Le manager Ole Gunnar Solskjaer.

Le message simple d'Ole aux joueurs

Ander Herrera a révélé le message clair et inspirant qu'Ole Gunnar Solskjaer a délivré aux joueurs depuis sa nomination en tant que manager intérimaire en décembre. “Vous jouez à Manchester United et vous devez prouver que vous avez l'étoffe de joueurs de Manchester United !”

Ce message court et efficace de l'ancienne légende du club fait pour l'instant des merveilles puisque les Red Devils viennent d'enregistrer une septième victoire en sept rencontres, samedi en Premier League, aux dépens de Brighton & Hove Albion.

Ce succès 2-1 décroché à Old Trafford fait suite à des victoires encourageants sur Cardiff City, Huddersfield Town, Bournemouth, Newcastle United, Reading (en Emirates FA Cup) et, bien entendu, Tottenham Hotspur.

Herrera a participé à six matches sous la houlette de Solskjaer et a reçu les félicitations de son entraîneur ce week-end, Ole admettant être fan du milieu espagnol depuis qu'il l'a vu jouer à Old Trafford avec l'Athletic Club en 2012.

Dans un entretien accordé au numéro de United Review de samedi, Ander reconnaît avoir apprécié les discussions qu'il a pu avoir avec le manager et l'état d'esprit qu'il a su insuffler.

“Dès son arrivée, son message a été clair : 'Vous jouez à Manchester United et vous devez prouver que vous avez l'étoffe de joueurs de Manchester United !'”, détaille Ander dans le programme de match.

“Il nous a demandé de prouver, en ajoutant qu'il voulait qu'on ait la possession, même dans les moments difficiles d'un match. Je pense qu'on répond à ses attentes. À Newcastle, par exemple, l'ambiance est très hostile, les supporters attendent toujours United de pied ferme pour essayer de nous battre, mais je trouve que l'équipe a très bien réagi en seconde période.”

Un peu plus loin dans l'interview, Herrera évoque son admiration pour l'approche de Solskjaer.

“Elle est bénéfique”
, lance Ander.
“Tout le monde est heureux, il a apporté beaucoup d'ondes positives au sein du groupe. Il connaît le contexte de Manchester United et il veut que les joueurs s'en imprègnent, eux aussi. On en est à sept victoires de rang, donc on ne peut pas demander plus, mais il faut rester prudent car il reste encore beaucoup de matches à jouer et notre calendrier est extrêmement dense en février.”


“Dans l'ensemble, nos joueurs offensifs sont contents de jouer plus près de la surface adverse car on se crée plus d'occasions et on impose notre jeu à chaque match ; on en est très heureux. Mais ce ne sont que [sept] match et il faut conserver un certain équilibre pour continuer à gagner et rester aussi performant. Je pense qu'on va vivre des périodes et des matches plus difficiles, et on verra alors comment l'équipe réagit pour faire face à de telles situations.”
QUAND HERRERA A TAPÉ DANS L'OEIL DE SOLSKJAER

En conférence de presse d'après-match samedi, Ole a confié son admiration de longue date pour Ander :
“J'ai toujours aimé regarder jouer Ander. J'étais content quand on l'a pris à l'Athletic Bilbao parce qu'il avait été très bon avec eux contre nous, il m'avait tapé dans l'oeil.”


Le manager fait évidemment référence à la double confrontation d'UEFA Europa League contre l'Athletic Club de Marcelo Bielsa en mars 2012, au cours de laquelle Herrera et la formation espagnole avaient réalisé une performance exceptionnelle pour s'imposer 3-2 à Old Trafford avant de l'emporter tout aussi brillamment 2-1 au Pays basque.

Herrera avait impressionné les supporters de United avec sa passe décisive au Théâtre des rêves et on avait aussitôt évoqué un transfert, finalement conclu à l'été 2014.
Ander Herrera avec l'Athletic Club à Old Trafford en mars 2013.
Ander Herrera sous le maillot de l'Athletic Club à Old Trafford en mars 2013.