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Eric Cantona.

¿Quién ha sido nuestro mejor cobrador de penaltis?

Probablemente todos tengamos nuestra propia opinión sobre qué jugador del Manchester United es el más idóneo para lanzar un penalti crucial.

¿Quién ha sabido mantener la cabeza más fría en esas circunstancias? ¿Qué Rojo ha sido el más confiable? ¿Por quién apostarías incluso tu casa a que no falla desde el manchón penal?

Varios han sido los cobradores de penaltis que se han erigido en héroes y varios los que mantuvieron la cabeza fría en tandas de penales (sí, Moscú 2008 viene a la mente). Sin embargo, gracias a @OptaJoe, tenemos pruebas estadísticas de quiénes han sido nuestros mejores lanzadores de penaltis en la Premier League.

Cristiano Ronaldo.
Cristiano Ronaldo anota en la victoria de la última jornada sobre el Wigan Athletic en 2008.

ERIC CANTONA - 14 de 16 (87.5 %)

«El rey Eric» solamente falló dos tiros en la liga, frente al Blackburn Rovers y al antiguo club Leeds United, y, en ambas ocasiones, marcó un gol más tarde en el partido. Su secreto era, al parecer, observar detenidamente las rodillas del guardameta y, una vez que estas se movían en una dirección, lanzaba el balón en la otra. Las dos anotaciones en la final de la FA Cup frente al Chelsea en 1994 son prueba de su técnica, aunque no cuenten aquí, y sería difícil encontrar a un personaje con mayor temple al momento de lanzar un penalti. El gol ante el Liverpool en su primer partido de regreso de la suspensión, fue realmente especial.

CRISTIANO RONALDO - 11 de 13 (84.6 %)

Es cierto, falló el disparo en la tanda de penales frente al Chelsea mencionada anteriormente, pero normalmente era de fiar en estas situaciones a balón parado. Cuando los Rojos estaban a punto de ganar del título y la intensidad era altísima, mantuvo la calma ante el Manchester City en 2007 y el Wigan Athletic un año más tarde. El astro portugués falló desde el punto penal en la ida de la semifinal de la Champions League 2007/08 frente al Barcelona, pero solamente erró dos veces en la liga durante su estancia en Inglaterra, ambas a finales de diciembre (ante el Wigan en 2006 y el West Ham, un año después).

RUUD VAN NISTELROOY - 18 de 22 (81.8 %)

Ruud era uno de esos artilleros que al parecer veía los penaltis como simples oportunidades de abultar su cuenta goleadora. El implacable internacional holandés falló en cuatro ocasiones, una de ellas en el último minuto del infame empate 0-0 con el Arsenal, cuando su disparo se estrelló contra la parte baja del travesaño. Los Gunners, a la postre, llegarían imbatidos al final de la temporada. El grito primordial que lanzó después de anotar, cerca del banderín de córner, evidenció lo catártico que fue para él vencer a Jens Lehmann un año después, en 2004, poniendo fin a la soberbia racha de los londinenses. Cuando se trataba de marcar goles, pocos podían compararse con el delantero holandés.

DENIS IRWIN - 7 de 9 (77.8 %)

El defensa central, personificación misma de la confiabilidad, nunca decepcionó a nadie y en tales situaciones se mostraba imperturbable. Gracias a su gol en el minuto 80 del duelo frente al Southampton en 1994/95, los Rojos se mantuvieron en la carrera por el título, junto con los Blackburn Rovers, hasta el último día, y encontró la red en dos ocasiones ante el Liverpool (en 1998 y 1999), con Brad Friedel entre los tres palos en ambas. Además, el internacional de la República de Irlanda se retrató en el marcador con una definición desde el punto penalti en la Champions League y, como su excolega Steve Bruce (quien anotó dos de dos en la Premier League, pero la mayor parte de sus penaltis llegaron cuando se formó la nueva división), era un frío defensor.

ROBIN VAN PERSIE - 6 out of 8 (75 %)

Otro delantero holandés al que le encantaba reventar redes. El astuto fichaje proveniente del Arsenal convirtió la mayoría de los penales que ejecutó en el United. Uno que permanece en la memoria fue contra su antiguo club en el Emirates Stadium, cuando ya había ayudado al equipo de Sir Alex Ferguson a conquistar el 20º título. Falló en el dramático triunfo sobre el Southampton, lo que le valió un regaño de Paddy Crerand, experto de MUTV, aunque fue el autor de los tres goles de la victoria 3-2. El único otro penal que Van Persie falló, fue en la derrota 1-0 ante el West Brom en el 2015, pero ¿quién puede olvidar cuando venció desde los once pasos a Pepe Reina del Liverpool con el tanto de la victoria en Anfield en septiembre de 2012?

Ruud van Nistelrooy.
Ruud van Nistelrooy encontró la red contra el Arsenal en el 2004.

WAYNE ROONEY - 20 de 28 (71.4 %)

Ningún otro jugador del United ha convertido más penaltis en la Premier League que nuestro antiguo capitán. Encontró el fondo de la red en 20 ocasiones, pero el hecho de que haya fallado ocho veces, significa que su efectividad es inferior a los anteriormente mencionados. Ahora bien, la actual estrella del DC United marcó probablemente la pena máxima más importante de su época, cuando anotó en el estadio Ewood Park del Blackburn Rovers para asegurar el título, el 14 de mayo de 2011. Además, en dos ocasiones anotó dos tantos de penal en un mismo partido de la Premier League: contra el Portsmouth (2009) y el Chelsea (2012). A la hora de asumir la responsabilidad, el delantero siempre estaba dispuesto a dar un paso adelante.

También merecen menciones especiales aquellos jugadores que han anotado cuatro penales o menos en la división. Louis Saha ostenta un récord perfecto, tras haber convertido sus cuatro intentos, mientras que Bruce podría decir que ha tenido la mala suerte de no estar incluido en la lista debido al cambio a la Premier League. Andy Cole, a pesar de haber anotado 121 goles en total con el club, nunca marcó un penal.

Wayne Rooney.
El United celebra después de que Wayne Rooney enterrara su penalti en la visita al Blackburn Rovers.

Las estadísticas, cortesía de @OptaJoe, son correctas al 16 de noviembre de 2018.

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