FA Cup 1999

La magia del torneo más antiguo del mundo

Pese al paso de las décadas, la FA Cup mantiene el grueso de su tradición y sigue siendo justamente valorada por muchos.

Bajo la influencia del estreno de una mini serie muy emotiva, que se encuentra disponible en una de las plataformas de entretenimiento online más populares del planeta, las reflexiones sobre el legado de la FA Cup comenzaron a surgir como pan caliente un domingo en la mañana.

Aunque el avance de la modernidad, los sponsors, entre otros factores, no hayan hecho más que alejar a la gente de las costumbres que esta competencia solía emanar en sus inicios, su valor logró trascender generaciones y hacerse un lugar en el corazón de las familias que nunca renunciaron al verdadero fútbol inglés.

Por lo tanto, todo aquel que crea que ganar esta copa es un logro menor, no solo tendría que sentarse a ver los seis capítulos de esta producción, sino que debería interiorizarse en el tema, aprender un poco de historia y comprender por qué el torneo más antiguo del mundo todavía es clave para Manchester United y buena parte de sus rivales.

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Un trofeo hermoso y con muchísima historia.

Para el club, todo comenzó allá por 1890, cuando participó de la FA Cup por primera vez bajo el nombre de Newton Heath. Sin embargo, para ese entonces, la competencia ya contaba con casi dos décadas de vida. No por nada es una de las más populares a nivel global…

El transcurso de los años, que incluyó el cambio de nombre de la institución, no hizo más que impulsar al equipo a ganar este torneo en abril de 1902 tras vencer por 1-0 a Bristol City en cancha de Crystal Palace. Con gol de Sandy Turnbull, el ahora conocido como Manchester United se coronó campeón ante la presencia de casi 72 mil personas, un número que solía repetirse con bastante frecuencia en aquellas épocas.

Pese a este temprano éxito, los Reds tuvieron que esperar hasta la llegada de Sir Matt Busby para volver a levantar esta copa. De todas formas, entre los 60 y los 70, los muchachos elevaron su récord personal sumando dos títulos y clasificando reiteradas veces a la final.

Antes del arribo de Sir Alex Ferguson, los chicos gritaron campeón ante Brighton y Everton en 1983 y 1985 respectivamente, pero la verdadera época dorada del club dio inicio en el período comprendido entre los 90 y todo lo que vino post milenio, cuando llegó a los 12 títulos por FA Cup, una marca solamente superada por Arsenal.

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Sir Alex Ferguson junto a la FA Cup en 1999.

Más allá de todas las veces que Manchester United haya ganado este torneo, la tradición que aún arraiga le dio un toque especial a cada conquista, ya que todas se vieron influenciadas por un peso histórico inigualable y una serie de circunstancias que supieron ensalzar lo acontecido en las finales.

En 1977, por ejemplo, los dirigidos por Tommy Docherty le negaron el Treble a Liverpool tras imponerse por 2-1 en un partido que marcó un antes y un después en este intenso choque entre clubes. Porque no hay nada más lindo que ganarle al clásico rival en Wembley…

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Así se celebró el título de 1977 en Wembley.

Como esta final, y tantas otras que tuvieron lugar en estos últimos años, la FA Cup continuará entregando espectáculos únicos, donde los Red Devils seguramente dejarán todo para convertirse una vez más en protagonistas de este enorme escenario inglés.

Porque, tal y como dijo Ole Gunnar Solskjaer: “Uno nunca, pero nunca debe subestimar este torneo, ya que significa mucho para los hinchas, los jugadores y el club”.

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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