoy realmente emocionado de poder participar nuevamente y hacer lo que hago”.

Tras observar la mayoría de la presente temporada desde lejos, ¿qué opinas del momento actual del equipo?
“Creo que estamos haciendo avances de verdad, de verdad que sí. Han habido muchos cambios en los últimos años y en meses recientes. Han llegado jugadores de primer nivel, han llegado juveniles de la Academia, y creo que si seguimos por el mismo camino, sumando puntos, creo que seguiremos haciendo grandes avances”.

Han llegado varios refuerzos al club esta temporada. ¿Cuál ha sido su impacto en United?
“Creo que siempre es importante introducir nuevos jugadores al plantel para ayudar a que avance el equipo. En el verano fichamos a Harry, Aaron y Daniel, y los tres han sido piezas importantes desde el comienzo y han aportado mucho al plantel. Siempre quieres sumar refuerzos de calidad y creo que los fichajes que hicimos en enero también han sido muy positivos. La calidad que aportan es genial. Ya en los entrenamientos hemos visto lo que aportan al plantel. Odion es un jugador muy experimentado con experiencia en la Premier League, por su ciclo con Watford, así que hemos sumado un hombre que sabe en ataque. Bruno es un talento de verdad, es puro talento. Fue nombrado el mejor jugador de la liga portuguesa en temporadas anteriores y ya hemos visto la calidad que ofrece. Si bien no está acostumbrado a la Premier League, ya hemos visto su calidad y lo que puede hacer. Ellos querrán dar lo mejor de si al plantel para empujarnos hacia adelante”.

Esta entrevista con Eric Bailly fue publicada originalmente en la edición del 27 de febrero 2020 de United Review. Puedes comprar ejemplares anteriores por internet en manutd.com/programme.

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