Paul Pogba ante el Inter de Milán.

Lo que el United necesita para ganar la ICC

El Manchester United se prepara para el último partido de la gira 2019 que será este sábado ante el AC Milan en la International Champions Cup (ICC) en el Principality Stadium de Cardiff.

El partido le dará a Ole Gunnar Solskjaer una última oportunidad para trabajar el enfoque táctico antes del primer partido de la Premier League en esta temporada 2019/20, que tendrá lugar ocho días después contra el Chelsea.

Además de las victorias contra el Perth Glory, el Leeds United y el Kristiansund este verano, los Reds han derrotado al Inter de Milán y al Tottenham Hotspur en la ICC, lo que significa que estamos a sólo una victoria de ser coronados campeones en este torneo de pretemporada.

Anthony Martial anotando en la ICC.
El United venció a los Spurs en esta ICC.

¿CUÁLES SON LAS CUENTAS?

El United es uno de los dos equipos que hasta la fecha ha ganado todos los choques de la ICC.

El otro es el campeón portugués, el Benfica. Las Águilas ya han jugado sus tres partidos en la competición, venciendo a Guadalajara, Fiorentina y AC Milan y, actualmente, están situados en la cabeza de la tabla con nueve puntos.

El United es, por tanto, el único equipo que puede igualar su número de puntos -algo que conseguiríamos con una victoria el sábado-, aunque ganar al Milan no significaría ser primeros con seguridad en este grupo de 12 equipos.

Las reglas de la ICC establecen que cuando los equipos terminen con el mismo número de puntos, se desempatará por los enfrentamientos directos entre ellos -lo que sería irrelevante en este caso, ya que no hemos jugado contra el Benfica en la competición este año- y, en segundo lugar, por la diferencia de goles.

El Benfica terminó su campaña en la ICC con una diferencia de goles de +5, y con el United actualmente en +2, deberíamos ganar por tres goles contra el Milan para igualar el récord del equipo portugués. Una victoria con diferencia de tres goles también nos dejaría empatados con el Benfica en goles a favor y en contra.

En tal escenario, el ganador de la liga se decidiría por los resultados frente a un rival común, lo que nos valdría con esa posible victoria de tres goles de diferencia contra el Milan que superaría al triunfo por 1-0 del Benfica sobre los Rossoneri del pasado domingo.

Por lo tanto, el objetivo de los hombres de Ole Gunnar Solskjaer es simple: Una victoria por tres o más goles en Cardiff aseguraría el primer puesto de la ICC, pero una victoria por menos de tres goles, un empate o una derrota le daría la corona al Benfica.

¿OTRAS OPCIONES?

Una victoria del United contra el Milan por un margen de uno o dos goles significa que definitivamente quedaríamos subcampeones, ya que ningún otro equipo puede igualar nuestros puntos. En la ICC, los partidos empatados se deciden en la tanda de penales, en la que el equipo ganador recibe dos puntos, mientras que los perdedores desde los once metros reciben sólo un punto.

Eso significa que una victoria en los penales para el United nos haría terminar segundos, a menos que el Atlético de Madrid derrotara a la Juventus en los 90 minutos reglamentarios en su partido de la semana que viene. En tal escenario, terminaríamos la campaña en tercer lugar.

Una derrota en la tanda de penales ante el Milan nos permitiría terminar terceros o cuartos, dependiendo de nuevo del resultado del Atlético Madrid-Juventus, mientras que una derrota en los 90 minutos nos situaría entre el cuarto y el sexto puesto de la tabla.

Alexis Sanchez celebra un tanto ante AC Milan en 2018.
El United venció al AC Milan el pasado verano.

¿HEMOS GANADO ANTES LA ICC?

Sí, los Reds ganaron la competición en 2014 cuando se estructuró como un torneo de ocho equipos con una final para coronar a los campeones. Hace cinco años derrotamos en la fase de grupos a la Roma, al Inter de Milán (en la tanda de penaltis) y al Real Madrid.

El primer puesto nos permitió encontrarnos con el otro campeón de grupo que fue el Liverpool. En la final disputada en Miami, los goles de Wayne Rooney, Juan Mata y Jesse Lingard nos aseguraron la victoria por 3-1 contra el penalti anotado por Steven Gerrard.

Wayne Rooney y Darren Fletcher levantan la International Champions Cup de 2014.
Wayne Rooney y Darren Fletcher levantan la International Champions Cup de 2014.

¿QUIÉN MÁS HA GANADO LA ICC?

El Real Madrid ganó el torneo inaugural de la ICC en 2013, venciendo al Chelsea en la final. Dos años más tarde, el París Saint-Germain se proclamó campeón de la competición que se extendió por varios continentes por primera vez y el club francés recuperó el título 12 meses más tarde.

En 2017, el Barcelona ganó la ICC y el año pasado fue el Tottenham Hotspur de Mauricio Pochettino.

Ante el Manchester City en 2017.
El United venció al City en la ICC 2017.

NUESTRO HISTORIAL

Después de ganar la competición en 2014, la siguiente temporada terminamos terceros entre los 10 seleccionados de Norteamérica y Europa. Ese año, los Reds derrotamos al Club América mexicano, al Earthquakes estadounidense y al Barcelona de La Liga, antes de perder contra el PSG, a la postre campeón, en el último partido.

En 2016, el United sólo jugó un partido después de que nuestro choque contra el Manchester City en Pekín se cancelara debido a las condiciones meteorológicas.

Nuestro partido amistoso de ese año fue para olvidar: Derrota por 4-1 ante el Borussia Dortmund.

En la siguiente temporada, terminamos cuartos tras vencer al City por 2-0, al Real Madrid en los penaltis y perder por 1-0 ante el Barcelona.

Doce meses después, los Reds terminaron novenos en la tabla de 18 equipos, tras vencer al AC Milan por penales, perder contra el Liverpool y vencer al Real Madrid por 2-1.

El último partido de nuestra preparación de pretemporada esta temporada será el sábado contra el AC Milan en Cardiff. Y se retransmitirá en directo por MUTV a las 17:36 BST.

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