마르쿠스 래시포드

래시포드의 편지

맨체스터 유나이티드의 포워드 마르쿠스 래시포드가 오늘 영국 의회 의원 650명에게 공개 서한을 보내면서 영국 식량 빈곤에 다시 한번 주목을 받았다.

래쉬포드는 페이쉐어의 열렬한 지지자다. 1994년에 설립된 이 단체는 영국에서 가장 오래 운영되는 식량 재분배 자선단체다.

지난 주, 그는 전국의 취약계층에게 300만 끼를 공급할 수 있다는 주요 봉쇄 목표를 충족시키기 위해 FeelShare가 충분한 자금을 모았다고 발표했다.

22세의 래시포드는 이번 주에 트위터를 통해 편지를 보냈다. 편지에서 국회의원들에게
“여름 휴가 기간 동안 음식 바우처 제도를 취소하기로 한 당신의 결정을 재고해 달라”
고 촉구하는 내용을 담았다. 학기가 끝나도 취약한 어린이들이 여전히 무료 급식을 할 수 있도록 말이다.

아래에서는 맨체스터 유나이티드(맨유)와 자선재단이 현지 식량 빈곤 문제가 커지고 있는 문제를 해결하기 위해 그동안 해왔던 일을 확인하는 보도자료로 이날 발간된 래쉬포드의 편지를 통독할 수 있다.
의회의 모든 의원들에게

“유로2020을 열었을 일주일, 2016년 5월 27일 선덜랜드의 스타디움 오브 라이트 한가운데 서서 첫 시니어 국제 경기에서 최연소 선수가 득점한 기록을 깼을 때를 되돌아보고 싶었다. 나는 그들의 깃발을 흔들고 셔츠에 삼사자를 주먹으로 때리는 군중들을 보았고 나는 나 자신뿐만 아니라 내가 이 순간까지 도달하도록 도와 영국 국가대표팀에서 뛰겠다는 꿈을 이루도록 도와준 모든 사람들에게 자부심에 사로잡혔다.

이해할 수 있는 것은, 내가 주변에 가지고 있던 공동체의 친절과 관대함이 없었다면, 오늘날 여러분이 보는 마르쿠스 래쉬포드는 없었을 것이다: 22세의 흑인 청년인 내가 사랑하는 게임을 하면서 경력을 쌓을 수 있을 만큼 운이 좋았다.


이곳에 올 내 이야기는 영국의 가족들에게 너무 친숙하다. 우리 엄마는 우리가 항상 저녁 식사를 잘 먹었는지 확인하기 위해 최저 임금을 받으며 전일제로 일했다. 그러나 그것은 충분하지 않았다. 그 시스템은 우리 엄마가 얼마나 열심히 일하시든 상관없이 나와 같은 가정이 성공할 수 있도록 만들어지지 않았다.

“가족으로서 조찬동아리, 무상급식, 이웃과 코치의 친절한 행동에 의지했다. 푸드 뱅크와 수프 주방은 우리에게 낯설지 않았다; 나는 우리가 매년 크리스마스 만찬을 모으기 위해 북부 무어를 방문했던 것을 매우 분명히 기억한다. 이제서야 나는 엄마가 나를 11살짜리 땅속에 살게 하면서 했던 엄청난 희생을 이해하게 되었다. 그것은 어느 어머니도 가볍게 여기지 않을 결정이었다.”
마르쿠스 래시포드
마르쿠스 래시포드
 
“올 여름은 한 번 더 자부심으로 가득 찼어야 했는데, 실제로는 웸블리 경기장은 가족(식품재단 추산 20만 명의 어린이)이 접근하지 못해 문을 닫는 동안 끼니를 거른 아이들이 두 번 이상 채워질 수 있었다.”


“배탈이 터지듯 20만 명의 아이들이 언젠가 잉글랜드 대표팀 셔츠를 입고 관중석에서 국가를 부를 만큼 국가를 자랑스러워하지 않을까 싶다. 10년 전만 해도 나는 그런 아이들 중 한 명이었을 테고, 당신은 내 목소리를 듣지 못했을 것이고 해결책의 일부가 되겠다는 나의 결심을 결코 보지 못했을 것이다.”


“많은 분들이 알고 계시겠지만, 학교 폐쇄와 휴업으로 인해 나는 무상급식의 적자를 메우기 위해 식량 배급 자선단체인 FayShare와 협력했다. 이 캠페인이 현재 영국 전역에서 가장 취약한 사람들에게 일주일에 300만끼를 나눠주고 있지만, 나는 그것이 충분하지 않다는 것을 알고 있다.”


“이것은 정치에 관한 것이 아니다. 이것은 인간성에 관한 것이다. 거울을 보며 우리가 할 수 있는 모든 것을 다 한 것처럼 느끼는 것은, 어떤 이유든, 어떤 상황이든, 스스로를 보호할 수 없는 사람들을 보호하기 위해서입니다. 정치적 제휴는 차치하고라도, 우리 모두가 어떤 아이도 배고파서는 안 된다는 것에 동의할 수는 없는가?”

“영국의 식량 빈곤은 우리가 지금 바로잡지 않으면 세대에 걸쳐 퍼질 수 있는 전염병이다. 영국의 130만 명의 아이들이 무상급식에 등록되어 있지만, 이 아이들의 4분의 1은 학교 폐쇄 명령이 내려진 이후 아무런 지원도 받지 못하고 있다.”


“우리는 많은 부모들이 코로나19로 인해 그들의 직업이 사라져 버린 것을 보고, 이 기간 동안 그들의 아이들이 학습할 수 있을 만큼 집중되기를 바라며, 이 기간 동안 그들의 영양 요구의 극히 일부만이 충족되기를 바라면서, 그들의 자녀들이 충분히 배울 수 있도록 대체 교육을 연기할 것이라고 믿고 있다.”


“이것은 시스템 장애다. 교육이 없으면 이런 고난의 사이클이 계속되도록 장려하고 있다. 이 대유행을 관점으로 보면, 2018년부터 2019년까지, 어떤 교실에서도 30명 중 9명의 아이들이 영국에서 가난하게 살고 있었다. 이 수치는 2022년까지 100만 명 더 증가할 것으로 예상된다. 오늘날 영국에서는 흑인과 소수민족의 아이들의 45%가 빈곤에 처해있다. 2020년 영국이다…”


“고생하는 사람들로부터 수천 가지 통찰을 받았으니 부모님의 이야기를 들어달라는 것이다. 아빠들이 우울증에 시달리고, 잠을 이루지 못하고, 예기치 않게 실직한 가족을 어떻게 부양할지 걱정하며, 학교 직불카드가 한도액 초과로 개인적으로는 취약가정을 위한 급식비를 감당하고 있는 교사들, 엄마들 등등의 이야기를 들어봤다. 가압류 기간 동안 늘어난 전기료와 식비를 감당하지 못하는 사람들, 그리고 아이들을 위해 자신의 식사를 희생하고 있는 부모들. 2020년에는 둘 중 어느 한쪽의 경우가 되어서는 안 된다.”

 
마르쿠스 래시포드
마르쿠스 래시포드

 
“지난 2주 동안 트윗을 읽었다. 그 손가락이 엄마를 가리킬 수도 있었지만, 나는 사랑스럽고 배려심 많은 환경에서 자랐다.”


“오늘 당신이 보는 남자는 그녀의 사랑과 보살핌의 산물이다. 나는 중산층 배경을 가진 친구들이 있는데, 나의 어머니로부터 받은 사랑의 작은 부분을 경험해 본 적이 없다. 그것은 바로 그녀가 가진 모든 것을 우리의 행복을 위해 희생하는 한 부모다. 이런 부모들이 우리가 이야기하고 있는 것이다. 최저임금을 위해 매일 매시간 일하는 학부모들, 대부분 환대에 매달리는 업종으로 수개월째 갇혀 있다.”


“이 대유행 동안, 사람들은 칼날 위에 존재하게 된다. 한 가지 놓친 법안은 소용돌이 효과를 내고 있고, 빈곤이 결국 돌봄을 받게 되는 아이들의 주된 원동력이 되고 있다는 불안과 스트레스를 안고 있다. 저소득층 가정을 망치도록 고안된 제도인 것이다. 다 큰 어른이 ”
난 감당할 수 없다
“ ”
가족을 부양할 수 없다
“고 말하는 데 얼마나 용기가 필요한지 아십니까? 남자들, 여자들, 간병인들이 우리의 도움을 외치고 있지만 우리는 듣지 않는다.”


“이 때문에 복리후생제도가 생긴 것”
이라는 트윗도 받았다. 안심하십시요, 나는 유니버설 크레디트 계획에 대해 충분히 알고 있으며 나는 신청하는 대부분의 가족들이 5주간의 지연을 겪고 있다는 것을 충분히 알고 있다. 유니버설 크레딧은 단순히 단기적인 해결책이 아니다. 나는 또한 사람들과 이야기하면서 우리 엄마 같은 사람이 그녀의 다섯 자녀 중 두 명의 비용을 부담할 수 있었을 것이라는 것을 알고 있다. 2020년 4월 210만 명이 실업급여를 청구했다. 이는 2020년 3월 이후에만 85만 명이 늘어난 것이다. 우리가 휴업 계획과 대량 실업의 시기에 가까워질수록, 아동 빈곤 문제는 더 악화될 것이다.
마르쿠스 래시포드
마르쿠스 래시포드

“나와 같은 부모들은 여름 방학 동안 안전한 공간과 최소한 한 끼의 식사를 제공하는 키즈 클럽에 의존할 것이다. 오늘날, 부모들은 이것을 선택사항으로 가지고 있지 않다. 만약 실업에 직면했다면, 나와 같은 부모들은 월요일 아침 가족을 부양할 수 있는 일을 찾기 위해 먼저 일자리 센터에 내려갔을 것이다. 오늘날에는 일자리가 없다.

맨체스터 위텐샤웨의 저소득층 출신의 흑인으로서 나는 또 하나의 통계수치에 불과할 수도 있었다. 대신에, 엄마와 가족, 이웃, 그리고 코치의 이타적인 행동 때문에, 내가 연관되어 있는 유일한 통계는 목표, 외모, 모자뿐입니다. 만약 내가 오늘 여기에 내 목소리와 플랫폼으로 서서 너에게 도움을 청하지 않았다면 나는 나 자신과 가족, 그리고 공동체를 불의를 행하고 있었을 것이다.

“정부는 경제에 대해 ”
무엇이든
“ 접근법을 취해왔다 – 오늘 나는 영국 전역의 모든 취약한 어린이들을 보호하기 위해 그러한 생각을 확장해 줄 것을 부탁한다. 나는 네가 그들의 간청을 듣고 너의 인간성을 찾기를 권한다. 여름 휴가 기간 동안 음식 바우처 제도를 취소하고 연장을 보장하기로 한 결정을 재고해 주길 바란다.

2020년 영국인데 긴급한 지원이 필요한 사안이다. 제발, 국가의 시선이 여러분에게 쏠리는 동안, 유턴을 해서 우리의 가장 취약한 사람들의 생명을 보호하는 것을 최우선 순위로 삼아라.


진심을 담아, 마르쿠스 래시포드.


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