Ole Gunnar Solskjaer signe le 28 Mars son contrat d'entraîneur permanent.

Opinion: L'analyse de la saison de Solskjaer

Il semble long le temps depuis qu'Ole Gunnar Solskjaer a été nommé manager permanent de Manchester United, le 28 mars 2019.

On a même l'impression qu'il y a une éternité depuis le dernier match à Old Trafford, lorsque Scott McTominay nous a envoyés dans la stratosphère avec ce coup de grâce et tardif contre Manchester City. Mais, en réalité, cela fait à peine moins de trois semaines.
Soyons honnêtes : la pandémie de coronavirus nous a tous déstabilisés, modifiant radicalement notre façon de penser. Le football n'est plus qu'un souvenir, même si nous rêvons quotidiennement de son réveil. Mais les humains mesurent les choses en minutes, heures, jours, mois et années et, inévitablement, le fait que Solskjaer atteigne cette marque aujourd'hui donne l'impression que le moment présent est propice pour réfléchir et faire le point sur les résultats obtenus par le Norvégien.
 
Alors, quel est le verdict ?
Ole Gunnar Solskjaer et Mike Phelan à Cardiff
Ole est revenu au club en décembre 2018 en tant que coach intérimaire.
Pour les fans, les derniers matches sont toujours au premier plan. Et, à tort ou à raison, les joueurs et les managers se définissent généralement par les résultats qu'ils ont obtenus ces dernières semaines. Fait encourageant pour nous, le dernier match de United avant la pause - une large victoire 5-0 de LASK à huis clos - a fait que Ole est resté invaincu 11 fois, soit huit victoires et trois nuls, plus 29 buts et neuf clean sheets. Il y a eu un grand élan, comme en témoigne la victoire du derby de Manchester à Old Trafford, et le lien entre les joueurs et les fans qui nous a sans doute permis de tenir les dernières minutes.
 
Mais pour juger du règne de Solskjaer en tant que manager, il faut prendre du recul et jeter un regard plus large. Il y a eu des changements massifs en très peu de temps et, à mon avis, Ole et ses assistants méritent les félicitations. Tout d'abord, pour avoir eu le courage de prendre des décisions audacieuses. Et, deuxièmement, pour avoir réussi à faire avancer les choses et de surmonter les difficultés lorsqu'on tente de remodeler un club.
UNE PÉRIODE DE TRANSITION
 
Si vous lisez les comptes rendus de match ou regardez les photos d'un match de United en 2018/19 avant la prise de fonction d'Ole, vous remarquerez que le onze de départ a radicalement changé, en à peine plus de 15 mois. Beaucoup de joueurs sont partis, quelques-uns sont arrivés et les jeunes de l'Académie ont été accueillis dans l'équipe première.
Solskjaer admet que les résultats ont été irréguliers. Mais en réfléchissant à cette saison 2019/20 au point mort, il constate que United est à la veille de se retrouver dans le top 4, en quart de finale de la FA Cup et à mi-chemin de la même phase de l'UEFA Europa League. Les Reds ont également atteint les demi-finales de la Carabao Cup.
Le meilleur buteur, Marcus Rashford, n'est plus disponible depuis janvier, Paul Pogba est absent depuis décembre et des personnalités comme Anthony Martial et Scott McTominay ont manqué une grande partie de la saison.
Marcus Rashford célèbre après avoir marqué à Old Trafford.
Ole doit composer sans la présence de nombreux joueurs et de notre buteur, Marcus Rashford.
IL FAUT TOUT GAGNER
 
Plus important encore, Solskjaer a livré une grande partie de ce que les fans réclamaient depuis que Sir Alex Ferguson a pris sa retraite. Un accent sur la jeunesse ? Vérifiez. Les stars de l'Académie, Mason Greenwood et Brandon Williams, ont tous deux réussi à intégrer l'équipe, tandis que Marcus Rashford et Scott McTominay ont mûri. Il y a un
“ADN”
incontestablement uni au cœur de l'équipe. Sur ce point, nous sommes également l'équipe la plus jeune de la Premier League.
 
Un style de jeu reconnaissable est revenu, à savoir un football rapide et en contre-attaquant, caractérisé par l'énergie et l'agressivité. Il reste encore beaucoup de matches à disputer, et United compte 83 buts dans toutes les compétitions, et est en bonne voie pour battre le record du club sous l'ère post-Ferguson (105 en 2016/17).
 
Les fans voulaient voir plus de leaders. Harry Maguire a gagné en stature depuis qu'il a adopté le brassard de capitaine, tandis que Rashford, McTominay et Bruno Fernandes, qui a signé en janvier, sont également devenus des influences clés. Il y a une humilité et une solidarité qui ont parfois fait défaut ces dernières années.
Brandon Williams et Mason Greenwood à Goodison Park
Les joueurs de l'Académie sont devenus des joueurs clés comme Brandon Williams et Mason Greenwood.
LA TOUCHE PERSONNELLE
 
Un cri souvent entendu lorsque les gestionnaires sont soumis à un examen minutieux est le suivant :
“Quels sont les joueurs qu'il a améliorés ?”

Par où commencer ? Des joueurs comme Fred, Luke Shaw et Rashford semblent avoir trouvés un nouveau souffle. Anthony Martial est sur le point d'enregistrer sa plus prolifique saison au club. Nemanja Matic est de retour à son meilleur niveau, tandis que les cinq recrues de l'ère Ole (James, Wan-Bissaka, Maguire, Fernandes et Ighalo) se sont épanouies sans problème. Les Williams et Greenwood susmentionnés ont progressé rapidement.
De nombreux joueurs en question ont publiquement reconnu le travail individuel effectué par le personnel et l'environnement encourageant créé sous la direction de Solskjaer.
Ole Gunnar Solskjaer parlant à Luke Shaw
Des joueurs comme Luke Shaw et Fred ont retrouvé leur meilleur niveau sous l'ère Solskjaer.
Ole admettra que les résultats n'ont pas été constants pendant toute la durée mais, de façon réaliste, comment pourrait-il en être autrement, étant donné les changements indispensables apportés à l'équipe ?
Le plus encourageant est que United se renforce et gagne en confiance à mesure que le temps passe - indépendamment des revers. Et déjà, Solskjaer a prouvé à maintes reprises qu'il pouvait remporter les grands matches. Il a déjà gagné deux fois à l'Etihad, trois fois à Stamford Bridge, à Tottenham, à Arsenal et au PSG. L'arrivée de Fernandes semble nous aider à battre les adversaires à Old Trafford. C'est loin d'être parfait, oui, et Solskjaer, Mike Phelan et compagnie l'admettront volontiers.
 
Mais, en tant que fan, il est difficile de contester l'idée que des progrès ont été réalisés, surtout si l'on tient compte des décisions difficiles qui ont été prises pour laisser partir certains joueurs, et de la tentative évidente de changer la culture du club en un laps de temps très court. Manchester United s'améliore constamment, et le fait d'une manière qui est cohérente avec les idées et les croyances qui ont fait le succès du club dans le passé. Old Trafford le sait et a apporté un soutien indéfectible à l'entraîneur. Il faut encore du temps, de la patience et un peu de chance, mais Solskjaer est sur la bonne voie.
 
Les opinions exprimées sont personnelles à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles du Club de Manchester United.
 
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