Jesse Lingard buteur contre Arsenal

On en parle avant Arsenal - MU

Comme vous le savez, les rencontres entre Arsenal et Manchester United sont rarement décevantes.

Les deux clubs se retrouvent vendredi soir au quatrième tour (16es de finale) de l'Emirates FA Cup à l'occasion du dernier épisode de la saga. Nous faisons le point avant cette rencontre au sommet...

HUIT SUR HUIT POUR OLE ?
Ole Gunnar Solskjaer espère poursuivre la plus belle entame de carrière pour un manager de MU à l'occasion du déplacement à l'Emirates Stadium. Il y a deux semaines, nous avons gagné dans le nord de Londres 1-0 face à Tottenham Hotspur à Wembley Stadium. De bon augure ? Une huitième victoire en huit matches nous donnerait confiance pour les matches à venir, loin d'être une mince affaire puisque nous allons rencontrer le Paris St-Germain en Champions League et Liverpool en Premier League. En cas de match nul face aux Gunners, il faudra disputer un match d'appui dont on se passerait volontiers. Mais vue la détermination de Solskjaer et de son homologue Unai Emery, les deux équipes viseront forcément la victoire.

C'EST SERRÉ
Si l'on s'en tient à nos matches du passé face aux Gunners, la soirée risque d'être palpitante. Les Red Devils sont revenus deux fois au score pour obtenir un nul 2-2 au terme d'une rencontre fascinante en championnat à Old Trafford début décembre. Les deux équipes sont à égalité de points au classement de Premier League, tandis que MU et Arsenal sont aussi au même niveau à l'Emirates Stadium depuis l'ouverture du stade en 2006/07 avec cinq succès chacun et trois nuls. Nous gardons de bons souvenirs de notre dernier déplacement là-bas il y a 14 mois : des attaquants en forme et un David De Gea héroïque nous avaient permis de nous imposer 3-1. C'est la meilleure manière de donner le coup d'envoi des 16es de finale, sous les lumières londoniennes, sans oublier que la VAR sera là pour aider les arbitres !

Vidéo : MU 2-2 ArsenalVidéo

L'OCCASION DE RATTRAPER ARSENAL
L'enjeu est important dans cette rencontre, en particulier en termes d'histoire puisque nous allons assister à une confrontation entre les deux clubs les plus titrés dans la compétition. United a remporté le trophée à 12 reprises, la dernière fois remontant à son triomphe sur Crystal Palace en finale 2016, tandis qu'Arsenal s'est imposé 13 fois, un record. En plus de se qualifier pour les huitièmes de finale, ce sera l'occasion d'éliminer un autre rival de Premier League. Ole a déjà exprimé la passion qu'il ressentait pour la FA Cup quand il était joueur. Maintenant, il aimerait ajouter un autre succès dans cette vieille compétition en tant que manager.

DALOT À NOUVEAU ARRIÈRE GAUCHE ?

Le week-end dernier, Diogo Dalot a été convoqué dans le 11 de départ contre Brighton alors que Luke Shaw est tombé malade à l'échauffement. Le Portugais a joué son rôle dans le but sublime de Marcus Rashford avec une belle passe décisive. Auteur de 12 matches avec les Red Devils pour le moment, Dalot a plutôt évolué au post d'arrière droit, mais a montré contre les Seagulls qu'il était aussi à l'aise sur le flanc gauche. Les supporters mancuniens n'ont pas tari d'éloges sur sa dernière prestation sur les réseaux sociaux et Dalot, titulaire contre Reading au tour précédent de la FA Cup, propose une autre solution à Solskjaer.

RASHFORD AU MEILLEUR DE SA FORME
Tout le monde ne parle que de lui et c'est bien normal. Marcus Rashford est en train de vivre la plus belle passe de sa jeune carrière. Sept buts lors de ses 10 derniers matches, élu Homme du match à l'occasion de son 150e match avec les Red Devils lors de sa dernière sortie contre Brighton, buteur lors de quatre matches de suite en championnat pour la première fois... Les stats n'en finissent plus de chanter les louanges de l'Anglais de 21 ans. On se souvient d'ailleurs de son doublé contre Arsenal lors de son tout premier match de Premier League en février 2016, ce qui saura le motiver davantage encore. Et il a déjà marqué cinq buts en FA Cup.

Vidéo
Marcus Rashford fête son but contre Brighton avec Diogo Dalot
Regardez notre vidéo des meilleurs moments de Rashford lors de ses 150 matches avec MU.

ALEXIS PRÊT POUR LES RETROUVAILLES
Alors qu'il fêtera les “un an” de son arrivée à MU en provenance d'Arsenal, Alexis Sanchez pourrait faire son retour à l'Emirates Stadium où il a laissé un bon souvenir. Le Chilien a inscrit 80 buts en 166 matches en quatre saisons avec les Gunners et a remporté la FA Cup à deux reprises, ainsi que le Community Shield en 2014. Il a aussi été élu Joueur de la saison d'Arsenal deux fois. Notre n°7 espère faire son retour sur la pelouse après deux matches d'absence en raison d'une blessure contractée face à Reading au dernier tour de la FA Cup. La semaine dernière, Solskjaer a affirmé qu'Alexis avait fait preuve d'un excellent état d'esprit à l'entraînement et qu'il verrait bien le trentenaire jouer contre son ancien club vendredi.

Alexis Sanchez buteur pour Arsenal en finale 2017
Alexis marque dans la victoire 2-1 d'Arsenal contre Chelsea en finale de la FA Cup 2017.

YOUPI, C'EST VENDREDI !
Oui, cela risque d'être problématique pour les supporters qui veulent se déplacer depuis Manchester, mais voici les avantages d'un match disputé le vendredi soir ! En tout, 5 223 supporters seront quand même présents dans la tribune visiteurs de l'Emirates Stadium, ce qui est absolument génial vu l'horaire et le long déplacement à prévoir. Ce sera notre premier match joué un vendredi depuis la première journée du championnat cette saison. Nous avions battu Leicester City 2-1 à Old Trafford. La saison dernière, avant d'arriver en finale de la FA Cup, les Red Devils ont disputé deux matches un vendredi soir dans la compétition : contre Derby County à domicile au troisième tour et face à Yeovil Town au quatrième tour pour les débuts d'Alexis. Mais rien ne vaut de battre l'un de nos plus grands rivaux chez eux, un soir de janvier, devant des millions de téléspectateurs dans le monde entier ! Alors espérons un début de week-end en fanfare et une place en huitièmes de finale !

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