Ilustración de Stanley Chow de David Beckham.

Íconos del Triplete: David Beckham

David Beckham atravesaba el peor momento de su carrera cuando comenzó la temporada 1998/99, tras ser expulsado en el Mundial de Francia con la Selección de Inglaterra. Sin embargo, el carismático volante demostró lo grande que era al hacer una memorable campaña que agrandó aún más su leyenda en el Manchester United.

El ícono deportivo global se prepara para volver dentro de los próximos días a Old Trafford, escenario del anticipado Partido Conmemorativo del Triplete del 26 de mayo entre las Leyendas del Manchester United y sus similares del Bayern Munich. Aún hay entradas disponibles para el encuentro, que recaudará fondos para la Fundación Manchester United.

BECKHAM, EN SUS PROPIAS PALABRAS

“Estoy tan emocionado de regresar, especialmente para este partido”, dijo Becks. “Hace bastante tiempo que no veo a algunos miembros del equipo, así que estar de vuelta, todos juntos, como jugadores y amigos, será un momento genial. También será increíble tener a Sir Alex dirigiéndonos. Será impresionante para los aficionados tener de vuelta al jefe en Old Trafford - será un día increíble”.

“Volver a reencontrarnos para homenajear a un equipo que logró tanto en 1999, además de recaudar la mayor cantidad de dinero posible para la Fundación, es tan importante para nosotros a nivel individual, a nivel de equipo y, por supuesto, a nivel de club como el Manchester United“.

 

Diez golazos de tiro libre de BeckhamVídeo

LA HISTORIA DE BECKHAM EN ’98/99

“Muchas personas me habían dado por acabado al comienzo de la temporada, diciendo que no aguantaría la presión o que me iría al extranjero. Sin embargo, james pasó por mi cabeza hacer eso”, dijo David en su momento.

Impulsado por los silbidos de los aficionados rivales, Beckham jugó un futbol inspirado, alcanzando un nivel nunca antes visto en él. Sus centros eran precisos, sus tiros libres de otro planeta, su ritmo de trabajo sin precedente, por lo que fue pieza determinante en la consecución del Triplete.

“Las personas que me silbaron me hicieron un favor”, dijo. “No les prestaba atención, solamente me dedicaba a jugar - pero estoy seguro que me mejoró como jugador”.

EL GRAN MOMENTO DE DAVID

Es discutiblemente el gol más olvidado del 1998/99, pero su importancia no se puede subestimar. El Tottenham ganaba 1-0 en Old Trafford en la última jornada de la temporada en la Premier League, con el United obligado a sumar los tres puntos - o al menos superar el resultado del Arsenal - para quedarse con el título. La cosa no pintaba bien para los Reds.

Todo cambió, sin embargo, gracias a la magia de Beckham, quien clavó un derechazo desde la entrada del área que se coló en el ángulo superior izquierdo. Golazo, empate y ambiente de fiesta en el Teatro de los Sueños.

Andy Cole marcaría el gol del título, a pase de Gary Neville, y el triplete se obtendría a lo largo de los siguientes 10 días, pero nada de eso hubiera sido posible sin la joya de Beckham.

OPINA GARY NEVILLE…

“Los grandes jugadores se definen por su capacidad para ser decisivos en los grandes partidos, y en la temporada más grande del Manchester United, 1998-98, Beckham aportó bastante: sus centros ante el Inter Milan en cuartos de final de la Champions League; su gol en la épica semifinal de la FA Cup ante el Arsenal en el Villa Park, partido que ganamos con la anotación de Ryan Giggs; el gol ante el Tottenham en la última jornada de la temporada, cuando ganamos la liga; y los córners para Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjaer en la final de la Champions League. De hecho, fue nuestro mejor jugador en la final y el jugador de campo con más apariciones esa temporada”.

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS DEL CAMP NOU?

Becks dejó el United en 2003 con 85 goles y 13 trofeos en 394 partidos. Se unió al Real Madrid y ganó dos trofeos en España, incluyendo el título de La Liga, antes de cruzar el Atlántico para iniciar su aventura en la Major League Soccer con el LA Galaxy. Durante ese período también jugó a préstamo en el AC Milan y, finalmente, en enero de 2013, fichó con el Paris Saint-Germain, club con el que terminó su legendaria carrera. A nivel de selección, jugó 115 partidos con Inglaterra, siendo además capitán de Los Tres Leones.

UN DIBUJO LEGENDARIO

Gracias a Stanley Chow, aficionado y abonado del United, por su retrato de David Beckham. Para ver su colección de los “Ganadores del Triplete” del United, visita www.thestanleychowprintshop.com.

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