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El francés Paul Pogba.

Pogba: El club tiene la cultura de formar talento joven

Paul Pogba calificó de “increíble” el hecho de que el Manchester United haya contado con al menos un canterano en cada partido del club desde 1937, mostrando además su orgullo de ser parte de este gran legado.

Pogba conversó con MUTV esta semana en una entrevista exclusiva y recordó su formación en la Academia del United, tras llegar al club en 2009.

El campeón del mundo con Francia elogió la política y cultura del club de promocionar el talento juvenil, asegurando que la actual generación de jugadores puede dejar su huella en la historia del club.

Paul, este fin de semana llegaremos a 4.000 partidos consecutivos con al menos un jugador formado en la Academia en la nómina del United - una racha que data de 1937. ¿Qué opinas de este hito?

“¿Dónde estaba yo en ese entonces [1937] [se ríe]? Es increíble y es muestra de la identidad de este club, de la cultura de este club. Siempre hemos hablado de canteranos dando el salto al primer equipo, y es algo que sigue hasta el día de hoy. Es algo innato de este club, es increíble que haya sido así desde 1937.

Cuando te uniste a la Academia hace 10 años, tenías 16. ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones del club?

”Cuando llegué aquí, todo se sentía grande. El campo de entrenamiento era grande, todos los jugadores eran grandes, la cancha era grande. Todo era grande... Cuando me puse la camiseta por primera vez, dije: 'Wow, me vine al Manchester United' - no lo podía creer. Tenía 17 años cuando empecé a entrenar con el primer equipo y me acuerdo que estaban Vida [Nemanja Vidic] y Ji-sung Park y toqué a Vida y me di cuenta de lo fuerte que era. Sabía que iba a tener que trabajar duro para llegar al primer equipo. Realmente fue una gran experiencia para mí llegar de joven, con 16 años, y ver todo tan grande, y ver a tantos jugadores top y un entrenador top... Fue un sueño hecho realidad“.

¿Cómo te ayudó el club? Seguramente no hablabas mucho inglés y tuvo que ser difícil para ti adaptarse a un país nuevo.

“Sí, fue difícil. No hablaba mucho inglés pero iba a la escuela, lo que me ayudó mucho. También me ayudó conversar con los compañeros en el vestuario, así fue como más aprendí, creo. Obviamente lo primero que aprendes son las groserías [se ríe] y todos los jugadores me ayudaron. Me acuerdo que compartí mucho con Joshua King y él me ayudó a mejorar mi inglés, al igual que Ryan Tunnicliffe y Jesse [Lingard], aunque no entendía el inglés de Jesse y todavía no lo entiendo [se ríe]. Él habla tan rápido con acento mancuniano”.

¿Qué entrenadores te ayudaron durante esa época?

“Yo estaba con Jim Ryan y Paul McGuinness, ellos me ayudaron muchísimo. Por ser un tipo francés de 16 años que tenía que entender otra cultura y otra forma de jugar al fútbol, me hizo falta tiempo para adaptarme y ellos me ayudaron muchísimo, al igual que los jugadores... La última vez que ganamos la Youth Cup fue con Paul y Jim, mejoramos mucho gracias a ellos”.

¿Te enseñaron la historia del club?

Sí. Jim Ryan me habló mucho de eso. Él fue jugador del United y me decía: 'En este club, los jugadores jóvenes tienen posibilidades de pasar al primer equipo'. Me dijo que esa era la identidad del club... Pat [Evra] estaba en ese momento, Rio [Ferdinand] también y hasta Berba [Dimitar Berbatov], todos me hablaron de eso. Te ayudan a entender cómo funciona el club. Pat me hablaba mucho por ser francés. Obviamente el jefe, Sir Alex Ferguson, también me hablaba e iba a ver los partidos de las reservas o la FA Youth Cup. Nos enviaba mensajes y nos llevaba a los partidos de copa. Eso demuestra la tradición del club con los jóvenes y siempre ha sido así”.

Ganar la Youth Cup fue un gran logro, ¿cierto? Fue en 2011 ante Sheffield United...

“Harry [Maguire] jugó a final [con el Sheffield United]. Teníamos un buen equipo, con muchos jugadores que pasaron al primer equipo o a otros clubes. Will Keane era jugador del primer equipo y después pasó al Hull, Mike Keane está en el Everton, Jesse, yo y Sam Johnstone, Tyler Blackett, Rav [Ravel Morrison], Larnell [Cole], Ryan Tunnicliffe, son todos jugadores todavía... teníamos un equipo bastante decente”.

¿Cómo fue tu formación en la Academia?

“Desde el comienzo, como he dicho... te muestran el estilo de juego. Todos los entrenadores te muestran cómo debes prepararte para llegar al primer equipo. Warren Joyce nos hacía entrenar muy duro para estar listos para el primer equipo. El primer equipo siempre jugaba con un 4-4-2, así que jugábamos de la misma forma para tener la oportunidad de jugar en el primer equipo y no estar perdidos en el campo de juego”.

Video resumen: United 4 AZ 0Vídeo

Ole claramente confía en los jugadores jóvenes. ¿Qué tan importante es para ellos tener posibilidades de pasar de la Academia al primer equipo?

“Se lo he dicho a muchos jóvenes que han estado en el primer equipo: 'Chicos, no saben lo afortunados que son. Lamentablemente para nosotros, [esta temporada] se han lesionado muchos jugadores y por ende los jóvenes han tenido su chance con el primer equipo. Ellos tienen la oportunidad de hacerlo bien y seguir. Así que les dije: 'Aprovechen esta oportunidad porque es importante hasta que los demás jugadores regresen.' Uno nunca sabe, un jugador puede lesionarse y llega un jugador joven y juega un partido increíble y sigue siendo parte del primer equipo durante toda su carrera. Así que les digo: 'Chicos, tienen que estar preparados y listos para su oportunidad”.

Jugadores como Brandon, Mason y otros justamente lo están haciendo...

“Sí. Mason, desde la primera vez que lo vi en un entrenamiento, y Brandie [Brandon Williams], Jimmy [Garner], Angel [Gomes], Chongy [Tahith Chong] y todos los jugadores. Axel también, aunque no lo considero un jugador joven porque lleva mucho tiempo en el primer equip. Lo mismo con Timo [Tim Fosu-Mensah], pero los más jóvenes, tienen calidad, tienen todo para estar en el primer equipo... Mason está marcando goles, Brandie parece que llevara seis meses [en el primer equipo]. De eso se trata el club y es lo que quiere el entrenador”.

Estos jugadores claramente te admiran...

“¡Me siento viejo ahora!” [se ríe]

Tienes apenas 26 años, ¿pero crees que puedes ayudarlos y aconsejarlos?

“Creo que sí, espero poder ayudarlos. Este es uno de los clubes más grandes del mundo, tal vez el más grande de la historia, y tienen la oportunidad de estar en este club. Así que les digo: 'Aprovechen sus oportunidades, jueguen, son jóvenes, tienen calidad, no hay nada que temer'. Espero que yo pueda servir de buen ejemplo, tanto dentro como fuera del campo de juego. Si bien todavía no me considero viejo, espero que estos jugadores, algún día, hagan lo mismo que yo estoy haciendo ahora. Así son las cosas, no jugaré por siempre. Todos damos lo mejor de nosotros en el campo y espero que estos jugadores jóvenes se conviertan en leyendas del club. Tienen que disfrutarlo y de verdad apreciar la oportunidad que tienen”.

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