제시 린가드

린가드 "싸워 이기리라"

맨체스터 유나이티드 미드필더 제시 린가드는 최근 올 시즌 경기장 안팎에서 힘든 시간을 보냈다고 인정했지만, 그가 결코 싸움을 피한 적이 없다고 주장했다.

27세의 린가드는 축구 외적인 것에 집중해야 할 문제가 있다고 고백한 후 이번 올 시즌 출전 명단에 오르내렸다.

그는 레스터시티로 떠난 올 시즌 마지막 프리미어 리그 경기에서 벤치를 벗어나, 맨유가 2대 0 승리를 확정하며 중요한 챔피언스리그 출전권을 얻는 데 기여했다.

LASK와 홈에서 치를 유로파리그 격돌에서 선발로 확정된 제시는 킹파워 스타디움에서 기억에 남는 오후를 회상하며 이번 주 MUTV의 마크 설리번과 이야기를 나눴다.
 

“락다운 이후 열심히 훈련했다. 마지막 시간까지 압박해서 넣은 골처럼 고생한 것에 대한 보상을 받았다. 물론 그것은 나에게 자신감을 주고 격려를 해준 골이다. 지금 나는 그저 다시 경기를 하고, 다시 경기장에 나가 팀을 돕기를 기대하고 있을 뿐이다.”


올 시즌 고군분투에 대한 질문에 그는
“축구인들만이 아니다”
라고 덧붙였다.
“매일 사람들은 고군분투한다. 포기하고 그만두는 것은 쉽지만 나는 그렇게 하는 유형의 사람이 아니다. 차라리 싸우는 게 좋다. 대열을 뚫고 맨유 1군 선수단에 오기까지, 일곱 살 때부터, 나는 항상 내 평생 동안 싸워야 했다. 나로서는 절대 포기하지 않고, 계속 열심히 훈련하고, 기회를 위해 인내심을 갖고 버텨온 시간이었다.”

 
맨유는 이미 5골을 앞서고 있지만 린가드는 승리가 유일한 관심사라고 주장했다. 유로파리그의 나머지 일정은 다음 주부터 독일에서 미니 투어로 치러진다. 제시는 맨유가 2017년의 우승을 반복하지 못할 이유가 없다고 느낀다.

“압박감에서는 다소 벗어났지만 맨유로서 트로피를 따고 싶다. 유로파리그는 특별한 대회다. 우승컵을 들고 올 시즌을 마치고 싶다.”


“토너먼트 축구는 클럽 축구와는 많이 다르다. 내가 말하는 것처럼 주변 환경 등에 빨리 적응해야 한다. 팀의 대다수는 아마도 그들이 더 어렸을 때 혹은 심지어 최근에야 토너먼트 축구를 경험했다. 그래서 모든 사람들은 각자의 취향이 있고 그것에 빨리 적응할 수 있을 것이다.”
“축구가 다시 돌아온 이후 팬들과 분위기 등 모든 것이 많이 달라졌다. 우리가 감당해야 할 또 다른 새로운 경험이 되겠지만, 나는 우리가 올바른 방식으로 적응할 것이라고 확신한다. 모든 선수들의 마음가짐은 매 경기마다 승리하는 것이라고 확신한다. 그게 우리가 생각할 수 있는 전부다. 우리는 그저 계속 열심히 훈련하고 우리의 게임 계획을 세팅하고 자신감을 갖고 경기에 나서야 한다.

축구선수로서 최고의 감정은  우승컵을 드는 것
“이라고 덧붙였다. ”
우리는 이미 유로파리그 우승을 해봤고, 많은 노력이 필요했다. 어려운 시절과 좋은 시절로 팀이 뭉쳐 결국 우리가 이겨냈는데 왜 또 못 이기겠나.
“ 린가드는 웃었다.

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