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De Salto à Stretford End : l'histoire de Cavani

lundi 03 mai 2021 20:45

Edinson Cavani a suivi un chemin long et sinueux jusqu'à Old Trafford, accumulant au passage une riche expérience du haut niveau.

Dans cette interview exclusive - publiée pour la première fois dans le magazine Inside United - la machine à buts, très décorée, revient sur ses pas...
 
Vous avez eu une carrière remarquable qui vous a fait voyager dans le monde entier et vous a permis de jouer aux côtés de certains des plus grands joueurs du football moderne. Auriez-vous pu envisager cela lorsque vous grandissiez à Salto ?
"Je pense que lorsque vous êtes jeune et que vous n'êtes qu'un enfant, vous n'avez jamais vraiment le temps de penser et de réfléchir. Quand on est enfant, on ne pense qu'à s'amuser et à profiter du moment présent. On vit au jour le jour. On ne pense pas tellement à ce genre de choses, je pense que cela vient un peu plus avec l'âge, vers 13, 14 ou 15 ans. C'est à ce moment-là que vous commencez à penser et à comprendre certaines choses. Ce qui vous permet ensuite de rêver et d'avoir le désir d'accomplir des choses, de vouloir vraiment être capable de jouer à ce niveau. Honnêtement, je n'ai jamais espéré être comme tel ou tel joueur. Mais ce que j'ai fait, comme je l'ai dit à plusieurs reprises, c'est observer des joueurs comme Gabriel Batistuta et d'autres attaquants, afin d'apprendre. Mais ce que je désirais le plus à cet âge c'était de pouvoir devenir un footballeur d'élite. Jouer à ce niveau signifiait venir jouer en Europe et représenter l'un des meilleurs clubs. Votre carrière démarre donc et, petit à petit, vous commencez à découvrir et à faire partie du monde du football professionnel."
El Matador est devenu une référence à son poste devant les buts.
Qu'est-ce qui vous a distingué des autres joueurs ?
"Honnêtement, je ne pourrais pas vraiment vous le dire. Je n'ai jamais aimé parler de moi ou de mes qualités en tant que joueur. Je dirais que les différents entraîneurs que j'ai eus sont mieux placés pour donner des détails sur cette période de ma vie et de mon enfance, dans laquelle ils ont joué un rôle important. Mais je pense que l'une des choses que j'avais en ma faveur quand j'étais jeune, c'était cette véritable passion pour la course, pour le travail acharné et ce désir de tout donner, et aussi de marquer des buts, parce que c'était quelque chose que j'aimais faire. Je pense que tous les jeunes, tous les footballeurs sont excités par le fait de marquer des buts. C'est la grande attraction de ce sport, n'est-ce pas ? Mais c'est cette ambition que j'avais de toujours me donner à cent pour cent, de toujours faire de mon mieux, d'être toujours sur le terrain et de jouer à tout moment. Vouloir gagner, vouloir être compétitif. Je crois que ce sont quelques-unes des choses qui m'ont poussé à continuer à grandir et à m'améliorer petit à petit, à devenir plus mature et à devenir de plus en plus un footballeur."
 
Avez-vous regardé le football européen en grandissant, et avez-vous eu des impressions de United ?
"Oui, juste à cette époque où j'étais encore assez jeune. Bien que nous ne regardions pas le football toute la semaine, car je ne pense pas qu'il y avait autant de choses à la télévision qu'aujourd'hui. Mais c'est le week-end que nous vivions et respirions vraiment le football. Vendredi, samedi et dimanche, surtout le samedi et le dimanche. On se levait le matin et la première chose qu'on entendait à la télé, c'était le football. Si ce n'était pas notre propre championnat, c'était le football anglais parce qu'il y avait beaucoup de couverture de la Premier League en Amérique du Sud. C'était l'époque où United se portait vraiment bien. C'était leur apogée."
Vous avez quitté l'Uruguay pour la Serie A à seulement 20 ans. Quels sont vos souvenirs de cette période de votre vie ? Quels ont été les aspects faciles de l'adaptation à l'Europe et quels ont été les aspects difficiles ?
"Je parle toujours de cette période, et c'était ce que j'avais toujours espéré, venir jouer en Europe. J'espérais aller jouer dans le Calcio, en partie à cause de mes origines familiales et de l'héritage italien de mon grand-père. Mon père m'a toujours sensibilisé à cette ascendance italienne, et mon grand-père a toujours voulu voir ses enfants et petits-enfants jouer au football. C'était donc quelque chose qui vous attirait, aller jouer et vivre en Italie. Mais lorsque vous arrivez en Italie, c'est presque comme si vous étiez encore dans ce rêve, ce rêve dont vous ne vous êtes pas encore réveillé. C'est comme si vous aviez accompli quelque chose que vous vouliez et désiriez vraiment. Alors vous commencez votre première saison et votre première année là-bas, vous ne redescendez pas sur terre. Et c'est la même chose la deuxième année, car vous n'en êtes pas encore conscient. Puis vous le réalisez et soudain vous le vivez. Mais avec le temps, vous commencez à grandir en tant que personne, vous savez, en tant que famille, vous commencez à vivre de nouvelles expériences et vous commencez à prendre conscience de la distance. Cette distance qui te sépare un peu de ta famille et de tes amis et qui te sépare aussi pendant un bon moment de tes proches, de tes racines, de ton pays et de tes coutumes. Et c'est là qu'on commence à le ressentir et à regretter un peu plus les choses. J'ai toujours fait de mon mieux pour m'installer rapidement dans un endroit, mais l'installation est toujours assez difficile. Que nous ayons ou non des cultures similaires, s'installer quelque part et s'habituer à tout type de changement est toujours difficile. Et au fur et à mesure que le temps passe, du moins dans mon cas, cela commence à devenir plus compliqué. Plus on passe d'années loin de chez soi, plus la situation devient difficile. C'est pourquoi il y a des choses qui commencent à vous manquer. Je suppose que je me suis probablement bien installé et que j'ai peut-être toujours poursuivi ce rêve, ce désir d'être impliqué au plus haut niveau du football, et d'y rester. Et pour le meilleur ou pour le pire, j'ai toujours été là, en compétition et en donnant le meilleur de moi-même."
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Au cours d'une période faste avec Palerme, vous avez fait l'objet d'un premier contact avec United en 2010 - étiez-vous au courant de cet intérêt et, si une offre s'était concrétisée, seriez-vous venu ?
"(Sourires) Imaginez un peu ! Je ne me souviens pas exactement de ce qui s'est passé. Je me souviens qu'il était question d'une ou deux équipes différentes, mais si j'avais eu cette opportunité, je l'aurais saisie, bien sûr, sans y réfléchir à deux fois. Je ne me souviens pas de manière définitive si c'était le cas. Mais ce dont je me souviens, c'est que je devais me rendre à la Coupe du monde en Afrique du Sud, et pendant ce tournoi, j'ai eu une conversation avec Naples. Et bien, je leur ai dit que s'ils avaient confiance en moi et voulaient que j'y aille, la confiance vaut beaucoup pour moi, donc j'ai pris ma décision et après Palerme, j'ai fait le déplacement à Naples."
 
Vous avez ensuite vécu quelques saisons incroyables à Naples. Parlez-nous de votre passage là-bas au sein d'une célèbre ligne d'attaque aux côtés d'Ezequiel Lavezzi et Marek Hamsik...
"Ce que j'ai vécu à Naples ressemble beaucoup à ce qui se passe dans notre équipe nationale. Ce n'était pas tout à fait la même chose, car nous venons tous du même pays et avons les mêmes coutumes et la même culture dans l'équipe nationale. C'est comme un grand groupe d'amis. C'est une grande famille, vraiment. Mais à Naples, la situation s'est avérée très similaire pour moi. À Naples, un grand groupe de joueurs est passé par les rangs juniors et a grandi ensemble. Le temps que j'ai passé avec ce groupe de joueurs, cette équipe, a toujours été extraordinaire. Les trois années que j'ai passées là-bas, je pense, sur le plan personnel, qu'elles ont marqué un tournant dans ma carrière. J'ai vraiment progressé en tant que joueur, et je pense que la confiance que le manager, Walter Mazzarri, avait en moi à cette époque m'a aidé à devenir le joueur que je suis aujourd'hui. Il a su tirer le meilleur de moi. Cette confiance en soi. C'est pourquoi je dis toujours que la confiance est si importante dans la vie. Alors oui, nous avions une ligne d'attaque incroyable et en plus, nous jouions tout le temps. Nous étions tous très jeunes et nous étions toujours pleins d'énergie, nous étions toujours à fond dans chaque match. Nous n'avons peut-être pas gagné beaucoup de trophées, mais nous avons certainement vécu des moments spéciaux. De grands moments avec nos fans, et des moments où nous avons senti que nous pouvions vraiment rêver et aspirer à réaliser certaines choses. Nous avons remporté la Coppa Italia, en battant la Juventus en finale, ce qui, je crois, était très important, étant donné qu'ils avaient été couronnés champions après avoir été invaincus toute la saison. Nous nous sommes retrouvés face à eux en finale de la compétition, et nous les avons battus 2-0. Je pense que cette coupe est un trophée vraiment prestigieux à gagner, personnellement en tout cas, elle avait une signification particulière pour moi, après tout ce que nous avons vécu cette saison-là et tout ce que j'ai vécu pendant mon séjour à Naples. (Sourires) Mais oui, avec ces coéquipiers, nous avons certainement constitué une bonne menace à trois en attaque, n'est-ce pas ?"
Vous étiez idolâtré par les supporters à Naples. Quel souvenir gardez-vous de cette relation entre vous et les fans ?
"Je pense que les supporters constituent une part énorme de ce qu'est et était votre vie. Je pense aussi que les supporters laissent une grande marque sur votre parcours dans certains clubs. Honnêtement, cette période à Naples a été tout simplement fantastique. Dès le premier instant, je me souviens que je venais de signer pour eux et que j'allais être présenté officiellement au club, et les fans étaient fous. Je venais de Palerme, où j'avais marqué un ou deux buts, mais ce n'est pas comme si j'avais été le meilleur buteur du championnat. J'avais fait partie des buteurs et je revenais tout juste de la Coupe du monde en Afrique du Sud, mais pendant et après la présentation officielle du club, les supporters m'ont déjà montré une quantité incroyable d'amour et d'affection. Ils tapaient sur ma voiture, me saluaient de l'extérieur dans la foule et me disaient qu'ils m'aimaient. La première chose que j'ai dite à un membre de ma famille qui m'accompagnait a été : "Je ressens une étrange sensation à l'intérieur. Ils attendent beaucoup de moi". J'avais donc cette sensation de papillons dans l'estomac, mais cette sorte de peur qui est parfois positive. C'est cette "bonne" peur qui vous aide à tirer le meilleur de vous-même, pour ne pas vous tromper ou faire une erreur, si vous comprenez ce que je veux dire. Et donc, il s'est avéré que l'affection qu'ils avaient pour moi avait un effet positif sur moi. Je pouvais le sentir, je pouvais l'expérimenter pour moi-même, et donc j'ai pu donner une bonne image de moi à cette période."
 
Lorsque l'occasion s'est présentée de rejoindre le PSG, vous êtes redevenu le chouchou des supporters à Paris. D'après vous, à quoi les supporters s'identifient-ils en vous ?
"Le PSG était un peu différent. Il a fini de la même manière que Naples, mais il a commencé de manière très différente. Dès le début, Naples était juste une chose incroyable qui ne cessait de grandir et qui était fantastique dès le départ. Paris était différent dans la mesure où j'arrivais dans un club qui avait déjà ses joueurs vedettes. De très grands noms du monde du football. De plus, que je le veuille ou non, à l'époque, mon transfert était le plus cher de l'histoire du championnat de France. C'était un peu comme un amour qui partait de rien. Petit à petit, je devais m'imposer dans mon nouveau club, et je le faisais progressivement en restant toujours moi-même, en restant fidèle à mon style de jeu et à ma personnalité. Mais c'est une affection qui s'est développée progressivement. Et c'est agréable lorsqu'elle se développe au fil du temps, car elle est alors synonyme de détermination, de travail acharné et de reconnaissance. C'était donc une expérience un peu différente de celle du Napoli, mais elle avait la même fin, avec l'amour des supporters et avec mon affection pour eux aussi. Parce que de mon côté aussi, c'était vraiment positif de voir que l'amour s'était épanoui au fil du temps parce que c'était un amour qui s'est révélé progressivement au fur et à mesure que cette connexion se faisait. J'ai énormément d'affection pour les supporters du PSG. Comme je le disais, les fans définissent vraiment le moment dans le temps de la période de votre vie que vous passez dans un club. Cette connexion avec les fans a vraiment un impact énorme. C'est pourquoi j'apprécie l'opportunité d'aller célébrer un but avec les fans directement derrière le but, parce que c'est une véritable libération d'émotion et une connexion spéciale lorsque le joueur et les fans peuvent partager la passion et l'amour qu'ils ressentent à ce moment-là."

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En France, vous avez joué avec des attaquants incroyables - Lavezzi à nouveau, Zlatan Ibrahimovic, Neymar, Kylian Mbappe. Qu'avez-vous appris en jouant avec eux ?
"Oui, j'ai eu la chance de jouer aux côtés de grands footballeurs. Et quand vous jouez avec des joueurs de haut niveau, cela vous permet de grandir et de vous améliorer. J'ai toujours eu ce désir d'améliorer et de développer mon jeu, et de prendre des choses d'un joueur ou d'un autre. Si je devais commencer à énumérer chacune de leurs qualités, je pense que l'interview serait terriblement longue ! Parce qu'ils ont tous leurs propres qualités. Vous aviez un joueur comme Zlatan qui était très compétitif. Il était toujours prêt à se battre et il détestait vraiment perdre. Aucun d'entre nous n'aime perdre, mais il l'a toujours montré, encore plus que la plupart des autres, à travers son caractère et sa façon d'être. Tout le monde connaît Ney, n'est-ce pas... il a de la magie dans les pieds. Kylian a un talent et une technique énormes, ainsi qu'une grande vitesse. Ce sont vraiment des joueurs de premier ordre. Et vous aimez vraiment vous aligner aux côtés de gars comme ça. Bien sûr, leurs qualités et leurs attributs étaient différents des miens, et nous avions des personnalités différentes aussi, ce qui est bien. Mais c'est quelque chose que vous appréciez et vous pensez vraiment que c'est toujours un honneur de jouer avec de grands footballeurs."
 
Votre transfert le plus récent, bien sûr, vous a amené à Manchester, où vous êtes l'attaquant le plus expérimenté de l'équipe. Quelle est la chose la plus importante, selon vous, que nos jeunes attaquants peuvent prendre de votre jeu ?
"Honnêtement, je n'aime pas vraiment donner des conseils. Je suis juste ici pour faire de mon mieux, pour soutenir cette équipe et pour donner tout ce que j'ai sur le terrain, que ce soit pendant un match ou un entraînement. Ensuite, si un jeune joueur vient me demander quelque chose ou s'il me voit faire des choses pendant une séance d'entraînement qu'il aimerait intégrer à son jeu, alors c'est génial. Je pense que l'on peut tirer des leçons de tout ce qui nous entoure, et pas seulement des joueurs de notre propre poste. Vous pouvez toujours prendre les meilleurs éléments de quelqu'un d'autre et voir s'ils fonctionnent pour vous dans votre propre jeu. S'ils veulent s'inspirer de ce que je dis ou fais et s'en servir comme exemple pour leur développement futur, j'en serai très heureux, car il est important de laisser quelque chose de positif derrière soi."