테든 멘지

멘지의 데뷔전 소감

테든 멘지는 브랜든 윌리엄스가 두각을 나타낸 것이 맨체스터 유나이티드 1군 팀에서 기회를 얻도록 영감을 주었다고 밝혔다.

어린 선수 멘지는 맨유가 오스트리아의 LASK에 2-1로 승리한 후반기에 들어와 929번째로 1군 경기에 나선 선수가 되었다.

멘지는 올레 군나르 솔샤르 감독이 어린 선수들을 기용해온 것이 그에게 힘을 실어줬느냐는 질문에
“물론이다. 특히 브랜든과 나 둘 다 수비수이기 때문에 더 그렇다. 그가 뒤는 것을 보았을 때, 나를 더욱 더 갈망하게 만들었다. 나를 이렇게 생각하게 했다. 왜 나는 할 수 없을까? 분명히 오늘 기회를 얻었다.”
멘지는 카메오로 뛰었지만
“지금까지 내 인생의 순간”
이라고 인정했다. 멘지는 이것이 단지 여정의 시작일 뿐이지 절정이 아니길 바란다고 강조했다.

멘지는 후반 84분 팀 포수-멘사를 대신해 교체 투입된 뒤 맨유 미디어에
“대단한 순간이었다. 즐겼다”
고 말했다.
“엄마가 울고 있다고 말했어. 난 이미 내 휴대폰을 확인했다!”


“분명히 대단한 느낌이다. 내 주변에서 날 지지해준 사람들, 가족, 그리고 내 모든 팀 동료들에게 감사하고 싶다. 1군 팀의 모든 사람들이 내가 쉽게 뛸 수 있게 도와줬다. 모두들 매우 환영해줬다. 아카데미 스태프들도 마찬가지다. 기회를 주신 감독님께도 감사드린다. 하지만, 다시 말하지만, 그것은 단지 시작일 뿐이다. 그냥 계속 뛰는 것은 이제 내 자신에게 달렸다. 하지만 아주 만족한다.”
이 지역 청년은 마지막 10분 동안 경기를 시작할 준비를 하고 있는 것처럼 보였지만, 공이 경기 외출을 거부하고 필요한 변화가 일어나도록 허락하지 않자 답답한 기다림을 견뎌냈다.

그는
“공도 안 나갈 것”
이라며 미소를 지어보였지만
“내 순간이니까 조금만 참아야겠다”
고 생각했다. 누구나 꿈꾼다. 올드 트래포드에서 세계에서 가장 큰 클럽에 오는 것은 모두의 꿈이다. 운 좋게도 오늘 기회가 있었다.


그는 ”
경기 전이나 하프타임 동안 모두가 '준비만 해'라고 말했다
“고 말했다. 그래서 나는 그렇게 했다. 나는 준비가 되어 있었다. 내가 올라왔을 때 모두들 '테든, 이제 네 순간이야'라고 말하고 있었기 때문에 잘 받아들였다.”
멘지에게 저녁까지 유일하게 시원섭섭한 요소는 무관중 경기이기 때문에 친구들과 가족들이 그의 맨유 데뷔전을 직접 즐길 수 없다는 점이었다.

테든은
“어머니가 오시지 못해 아쉽다”
고 설명했다.
“어머니는 '네가 올드 트라포드에서 데뷔한다면, 현장에서 지켜볼거야'라고 하셨다. 어머니가 오늘 여기에 오지 못한 것이 아쉽지만, 다시 말하지만, 지금까지 내 삶의 순간이다. 다시 말해, 이제 시작이다.”

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