Les Busby Babes à Belgrade

Dans nos mémoires pour toujours

Le 6 février 1958 restera une date à part pour tous les individus liés à Manchester United.

En cette journée, la plus sombre de l'histoire du club, 23 personnes, dont huit joueurs et trois membres du staff de Manchester United, succombèrent des suites de leurs blessures au cours de la catastrophe aérienne de Munich.

De retour d'un match de Coupe d'Europe face à l'Étoile Rouge de Belgrade, l'avion de l'équipe dut faire escale en Allemagne pour faire le plein de kérosène. Les deux premières tentatives pour faire redécoller l'avion furent un échec. Au troisième essai, l'appareil s'écrasa.

Les huits joueurs morts dans cette tragédie sont Geoff Bent (25 ans), Roger Byrne (28), Eddie Colman (21), Duncan Edwards (21), Mark Jones (24), David Pegg (22), Tommy Taylor (26) et Liam Whelan (22). Edwards, considéré comme l'un des joueurs les plus brillants de sa génération, finit par s'éteindre 15 jours après l'accident.

Munich
Un épisode sombre de l'histoire de Manchester United. A jamais dans nos mémoires.

Les trois officiels du club décédés sont le secrétaire Walter Crickmer, l'intendant Tom Curry et l'entraîneur adjoint Bert Whalley.

Huit journalistes périrent : Alf ClarkeDonny DaviesGeorge FollowsTom JacksonArchie LedbrookeHenry RoseEric Thompson et l'ancien gardien de Manchester City Frank Swift.

Le commandant de bord Ken Rayment, le steward Tom Cable, l'agent de voyages Bela Miklos et le supporter Willie Satinoff, ami du manager de United Sir Matt Busby, moururent eux aussi tragiquement.

La catastrophe aérienne de Munich a laissé une trace indélébile dans l'histoire de Manchester United, tout comme le courage de Sir Matt Busby, qui trouva la force de construire à nouveau une grande équipe avec son adjoint Jimmy Murphy pour remporter la Coupe d'Europe dix ans plus tard.

Nous ne les oublierons jamais.