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Paul Pogba contre le Barça en 2017.

Barcelone, une affaire de grands rendez-vous

Manchester United et le FC Barcelone. Deux des plus grands clubs de la planète vont se retrouver en coupe d'Europe pour la première fois depuis 2011.

Rien n'est offert à Ole Gunnar Solskjaer quand il s'agit de tirage au sort. Arsenal puis Chelsea en FA Cup, le PSG au tour précédent en Ligue des Champions et maintenant, le FC Barcelone.

Les Red Devils affronteront l'un des favoris de la compétition en quarts de finale, en avril. Mais qui pourra se plaindre de pouvoir assister à cette double confrontation de choix ?

Bryan Robson en 1984.
Bryan Robson est soulevé par des supporteurs en 1984.

Pour ceux qui pensent que United fera face à une montagne, n'oubliez pas ce qu'il se disait après le tirage au sort des huitièmes de finale. Oui, Lionel Messi et ses coéquipiers sont en pole position pour accrocher une nouvelle Liga à leur palmarès. Mais l'équipe n'est pas encore au niveau de celle de Pep Guardiola qui a battu United lors des finales 2009 et 2011.

De plus, les Red Devils ont déjà vaincu les géants espagnols à plusieurs reprises dans l'histoire des compétitions européennes.

Ce fut le cas lors de la première confrontation lors du troisième tour de la Coupe des Coupes en 1983-84. Après une défaite 2-0 au Nou Camp, les hommes de Bryan Robson s'imposent 3-0 au retour, dans un Old Trafford en ébullition.

PREMIER TROPHÉE EUROPÉEN DE FERGUSON AVEC UNITED

Lors de notre deuxième rendez-vous, c'est une nouvelle victoire. Cette fois-ci en finale de la Coupe des Coupes 1991, à Rotterdam. Mark Hugues et Steve Bruce offrent le premier trophée européen de Sir Alex Ferguson avec United, contre le Barça coaché par Johan Cruyff.

En 1994-95, les deux équipes se retrouvent lors de la phase de groupes de la Ligue des Champions. Après un nul 2-2 à Old Trafford, Barcelone l'emporte 4-0 à domicile.

Mark Hughes et Mike Phelan à Rotterdam.
Mark Hughes et Mike Phelan à Rotterdam en 1991.

Vient ensuite la saison 1998-99. Si la finale contre le Bayern au...Nou Camp est le premier souvenir qui vient à l'esprit, comment oublier cette double confrontation incroyable contre les Catalans lors de la phase de groupes.

A l'aller comme au retour, les deux équipes sont incapables de se départager et se quittent à chaque fois sur le score de 3-3.

Paul Scholes après son but en 2008.
Paul Scholes, unique buteur de la double confrontation en 2008.
En 2008, les deux équipes se retrouvent en demi-finale de la plus prestigieuse des compétitions européennes. A l'aller, au Nou Camp, la rencontre se termine sur un score nul et vierge, Ronaldo manquant un penalty. A Old Trafford, il suffit d'un but de Paul Scholes pour envoyer les Red Devils en finale, qu'ils remporteront aux tirs au but contre Chelsea.

Lors des deux rencontres suivantes, les deux dernières en date, le Barça prend sa revanche et s'impose en finale, à Rome en 2009 (2-0) et Wembley en 2011 (3-1).
Lionel Messi et Antonio Valencia.
Antonio Valencia et Lionel Messi en 2011.

Alors, qui prendra le dessus en 2019 ? Messi, bourreau de United en 2009 et 2011, sera encore là. Tout comme Gérard Piqué, l'ancien mancunien, et Sergio Busquets. Du côté anglais, Antonio Valencia et Chris Smalling étaient déjà là à Wembley.

Sinon, de nombreuses nouvelles têtes se feront face en avril. Et avec Ole à la barre, tout semble possible pour les Red Devils. Bring it on !

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