Jesse Lingard.

Siete puntos de interés del Arsenal-United

Los enfrentamientos entre el Arsenal y el Manchester United rara vez decepcionan y no necesitan mucha presentación.

Los clubes volverán a verse las caras el viernes por la noche en la cuarta ronda de la Emirates FA Cup. Hemos escogido algunos de los temas candentes que se discutirán antes de la gran cita...

¿MANTENDRÁ OLE EL PASO PERFECTO?
Ole Gunnar Solskjaer buscará continuar con el mejor comienzo de la historia de un director técnico del United cuando visitemos el Emirates Stadium. Un buen presagio es que hace quince días vencimos por 1-0 al Tottenham Hotspur en Wembley Stadium en el norte de Londres. Si el estratega noruego puede conseguir ocho victorias en sus ocho primeros partidos, nos daría aún más confianza de cara a las difíciles pruebas en puertas, como la del Paris St-Germain en la Champions League y la del Liverpool en la Premier League. Con la posibilidad de un engorroso replay, si el partido terminara en empate, y el hecho de que ambos clubs están decididos a ganar la competición, Solskjaer y su homólogo, Unai Emeri, saldrán sin duda a buscar la victoria.

ESTÁ MUY CERRADO
A juzgar por nuestro último encuentro con los Gunners, creo que podemos esperar otro fascinante partido. A principios de diciembre, los Rojos vinieron desde atrás en dos ocasiones para empatar a 2-2 en un vibrante encuentro de liga en el Old Trafford. Los clubs están empatados en puntos en la tabla de clasificación de la Premier League, mientras que ostentamos un registro parejo en los enfrentamientos en el Emirates Stadium desde que se inauguró el estadio en 2006/07, con cinco victorias cada uno y tres empates. También guardamos gratos recuerdos de nuestra visita hace 14 meses, cuando grandes definiciones y las hazañas de David de Gea en la portería nos permitieron ganar por 3-1. Es la manera perfecta de empezar la cuarta ronda del torneo, bajo las luces de la capital, y no olvidemos que también habrá VAR.

LA OPORTUNIDAD DE ALCANZAR AL ARSENAL EN LA LISTA DE GANADORES
Hay mucho en juego, sobre todo en términos históricos, ya que los dos clubs más laureados de la FA Cup vuelven a verse las caras. El United se ha coronado campeón 12 veces, la última de ellas al vencer al Crystal Palace en la final del 2016, mientras que el Arsenal ha triunfado en 13 ocasiones, un récord histórico. Por supuesto, también es una oportunidad para llegar a la quinta ronda y dejar atrás a un rival de la Premier League. Ole ya ha hablado apasionadamente de lo mucho que le gustaba la FA Cup cuando era jugador, y le encantaría obtener otro título de la histórica competición, esta vez como director técnico.

¿VOLVERÁ A JUGARÁ DALOT EN LA LATERAL IZQUIERDA?

El fin de semana pasado, contra el Brighton, Diogo Dalot fue convocado de último minuto al once titular, luego de que Luke Shaw se enfermara en el calentamiento, y el portugués intervino en el sublime gol de Marcus Rashford, con una gran asistencia. El joven defensa, que hasta la fecha ha disputado 12 partidos con los Rojos, ha jugado principalmente como lateral derecho, pero, contra los Seagulls, se mostró igual de cómodo por la izquierda. Su última actuación recibió elogios generalizados por parte de los aficionados del United en las redes sociales, y Dalot, que se enfrentó al Reading en la ronda anterior de la FA Cup, ha dado a Solskjaer otra opción en la que pensar.

RASHFORD PASA POR EL MEJOR MOMENTO DE SU CARRERA
Hay un jugador que ha cautivado a todos los fans del United, y con justa razón. Marcus Rashford pasa actualmente por el mejor momento de su floreciente carrera. Siete goles en sus últimos 10 partidos, el premio al Jugador del Partido contra el Brighton –su juego número 150 con el United–, cuatro goles en cuatro partidos de liga consecutivos... podríamos repasar tantas estadísticas que respaldan la imparable racha del joven de 21 años. Con el recuerdo de sus dos goles contra el Arsenal en su debut en la Premier League en febrero de 2016 como acicate, sin duda volverá a tener a los Gunners en la mira en su intento de sumar goles a la lista de cinco que ya tiene en la FA Cup.

Vídeo
En el vídeo repasamos los mejores momentos de Rashford en sus primeros 150 partidos con el United.

ALEXIS LISTO PARA REUNIRSE CON LOS GUNNERS
En la semana de su primer aniversario desde su llegada proveniente del Arsenal, Alexis Sánchez podría regresar por primera vez al Emirates, donde será recordado como un héroe de culto. El chileno firmó 80 goles en 166 juegos durante las cuatro temporadas que pasó con los Gunners, y ganó la FA Cup dos veces y el Community Shield en 2014. Además, fue nombrado Jugador de la Temporada del Arsenal en dos ocasiones. Nuestro número 7 estará desesperado por regresar a la acción. El chileno se perdió las últimas dos jornadas, después de que se lesionara contra el Reading, en la última ronda de la FA Cup. Solskjaer señaló la semana pasada que Alexis ha mostrado una gran actitud en los entrenamientos y que confía en que el jugador de 30 años pueda jugar contra su antiguo club el viernes.

Alexis.
Alexis anotó en la victoria por 2-1 del Arsenal sobre el Chelsea en la final de la FA Cup de 2017.

EL SENTIMIENTO QUE PROVOCAN LOS PARTIDOS EN VIERNES
Si bien es cierto que podría ser un problema para los fans que asisten al estadio, hay un sinfín de aspectos positivos de los partidos de vienes por la noche. Más de cinco mil aficionados del United se darán cita en el Emirates Stadium, lo cual es magnífico si se considera la hora del partido y el largo viaje que les espera a algunos de los aficionados. Este será nuestro primer partido en viernes desde la jornada inicial de la liga, cuando vencimos al Leicester City 2-1 en el Old Trafford. Los Rojos también disputaron dos partidos en este día de la semana durante nuestro camino hacia la final de la FA Cup de la temporada pasada: contra el Derby County en casa en la tercera ronda y contra el Yeovil Town en la cuarta ronda, cuando Alexis hizo su debut. Pero no hay nada como derrotar a uno de tus rivales fuera de casa, bajo las luminarias y ante la mirada de millones de espectadores de todo el mundo, ¡así que esperemos que podamos empezar el fin de semana a la perfección reservando un lugar para la quinta ronda!

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