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James : "un moment inoubliable de ma carrière"

Pour ceux qui ont la chance de le vivre, faire ses débuts avec Manchester United est un moment dont chaque Red se souvient avec précision.

Mais pour Daniel James, sa première sortie sous le maillot de Manchester United a été une occasion particulièrement spéciale.

Dan a eu un impact immédiat contre Chelsea lors de ses débuts avec les Reds en août 2019, et révèle dans son entretien avec les co-animateurs Sam Homewood, Helen Evans et David May qu'il a en fait grandi en soutenant l'équipe adverse.

“Quand j'ai signé pour United, je ne me souviens plus qui c'était, l'un des consultants de Sky Sports a dit : ”il soutient Liverpool“. Je me suis dit que je ne soutenais pas Liverpool, mais je n'ai jamais voulu dire que je soutenais Chelsea quand j'étais jeune”, se souvient l'ailier.

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“Lorsque j'ai commencé à jouer pour Swansea, Chelsea était l'équipe que je suivais, mais je n'ai pas vraiment continué à les soutenir. Je regardais leurs joueurs quand j'étais plus jeune. Eden Hazard, Juan Mata et Didier Drogba sont des joueurs que j'admirais. Mais on s'y habitue.”

“C'était assez étrange de jouer contre eux pour le premier match de la saison et avant le match, je ne pensais pas que j'allais entrer en jeu. C'était un match important, je pensais que ce serait une rencontre serrée mais nous menions 3-0.”

“J'ai alors pensé que je pourrais avoir ma chance ici. J'ai eu la chair de poule quand le patron Ole Gunnar Solskjaer a appelé mon nom. Je pense que j'ai eu 15 minutes, ce qui était génial. C'était surréaliste et les fans, quand j'ai fait mes débuts, c'était vraiment génial, ils applaudissent quand vous entrez et ils vous encouragent vraiment. Cela m'a vraiment enflammé.”

James n'a peut-être joué que 15 minutes contre les Blues, mais c'est tout ce dont il a eu besoin en cette glorieuse après-midi d'été pour ouvrir son compteur de buts pour United.

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“Je pense que j'ai fait quelques courses avant ça et peut-être que je n'ai pas eu le ballon mais j'ai juste continué à courir”, dit-il. “Paul Pogba, je ne pensais pas qu'il m'avait vu au moment où il m'a envoyé le ballon mais j'ai tenté ma chance et j”ai frappé la balle. Heureusement, la balle a été bien dévié et est allé au fond des filets.

"Ensuite, ce n'était que pure émotion, j'avais la chair de poule et je ne savais pas quoi faire de moi. Au Stretford End également, vous pouviez voir à quel point les fans étaient heureux, pas seulement pour le score mais aussi pour le fait que j'ai marqué pour la première fois.

“Quand j'y repense maintenant, toute l'équipe est venue, même Harry Maguire après un long match. C'était très émouvant et ma famille était au bout du Stretford End et je crois que ma mère pleurait aussi.”

“C'était un moment génial et ce sera toujours le point culminant de ma carrière, même si je fais de grandes choses par la suite, je pense que ce moment restera gravé dans ma mémoire parce que c'était mes débuts et c'était tout simplement incroyable.”