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Chris Smalling suit Harry Kane de près en demi-finale de l'Emirates FA Cup

Smalling satisfait de ses grands matches

Chris Smalling va obliger le sélectionneur de l'Angleterre Gareth Southgate à réfléchir à sa présence à la Coupe du Monde en Russie.

Au vu de ses prestations avec Manchester United, la non-convocation du défenseur par Southgate pour les matches amicaux du mois de mars contre les Pays-Bas et l'Italie ne l'a pas ébranlé.

Depuis le début 2018, Smalling est la pierre angulaire de la défense de José Mourinho. Il a même ajouté une flèche à son arc en trouvant le chemin des filets contre Crystal Palace, Manchester City et Bournemouth.

Mais à Wembley en demi-finale de l'Emirates FA Cup, ce sont ses prouesses défensives qui ont séduit. Il a notamment empêché de s'exprimer Harry Kane (28 buts tout de même), l'homme providentiel de Tottenham Hotspur.

Alors que le danger principal des Spurs était sous contrôle, United a pu déployer son jeu et ainsi se qualifier pour la finale du 19 mai contre Chelsea. Le retour de Smalling en sélection est désormais au goût du jour.

“J'adore mes luttes contre 'H' (Kane). Je ne pense pas qu'il ait beaucoup marqué contre moi, j'espère que ça va continuer comme ça !”, déclarait Chris après la rencontre.

“C'est bien de se mesurer aux plus forts et cette année, il est l'un des plus forts, c'est certain. C'est notre métier de jouer contre les meilleurs et je suis content de l'avoir cadenassé.”

“La seule chose que je puisse faire, c'est jouer des matches. En ce moment, je joue tous les matches et je suis performant dans les grands rendez-vous, donc je vais continuer à faire mon travail.”

“C'est évident que j'aimerais jouer cet été (à la Coupe du Monde). Il faut laisser parler le terrain. Je pense que je suis un cadre de l'équipe (de MU) depuis un moment maintenant et je veux finir la saison du mieux possible. Ensuite, on verra bien ce qu'il se passe.”

Depuis qu'il n'a pas été appelé en équipe d'Angleterre au printemps, Smalling n'a pas eu de conversation avec Southgate alors qu'il est en passe de terminer sa huitième saison à Old Trafford, ce qui fait de lui le joueur à la plus grande longévité derrière Michael Carrick et Antonio Valencia.

“Il n'y a pas de dialogue pour l'instant, mais je vais continuer à faire mes matches”, dit-il.

“Il faut avoir de la personnalité pour rester si longtemps à United. Le manager doit avoir confiance en vous et tous les managers m'ont fait confiance jusqu'à présent.”

Après leur triomphe à Wembley en demi-finale de la FA Cup, il reste un titre à jouer aux Red Devils cette saison, en plus de conserver leur deuxième place de Premier League.

“City a gagné le championnat. Nous, on a dû s'assurer de mettre toutes les chances de notre côté pour gagner un trophée et j'ai l'impression qu'on a réussi à faire ça”, ajoute-t-il.

“Vu la situation il y a quelques mois, c'est ce qu'on pouvait espérer de mieux. On atteint nos objectifs.”

“Il faut simplement se montrer réguliers. Je pense qu'on a trouvé une certaine régularité cette année. Bon d'accord, City a été le plus régulier, mais on se construit, surtout depuis quelques mois avec les gros matches qu'on a joués.”

“On savait qu'on avait de grands rendez-vous et on a répondu présents presque à chaque fois, donc je pense que c'est bon pour la confiance pour l'année prochaine.”

“Pour l'instant, la finale de la FA Cup nous donne un dernier coup de pouce pour la fin de la saison. On joue la deuxième place, mais aussi pour un trophée donc on est très motivés.”