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Old Trafford fête ses 110 ans !

Old Trafford a été beaucoup de choses pour beaucoup de gens pendant ses 110 ans.

Sir Bobby Charlton, qui est sûrement le joueur le plus emblématique du club, l'avait surnommée “Le Théâtre des Rêves”.

Un ancien journaliste aimait à l'appeler “Le sanctuaire”, un lieu “où on se réunit pour partager sa foi”.

Les supporters les plus acharnés considèrent Old Trafford comme leur deuxième maison.

Mais il pourrait s'agir de quelque chose d'encore plus remarquable que cela. Après tout, la plupart d'entre nous déménagent. Old Trafford berce beaucoup de gens de leur enfance à leurs derniers jours.

J'avais huit ans quand j'ai assisté pour la première fois à un match ici, et cela m'a complètement marqué. J'étais stupéfait.

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Old Trafford est le terrain de football anglais le plus fréquenté depuis les années 1950.

Pendant des années, j'ai cru que c'était à cause d'un ensemble de circonstances uniques. Mon père m'a dit que j'allais voir United jouer contre Barcelone (en octobre 1994) quelques heures seulement avant le coup d'envoi après mon retour de l'école et a jeté mon manteau sur la rampe de notre maison à Blackley, dans le nord de Manchester.
 
C'était un match de milieu de semaine. Étant un jeune enfant du nord de la ville, je ne connaissais pas la région au sud de la “ville”. Alors que nous nous dirigions vers la M16, c'était lugubre, sombre, mystérieux. 
 
Largement industrielle, pleine d'usines et de grands conteneurs, c'était intimidant. Comment quelque chose de magique pouvait-il en ressortir ?
 
On aperçoit alors les premiers signes de la foule, qui se dirige dans la même direction. Vous entendez les bavardages croissants, les faibles traces de bruit de tannerie, et cette combinaison unique et écrasante d'urine, de fumée de cigarette et de graisse de frites de camionnette de burgers. Assez pour faire grimacer vos narines.
 
Soudain, vous le voyez : un creuset s'élève dans le ciel. Vous entrez, vous montez les escaliers du hall, et il vous frappe : cette première vision choquante de verdure, qui vous aveugle sous les projecteurs.

Depuis, j'ai appris que la première expérience de tout le monde est assez similaire. Le fait que Romario, Ronald Koeman et Pep Guardiola jouaient tous contre nous, que c'était un match passionnant, était secondaire.
 
J'ai eu des conversations avec d'innombrables autres fans, avec ma famille et mes amis, et ils étaient tout aussi excités, tout aussi hypnotisés, quand ils y sont allés pour la première fois. Peu importe qu'ils aient vu Ronaldo, Romario ou Ralphie Milne. Ou si nous avions fait match nul 0-0 avec QPR.

Car ces premiers matches ne sont que le début du voyage. Ils captent votre cœur, mais ensuite Old Trafford commence à vous emmener ailleurs.
 
Pour moi, ce n'est pas un sanctuaire. Ce n'est pas un théâtre. C'est une machine à remonter le temps.
 
Je me souviens que mon père m'a soulevé sur mon siège lorsque United a attaqué le Stretford End, parce que j'étais trop petit pour voir quand tout le monde se levait.
 
Je me souviens de tous les gens qui s'asseyaient autour de moi, lorsque je suis devenu un abonné à l'âge de 16 ans dans la tribune nord. Les joueurs qu'ils détestaient, ceux qu'ils aimaient. Les phrases d'accroche qu'ils criaient. 
 
Je pense à la canette de bière blonde chaude que j'ai avalée sur Warwick Road avant de jouer contre Arsenal en demi-finale de la Coupe d'Europe 2009 avec mon ami Ste, dont le grand-père (un autre obsédé de United), était un ami de l'ancien manager Frank O'Farrell. 
 
Je me souviens avoir maudit ma sœur lorsque nous sommes retournés à la voiture en 1996, car je la considérais comme la seule responsable de la perte de notre record européen de 40 ans à domicile contre Fenerbahçe. C'était son premier match.
 
Je n'ai donné à cette liste de souvenirs aucune réflexion préparatoire. Les choses me viennent à l'esprit au moment où j'écris. Il y en a des milliers ; différentes choses qui sont arrivées et qui ont un sens pour moi. Vous aurez les vôtres. Malheureusement, il y en a tellement que j'en ai oublié. De belles pièces de théâtre qui m'ont coupé le souffle, mais qui ont depuis dérivé de mes pouvoirs de rappel.

Le célèbre français Marcel Proust a inventé l'expression “mémoire involontaire” pour décrire la façon dont le cerveau arrache les choses sans effort, lorsqu'il est sollicité par des odeurs, des sons, des indices visuels, etc.
 
Quiconque vient à Old Trafford depuis des années comprendra ce concept. Mais cela va encore plus loin, car vous commencez aussi à tisser des histoires qui appartiennent à vos amis et à votre famille. 
 
Mon arrière-grand-père était steward ici dans les années 1930 et 1940. Mon père et mon grand-père ont commencé à venir à tous les matchs vers 1964. Dans les années 70, mon oncle Michael était parfois amené directement à l'OT après ses propres matchs de football du samedi matin, en tenue boueuse complète. Dans la camionnette de pêche du père de son copain. Parfumé, hein ? 
 
Quand j'ai eu la chance de traverser le stade vide, ce sont les choses qui me viennent souvent à l'esprit. Laissez vos pensées vagabonder, et vous pourrez faire défiler, un carrousel sans fin d'anecdotes, qu'elles aient été possédées ou adoptées, touchant l'essence des choses du passé.
 
C'est sans doute la même chose pour les fans de tous les clubs, mais je pense qu'avec United, il y a aussi une résonance plus profonde !

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La superstar brésilienne Romario - nommé meilleur joueur à la Coupe du monde 1994 à Old Trafford.

En raison des personnes qui ont péri en 1958, nous avons une relation complexe avec le passé. Même après le succès de 1968 et toutes les gloires qui ont suivi, la simple et horrible vérité est que nous ne pourrons jamais retrouver ce qui a été perdu ce jour-là. Depuis lors, United s'efforce d'honorer les espoirs et les rêves que les Babes n'ont jamais pu réaliser.
 
Que le club ait réussi ou non, nous ne le saurons jamais. Mais Old Trafford reste l'endroit où ils ont joué, où “leurs fantômes planent toujours au-dessus du sol”, comme l'a dit Matt Busby plus tard. 
 
Leur mémoire fait de ce stade un lieu de désir, un lieu où leurs exploits et leur héroïsme sont encore présents.
 
Et si vous avez la chance de venir ici régulièrement, vous saurez que les anciens joueurs et managers ne sont pas les seuls à être encore parmi nous. 

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La mémoire de joueurs comme Duncan Edwards donne à Old Trafford une relation complexe avec le passé.

Beaucoup d'autres ont déjà quitté ce royaume, à des âges aussi bien jeunes que vieux, dont le plus grand plaisir était de voir jouer Manchester United. Lorsque nous perdons un match, ce sont eux auxquels je pense souvent, car je me rappelle la chance que j'ai d'être encore ici pour voir les Red Devils.
 
En se promenant dans le stade, en regardant ses tribunes, en se souvenant des bars qui peuplaient le M16, on peut se replonger dans les moments que l'on a partagés avec eux : les rires, les pintes, les moments à la fois stupides et sérieux.

Ce grand et vieux terrain de football garde quelque chose de chacun d'eux en vie, de Sandy Turnbull à Duncan Edwards, de George Best à Liam Miller. De votre grand-mère ou grand-père, depuis longtemps disparu, au camarade d'école que vous n'avez pas vu depuis des décennies. 
 
Et un jour, j'espère que cela gardera quelque chose de ma mémoire vivante, lorsque mes propres enfants prendront leur place derrière le but du Stretford End. Défilement de leur propre carrousel d'images, dans la machine à remonter le temps d'Old Trafford. 

Les opinions exprimées dans cette histoire sont personnelles à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles du Manchester United Football Club.

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