Milan celebrate a goalkk

United - Milan : le guide du match

Deux des plus grands noms du football européen se rencontrent une fois de plus jeudi soir, alors que Manchester United accueille l'AC Milan en 16e de finale aller de l'Europa League.

Si les Reds et les Rossoneri comptent à eux deux dix Coupes d'Europe et Ligues des Champions, les deux équipes connaissent des saisons positives et montrent des signes de progrès, puisqu'elles occupent la deuxième place de leurs championnats respectifs, tout en se battant pour des titres.
 
Comme si ce match n'avait pas besoin d'être suffisamment préparé, il y a aussi le retour potentiel de Zlatan Ibrahimovic au Théâtre des Rêves, tandis que le défenseur prêté Diogo Dalot est autorisé à jouer contre son club d'origine.
 
Voici ce que vous devez savoir avant cette rencontre très attendue...
Z & D
Nos anciens Reds, Zlatan & Dalot seront possiblement de la partie pour cette rencontre capitale en 8e de finale.
NOUVELLES DES ÉQUIPES
 
Il y a plusieurs blessés dans le camp de United, Marcus Rashford ayant quitté le terrain en boitant lors du derby de Manchester dimanche dernier. Edinson Cavani a manqué ce match après avoir aggravé une blessure à l'entraînement, tandis que Donny van de Beek n'a participé à aucun des cinq derniers matchs de United. Paul Pogba, Juan Mata et Phil Jones devraient être absents, tandis que David De Gea est toujours en Espagne. 
 
Il reste à savoir si Ibrahimovic sera en mesure d'affronter son ancienne équipe. Le joueur de 39 ans s'est blessé aux adducteurs lors de la victoire contre la Roma le week-end dernier, mais il a fait de grands progrès dans son rétablissement, selon l'entraîneur Stefano Pioli. Même si le grand Suédois s'en sort, les Milanais ont d'autres problèmes de forme. Les Rossoneri étaient privés de six autres titulaires pour leur dernier match de Serie A contre l'Hellas Vérone, Theo Hernandez ayant été ajouté à une liste de blessés qui comprend également Hakan Calhanoglu, Ismael Bennacer, Mario Mandzukic, Ante Rebic et Daniel Maldini.

LES PARCOURS

United, bien sûr, était à l'origine en Ligue des Champions, avant de tomber dans cette compétition en décembre. Nous avons passé les 32èmes de finale en battant la Real Sociedad 4-0 sur l'ensemble des deux matchs pour obtenir cette rencontre, mais qu'en est-il de Milan ?

Les Italiens ont dû remporter trois matchs de qualification, contre les Shamrock Rovers, Bodo/Glimt et Rio Ave, pour se qualifier pour la phase de groupe de l'Europa League, où ils ont terminé en tête d'une poule comprenant Lille, le Sparta Prague et le Celtic après avoir remporté quatre victoires, fait un match nul et perdu un de leurs six matchs. Ils ont dû s'appuyer sur la règle des buts à l'extérieur pour passer l'Étoile Rouge de Belgrade au dernier tour, faisant match nul 1-1 dans le nord de l'Italie après un résultat 2-2 au stade Rajko Mitic. Les deux équipes ont enregistré des victoires 2-0 à l'extérieur le week-end dernier, les Reds battant Manchester City dans le derby et Milan s'imposant à Vérone grâce à des buts de Rade Krunic et Dalot.

RENCONTRES ANTÉRIEURES
 
United a déjà affronté le Milan à dix reprises en compétition, lors de cinq matchs aller-retour. Bien que nous ne soyons sortis victorieux qu'une seule fois lors des rencontres à élimination directe, nous avons remporté le même nombre de matchs (cinq) que les Italiens, dont quatre à domicile.
 
La dernière visite des Rossoneri au Théâtre des Rêves remonte à 11 ans, lors du huitième de finale évoqué plus haut, après une victoire 3-2 de United à San Siro. Mais pour le retour de David Beckham dans son club d'origine, les hommes de Sir Alex Ferguson ont fait exploser le Milan, avec un doublé de Wayne Rooney, en pleine forme devant les buts. Ji-sung Park et Darren Fletcher ont également trouvé le chemin des filets, pour un succès 7-2 sur l'ensemble des deux matches, face à un onze de stars comprenant notamment Ronaldinho et Andrea Pirlo.
 
QUI EST LE MANAGER ?
 
Pioli est à la tête des 18 fois champions d'Italie depuis octobre 2019, lorsque le précédent titulaire, Marco Giampaolo, est parti après un début de saison décevant. Ancien joueur de haut niveau et entraîneur expérimenté, Pioli - surnommé Lo Stabilizzatore (
“le stabilisateur”
) - a dirigé l'Internazionale, rival du Milan, ainsi que la Lazio et la Fiorentina, et des signes solides de progrès ont été observés à San Siro depuis son arrivée.
 
Aidés par l'ajout d'Ibrahimovic lors de la fenêtre d'hiver de l'année dernière, les Rossoneri ont terminé la saison de Serie A en beauté, remportant neuf victoires et faisant trois matchs nuls après avoir été bloqués et se classant finalement sixième. Pioli a été récompensé par une prolongation de contrat et Milan a repris là où il s'était arrêté après l'été, prolongeant sa longue série d'invincibilité pour prendre la tête de la Serie A avant Noël. Bien qu'ils aient perdu quatre de leurs neuf premiers matches après le nouvel an, ils se sont bien repris récemment et sont toujours en course pour un premier Scudetto en dix ans, à six points de l'Inter d'Antonio Conte.
Pioli
Pioli a su redresser les performances du club depuis son arrivée, à l'image d'une saison 2020-21 très élogieuse.
JOUEURS À SUIVRE
 
Le gardien de but Gianluigi Donnarumma a déjà fait 250 apparitions en club et en sélection, alors qu'il n'a eu que 22 ans récemment. Le vice-capitaine a fait ses débuts avec le Milan à l'âge de 16 ans, devenant ainsi le deuxième plus jeune gardien de l'histoire de la première division italienne. Il fait partie intégrante de l'équipe depuis lors et il est aidé en défense par le capitaine Alessio Romagnoli, qui a été comparé à Alessandro Nesta. En attaque, Ibrahimovic - s'il joue - est le danger évident, mais Rebic est un substitut plus que compétent, ayant aidé la Croatie à atteindre la finale de la Coupe du monde en 2018 et ayant marqué 17 buts en 53 matchs pour le club de Serie A.
 
QUI SONT LES ARBITRES ?
 
Arbitre : Slavko Vincic (SVN)
Assistants : Tomaz Klancnik, Andraz Kovacic (SVN)
Quatrième arbitre : Matej Jug (SVN)
VAR : Bastian Dankert (GER)
VAR assistant : Jure Praprotnik (SVN)