Luke Shaw en un entrenamiento del United.

La consagración de Luke Shaw en el United

Recordando el empate sin goles entre el United y Liverpool en febrero, específicamente la actuación impecable de Luke Shaw en defensa, Romelu Lukaku lo tiene claro:

“Para mí, Luke ha sido el mejor jugador de la temporada”, aseguró el delantero belga. “Ha sido brillante desde el primer día. Tuvo algunos problemas con las lesiones, pero ahora está jugando con regularidad y estoy muy feliz por él. Ya no puedes mirar a Luke como un jugador promesa - a su edad ya es un jugador top y es consistente. ¿Qué más quieres de él”.

El técnico Ole Gunnar Solskjaer hizo eco de las palabras de Lukaku: “Cuando [el Liverpool] necesita un gol y saca a Mohamed Salah, eso significa que Luke jugó un gran partido”.

Sin embargo, el aporte de Shaw ha ido mucho más allá de sus 90 minutos ante el conjunto de Jürgen Klopp. Sólo David De Gea y Paul Pogba han sido titulares más veces que el número 23 esta temporada, y a estas alturas, la posición de lateral izquierdo prácticamente le pertenece al ex jugador del Southampton que llegó a Old Trafford en 2014.

Luke Shaw afirma

“Siento que puedo hacer más pero sólo necesito enfocarme en mi mismo, seguir por el camino correcto y exigirme cada día para tratar de llegar a ser lo que quiero ser”.

Para la visita a Wolves por la FA Cup en marzo, Luke disputó su partido 100 con el United, un hito que llegó durante lo que ha sido lejos su mejor temporada con los Reds. Si bien ya era titular indiscutido desde antes de la llegada de Solskjaer al banquillo en diciembre, Shaw atribuye gran parte de su éxito al estratega noruego.

“Es difícil identificar algo en particular que he cambiado, no he hecho grandes cambios”, dijo. “Creo que tiene que ver más con confianza, estoy disfrutando nuevamente, y mucho de eso tiene que ver con el entrenador y su relación conmigo”.

“Me ha ayudado desde el primer día y creo que ha ayudado a varios otros jugadores también. Somos muy afortunados de tener este trabajo, pero tienes que disfrutarlo. Mientras más lo disfrutes, mejor te va”.

“Están pasando cosas muy positivas, y eso se nota tanto dentro como fuera de la cancha. El ambiente es mucho mejor. Hay muchas cosas positivas, pero necesito seguir adelante, mantenerme enfocado y seguir disfrutando del fútbol”.

Shaw ha disfrutado toda la presente temporada, especialmente tomando en cuenta todos los desafíos que enfrentó durante sus primeras cuatro campañas en Manchester.

Tras debutar profesionalmente con el Southampton a los 16 años, Luke se consagró en el Equipo del Año de la PFA dos años después. Llegó al United en junio de 2014 cuando el club estaba cambiando de entrenador y se hizo de los servicios de un defensor que semanas antes había sido el futbolista más joven del Mundial de Brasil.

El seleccionado inglés se lesionó el isquiotibial dentro de dos meses, aunque igual fue nominado al Golden Boy de 2014 - premio entregado al mejor jugador Sub-21 de Europa. Lamentablemente, su ascendente carrera sufrió otro golpe duro la temporada siguiente cuando se fracturó la pierna y se perdió el resto de la campaña 2015/16. Reapareció con el United casi un año después, en triunfo ante el Leicester City por la Community Shield, pero las lesiones nuevamente le jugaron una mala pasada durante 2016/17.

En sus dos campañas con Jose Mourinho, Shaw jugó sólo 19 partidos por temporada y era el blanco de críticas de su propio entrenador. Aún así, Luke extendió su contrato con el United por un año más y estaba decidido a aprovechar 2018/19 al máximo.

El mismo Lukaku se dio cuenta de esta nueva actitud de su compañero: “Seguimos en contacto durante el verano y me acuerdo que cuando él estaba en Nueva York me mandaba videos mostrándolo corriendo en la máquina. Yo estaba en Rusia para el Mundial y veía estos videos de un hombre que sabía que iba a regresar con todo. Marcó un gol en el primer partido de la temporada ante el Leicester City y nunca miró hacia atrás. Siempre ha tenido el potencial de ser uno de los mejores laterales izquierdos del mundo, desde el tiempo en que yo lo enfrentaba en el Southampton hasta el día de hoy”.

Además de ganarse la titular, Shaw fue premiado con un nuevo contrato a largo plazo en octubre. El propio Mourinho confirmó que el trabajo que hizo el jugador durante el verano había sido decisivo.

“Yo lo criticaba en los entrenamientos y él me decía, ‘En este momento no soy el jugador que quieres pero quiero jugar para ti, quiero jugar para el Manchester United.’ Me lo decía todo el rato. Así que siempre tuve fe”, dijo el DT portugués.

“Yo veía algunas señales y a finales de la temporada pasada él me dijo, ‘Quiero entrenar con un preparador físico durante las naciones.’ Pensé, ‘Wow, ahora sí’. El tipo estaba muy enfocado y ha luchado por todo lo que ha logrado”.

Romelu Lukaku afirma

"Para mí, Luke ha sido el mejor jugador de la temporada. Ya no puedes mirar a Luke como un jugador promesa - a su edad ya es un jugador top y es consistente. ¿Qué más quieres de él?"

Acostumbrado a superar la adversidad - y las lesiones - Shaw sabe perfectamente bien lo que quiere lograr con el United. Pero sus objetivos van más allá de lo individual - como ha quedado en evidencia por su forma de celebrar los goles de sus compañeros.

Desde la jornada inaugural de la presente temporada, ha habido una notable evolución en las actuaciones de Shaw. Además de sus destrezas defensivas, el zaguero de 23 años se ha destacado por su juego agresivo en el United de Solskjaer. Marcus Rashford siempre será recordado por el dramático penal del triunfo ante el Paris Saint-Germain en la Champions League, pero la jugada que derivó en la pena máxima nació en los pies de Shaw.

“Quieres demostrar por qué estás aquí”, dijo Shaw. “Tienes que disfrutarlo… Quieres enfrentar a los mejores rivales, quieres probarte ante los mejores y quiero seguir haciéndolo a lo largo de mi carrera”.

“Soy bastante joven todavía. Uno siempre puede mejorar y eso es lo que quiero hacer: seguir mejorando y ver lo que pasa. Creo que aún no he alcanzado mi mejor nivel… Aún no hemos visto lo mejor de mí”.

“Siento que puedo hacer más pero sólo debo enfocarme en mi mismo, seguir por el camino correcto y exigirme cada día para tratar de llegar a ser lo que quiero ser… Sólo quiero seguir trabajando duro y lo más importante del fútbol es seguir disfrutándolo”.

Esta nota originalmente fue publicada en United Review, el programa oficial de Old Trafford.

Palabras clave relacionadas