Daniel James durante un entrenamiento del United en Perth, Australia.

La vez que Marcelo Bielsa casi llevó a Daniel James al Leeds

Hoy por hoy hay pocas personas ligadas al Manchester United que no estén enteradas de Daniel James, primer refuerzo del verano del DT Ole Gunnar Solskjaer que se perfila como una de las grandes esperanzas del club de cara a la campaña 2019/20.

Estas esperanzas aumentaron exponencialmente tras el triunfo 2-0 del pasado sábado ante el Perth Glory en el debut de pretemporada del equipo, con el extremo de 21 años siendo elegido la figura del encuentro en su estreno con la camiseta roja.

Sin embargo, antes de que oficializara su llegada a Old Trafford el 12 de junio último para convertirse en una de las joyas promesas de los Reds, James era el fichaje soñado del próximo rival del United en su Gira 2019: el Leeds United (miércoles, 12:00 BST) - y específicamente su técnico, Marcelo Bielsa.

Según trascendió en su momento, el “Loco” tenía al seleccionado gales - en aquel entonces una estrella emergente del Swansea City - como su máxima prioridad para reforzar la plantilla de los blancos durante el pasado mercado invernal. Era tanto el interés de Bielsa, de acuerdo a algunos reportes de prensa, que de no concretarse la contratación de James, el DT argentino prefería no hacer ningún otro fichaje de cara a la segunda mitad de la temporada de la Championship.

“Un winger ocuparía un espacio necesario para nosotros”, se limitó a decir el rosario al ser consultado por el jugador a comienzos de año.

Si bien Bielsa se mantuvo fiel a su estilo reservado a la hora de opinar sobre futbolistas, lo cierto es que James es un jugador hecho al molde del “Loco”: vertiginoso, encarador, con desborde y una impresionante capacidad aeróbica, entre otras características.

Y por poco que quisiera reconocerlo, el argentino accidentalmente habría confirmado su deseo de contar con el gales al dejar ver un archivo llamado “20 JAMES WIN SWANSEA.mp4” en su computadora durante una presentación ante los medios de comunicación.

Marcelo Bielsa
Daniel James habría sido el fichaje prioridad de Marcelo Bielsa durante el pasado mercado de invierno.

Según reportes de prensa, el deseo de Bielsa estuvo a punto de cumplirse, pero el fichaje de James se cayó en el último momento el pasado 31 de enero - literalmente a horas del cierre del libro de pases.

“Él [James] venía a compartir las opciones que tenemos por los costados, y como dije en repetidas oportunidades… con todos los jugadores que han jugado por los extremos, podemos resolver ese aspecto del juego”, dijo el estratega poco después de la fallida llegada de James.

“No voy a negar que era una posibilidad que le daba una variante más al juego ofensivo, pero el hecho de que finalmente no se haya producido la transferencia, no lo veo como un obstáculo”.

Daniel James con los aficionados de Perth.
Daniel James ha sido una de las principales atracciones del United durante su gira de pretemporada.

Lamentablemente para Bielsa, la fracasada operación coincidió que una notoria caída de nivel del Leeds, que bajó de los primeros puestos de la tablas en la segunda mitad de la temporada, perdiendo la clasificación directa a la Premier League. Para colmo, los blancos quedaron eliminados en semifinales de los playoffs de promoción, por lo que seguirán en la Championship este año.

James, en cambio, está a punto de participar en su primera campaña en la Premier y promete ser uno de los jugadores revelaciones del 2019/20.

Y afortunadamente para nosotros, lo hará con el Manchester United.

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