Peter Schmeichel, dibujado por Stanley Chow.

Íconos del Triplete: Peter Schmeichel

Peter Schmeichel portaba la cinta de capitán cuando el Manchester United de Sir Alex Ferguson completó el Triplete de 1998/99 y, naturalmente, el gran arquero formará parte del equipo de nuestras Leyendas, que se enfrentará al Bayern Munich el mes que viene en Old Trafford.

Todavía hay entradas disponibles para el espectacular amistoso del 26 de mayo y todos los fondos recaudados se destinarán a la Fundación Manchester United.

EN SUS PROPIAS PALABRAS

“Estoy realmente feliz de participar en esta gran ocasión en Old Trafford”, dijo Schmeichel. “La defensa entera dijo que “sí” al partido, lo que es brillante. Y tengo mucha, mucha serte de que el otro arquero será Raimond van der Gouw - ¡seguramente el hombre de 55 años más en forma del mundo!”

“Cuando logras algo tan extraordinario, tienes que celebrarlo, es algo que tiene que estar a la vista de todos, tiene que inspirar a la gente. Lo que hicimos en 1999 no se había hecho antes y no se ha vuelto a repetir. Estoy con muchas ganas de estar en el partido y compartir con los aficionados como lo hacía antes y, obviamente, reencontrarme con todo el mundo. Es una gran ocasión”.

Peter Schmeichel afirma

"Lo que hicimos en 1999 no se había hecho antes y no se ha vuelto a repetir. Estoy con muchas ganas de estar en el partido y compartir con los aficionados como lo hacía antes".

LA HISTORIA DE SCHMEICHEL EN 1998/99

Durante su famosa carrera en Old Trafford, el seleccionado danés se había consagrado como el mejor arquero del mundo.

Sin embargo, el altísimo nivel de Peter había bajado notablemente durante la primera parte de la campaña, por lo que Sir Alex sabiamente lo mandó de vacaciones a Barbados en enero. ¿El resultado? Regresó completamente rejuvenecido y se reencontró rápidamente con su juego, justo a tiempo para la recta final de la temporada.

Schmeichel dejó su arco en cero 20 veces en 56 presentaciones con los Reds esa temporada - más que cualquier otro jugador del United.

Su último partido fue ante el Bayern en la final de Champions League, cuando estuvo a centímetros de cabecear el córner de David Beckham en los descuentos que finalmente Teddy Sheringham remató al fondo de las mallas. Tras levantar la Orejona, el meta buscó nuevos horizontes futbolísticos.

EL MOMENTO MÁS DESTACADO DE PETER

Hay dos momentos icónicos que inmediatamente saltan a la mente.

Primero, la parada felina al cabezazo del chileno Iván Zamorano que, de haber entrado, hubiera cambiado el desenlace de nuestra llave de cuartos de final de Champions League ante el Inter Milan.

Tampoco podemos olvidarnos de la histórica atajada al penal de Dennis Bergkamp en la revancha de semifinales de la FA Cup en el Villa Park.

¿Cuál fue mejor? Mira el video a continuación y decide.

¿Cuál fue la mejor atajada de Schmeichel en 98/99?Vídeo

OPINAN LOS EXPERTOS

Phil Neville, leyenda del United…

“Mi mejor recuerdo de esa temporada es un momento individual en el que Peter atajó ese penal ante el Arsenal... ¡porque el penal fue culpa mía! Honestamente pensaba que se había acabado mi carrera en el Manchester United. Era el último minuto y yo estaba cansado. ¡En realidad había hecho un muy buen partido! Literalmente me colapsé al piso, cometí falta sobre Ray Parlour y pensé, ‘Hasta aquí llegamos - ha sido una buena carrera.’ Y después Peter atajó el penal, y le debo todo por eso”.

¡Revive el Sueño Imposible!Vídeo

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS DEL CAMP NOU?

Fue la mejor despedida imaginable para cualquier jugador del United: levantando el trofeo de la Champions League como capitán y con el Triplete de títulos en el bolsillo.

Schmeichel fichó por el Sporting de Lisboa ese verano y jugó las próximas dos temporada en Portugal para luego regresar a Inglaterra y defender los colores del Aston Villa. Peter se enfrentó al United por primera vez en agosto de 2001 y volvió a jugar en Old Trafford cuatro meses después, cuando Ruud van Nistelrooy marcó el gol del triunfo 1-0 de los locales. Tras dos temporadas con el Villa, el portero regresó a Manchester, aunque para jugar con el City.

Peter colgó los guantes en 2003, pero los volverá a vestir para el Partido Conmemorativo del Triplete del 26 de mayo. Todavía hay entradas disponibles y todos los fondos recaudados se destinarán a la Fundación Manchester United.

Muchas gracias a Stanley Chow, aficionado y abonado del Manchester United, por su retrato ilustrado de Peter Schmeichel. Para ver su colección de ‘Treble Winners’, visita www.thestanleychowprintshop.com.

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