Raimond van der Gouw célébrant la FA Cup.

Ma vie de footballeur: Raimond van der Gouw

L'ancien gardien de but parle de ses débuts en tant que gardien, de ses débuts à Manchester United à Villa et de ses adversaires les plus coriaces...

Mes débuts

J'ai joué pour un petit club amateur dans le quartier où je vivais aux Pays-Bas. J'ai commencé comme joueur de champ, et je me souviens juste d'avoir joué 11 v 11 sur un demi-terrain. Quand on grandit, ça commence à ressembler un peu plus au football ! Il y avait un tournoi et le gardien de but était malade ou blessé, alors il n'était pas là, et mon père a dit à l'entraîneur : “Tu peux mettre Raimond dans les gages”, et j'ai si bien joué qu'ils voulaient me garder dans les buts à partir de là. Voyez-vous, quand j'étais très jeune, mes parents nous emmenaient camper dans les bois, et il y avait un petit terrain à proximité où on pouvait jouer au football et j'allais toujours dans les buts. D'une certaine façon, j'ai donc appris mon métier de gardien de but sur un terrain de camping !

Devenir joueur

Dans notre région, il y a un club appelé FC Twente qui a sélectionné les meilleurs joueurs âgés de 14 à 18 ans. J'ai toujours été invité à jouer lors des séances d'entraînement avec ces joueurs. A 18 ans, vous avez la chance d'aller dans l'équipe réserve du FC Twente. J'ai joué toutes ces années dans leur équipe de sélection, ce qui a été une grande expérience, tout en jouant pour un club amateur, où j'ai été joueur de l'équipe première dès l'âge de 16 ans. Quand j'avais 18 ans, je devais prendre une décision : jouer pour le FC Twente ou pas. J'étudiais à l'université dans le nord de la Hollande, donc la combinaison était trop difficile, parce que si je n'avais pas réussi ma première année, je devais partir. J'ai fait le choix d'aller à l'université et de me concentrer sur mes études. J'ai pensé : si je suis assez bon, un club viendra me chercher et je pourrai prendre une décision. C'est exactement ce qui s'est passé parce qu'un club appelé Go Ahead Eagles de Deventer m'a invité à y aller quand j'avais 20 ans. Quand j'ai terminé mes études universitaires, je suis devenu un joueur professionnel à temps plein avec eux. J'ai joué deux saisons dans l'équipe réserve et trois dans la première équipe, et j'ai été deux fois Joueur de l'année du club.

Raimond van der Gouw.
Van der Gouw a signé en 1996 pour United avant de faire 60 apparitions sous nos couleurs
Signer pour United

J'ai passé cinq ans chez Go Ahead Eagles et huit ans chez Vitesse Arnhem après ça. J'espérais toujours aller en Angleterre et j'en ai rêvé. J'avais signé un contrat de cinq ans chez Vitesse Arnhem quand mon manager m'a appelé pour me dire qu'il avait un club anglais qui voulait me signer. Il ne pouvait pas me dire quel club, mais quand j'ai survolé la ville, il m'a dit que c'était Manchester United. Alex Ferguson m'attendait à l'aéroport, j'ai accepté le contrat et je suis rentré aux Pays-Bas ce jour-là. Toute la journée a été comme un rêve.

Mes débuts

C'était à Aston Villa, un stade et un terrain fantastiques. C'était un match serré qui s'est terminé sur le score de 0:0, donc une feuille blanche était une bonne chose. Il y a eu une situation où j'ai plongé à l'extérieur de la surface et obtenu le ballon, mais Roy Keane m'a averti de faire attention avec ça ! Mais tu as le sentiment d'y aller, je l'ai fait et j'ai eu le ballon. J'ai été satisfait de mon premier match ; c'est formidable de pouvoir regarder en arrière et de pouvoir garder une feuille blanche.
Saison préférée

La
“Treble season”
est toujours la préférée ! C'est très, très spécial. D'un autre côté, j'ai eu d'autres saisons où j'ai joué plus de matchs. J'ai participé aux quarts de finale et aux demi-finales de la Ligue des champions, qui étaient très spéciales pour moi. Mais je dois dire que cette saison est si unique. J'ai sauté sur l'occasion de jouer dans le match de la Treble Reunion l'été dernier.

Le plus beau match

Il y a eu un match de Ligue des champions contre Valence à domicile où j'ai joué un très bon match et nous avons gagné 3-0. J'ai aussi beaucoup aimé notre match à l'extérieur à Dortmund en 1997, mais c'était incroyable que nous n'ayons pas gagné. Nous nous sommes créé tant d'occasions à l'extérieur, puis nous avons concédé un but qui a eu une énorme conséquence. Lors du match à domicile, nous avons également perdu 1:0 et nous avons eu de nombreuses occasions. C'était incroyable, quel match frustrant !.
Meilleurs coéquipiers

Ronny Johnsen et Jesper Blomqvist - Je me suis très bien entendu avec eux. Mon colocataire était Jordi Cruyff au début. Je vivais dans le même quartier que beaucoup de joueurs. Ole Gunnar Solskjaer et Peter Schmeichel vivaient dans le même quartier et plus tard, Henning Berg et Mikael Silvestre aussi. Je m'entendais très bien avec tous ces gars.

Le moment dont vous êtes le plus fier

Gagner la Ligue des Champions. C'est la combinaison des dernières semaines de la saison, remportant la Premier League, la FA Cup puis la Champions League à la fin. Je suis très, très fier de ce groupe de joueurs et de l'équipe. C'était vraiment spécial pour le club. Tout ces sentiment... c'était pour les gens qui y travaillaient, tout le monde sur le terrain, à l'entraînement, le conseil d'administration, les entraîneurs. C'était le moment le plus spécial de mon passage à Manchester United. Ce n'était pas seulement de la chance, c'était parce qu'on était si bons. Nous avons longtemps dominé la Premier League et l'Europe.

Les adversaires les plus coriaces

De notre temps, Arsenal était l'une des meilleures équipes. Il y avait une grande compétition entre Arsenal et United. En 1997/98, Arsenal a remporté le championnat après avoir remporté un nombre incroyable de matchs d'affilée, ce que nous aurions jamais pensé. C'était incroyable pour eux. Ils avaient de bons joueurs, de grands noms : Seaman, Vieira, Bergkamp, Overmars, Petit, Dixon et bien plus encore. Une très bonne équipe.
Arsenal célébrant un but face à United en septembre 1998
Raimond donne son avis sur Arsenal 97/98, son adversaire le plus coriace.

Meilleures qualités

J'étais un bon gardien de but polyvalent qui contrôlait tous les aspects du jeu. J'avais de bons réflexes, j'étais toujours alerte, je pouvais entraîner mes défenseurs comme je le voulais, je sortais pour les centres, je m'occupais des passes en retrait et je lisais très bien le jeu. Le plus important est que si vous ne jouez pas régulièrement, vous devez aussi être très fort dans votre esprit. C'est la chose la plus difficile. Si vous ne jouez pas toutes les semaines, c'est très difficile de venir dans l'équipe et de jouer. Il faut bien le faire dès le début, sinon les gens demandent : “Qu'est-ce qu'il fait ici ? Les attentes ont toujours été élevées. Je pense que ma mentalité était vraiment bonne, en ce sens que j'ai essayé de m'assurer de ne jamais laisser tomber le manager.

Dire au revoir

Eh bien, mon âge n'était pas la meilleure chose pour moi ! J'ai dû partir et c'était douloureux parce que j'aime Manchester United. C'est dans mon corps, dans mes veines. J'ai presque signé pour Coventry City. Je faisais mon examen médical avec eux et j'ai reçu un appel de West Ham United. J'avais le choix entre aller à Coventry avec un contrat de deux ans ou aller à West Ham pour un an. Coventry était en Championship, et West Ham était toujours dans la Premier League, alors j'ai décidé que je voulais rester dans la Premier League. Je suis allé à West Ham, où David James était numéro un, et j'étais curieux de voir comment il allait et comment il s'entraînait parce que c'était un gardien de but que j'admirais. Cette année à Londres a été une grande expérience.

Et maintenant à United ?

J'aime toujours le club. Les relations sont toujours bonnes et même si beaucoup de gens ont déménagé d'un endroit à un autre, il y a encore beaucoup de gens au club avec qui j'ai encore des contacts, et ça fait vraiment du bien. Revenir pour le match de Treble Reunion cet été a été une grande satisfaction. Tout le monde avait un grand sourire sur le visage. Vous parlez de choses qui se sont passées, et tous les souvenirs qui sortent sont si bons, et si beaux. Vous avez pu constater que tout le monde a vraiment apprécié cette réunion.

Recommandé: