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But du Jour: O pour ... O'Shea

Notre série arrive aujourd'hui à la lettre n°15, et nous avons décidé que “O” signifie O'Shea.

John O'Shea est l'un des produits de laManchester United Academy. Il a disputé près de 400 matches pour les Reds et a remporté tous les grands trophées disponibles au cours de ses 12 saisons avec l'équipe pro.
 
Célèbre pour sa polyvalence - qui l'a même vu apparaître dans les buts lors d'un match contre Tottenham Hotspur - Sheasy a été principalement utilisé dans les deux positions d'arrière latéral, mais il avait aussi la bonne habitude de marquer de beaux buts. L'un des plus marquant, contre Liverpool en 2007, est peut-être le but du jour, que vous pouvez apprécier en détail ci-dessous...

But du jour: O'Shea vs LiverpoolVidéo

REJOINDRE UNITED
Né à Waterford, dans le sud-est de l'Irlande, O'Shea a rejoint le club à l'adolescence et a fait ses débuts en équipe première lors d'un match de Coupe de la Ligue à Villa Park à l'automne 1999. Il a ensuite été prêté à Bournemouth et au Royal Antwerp, avant de faire une percée au cours de la saison 2001/02.
 
MEILLEUR MOMENT
Si le but du jour - marqué au Kop d'Anfield dans les dernières minutes d'une rencontre houleuse avec Liverpool - doit être battu, le plus grand moment de O'Shea a probablement été la demi-finale de la Ligue des champions 2009 contre Arsenal. Si la performance de United au match retour, qui s'est soldée sur un score de 3-1 pour les hommes de Sir Alex Ferguson, est souvent évoquée - en grande partie grâce à deux sublimes buts de Cristiano Ronaldo - le match aller, où un but d'O'Shea a réglé les problèmes, est moins célébré. Après un bon travail de Michael Carrick sur la gauche de la surface de réparation, l'Irlandais a instinctivement repoussé le centre dévié de son coéquipier par une demi-volée. United aurait dû marquer trois ou quatre buts dans la soirée, mais la frappe intelligente de notre numéro 22 nous a donné un avantage inestimable sur le chemin d'une deuxième finale consécutive de Ligue des champions.
UNITED
La meilleure saison d'O'Shea a probablement eu lieu en 2002/03, où il a fait 52 apparitions, principalement en tant qu'arrière gauche. C'est la saison où il a muscadé Luis Figo et où il a régulièrement eu droit à la sérénade de tout Old Trafford avec son chant tant apprécié :
“When Johnny goes marching down the wing, O'Shea, O'Shea...”
. En 2005/06, alors que Paul Scholes a dû s'absenter pendant une longue période en raison d'un problème oculaire, Sheasy a même remplacé avec succès le milieu de terrain central, où il a conclu un partenariat improbable avec Ryan Giggs. Dans la dernière partie de la décennie, il a fait d'excellentes prestations en tant qu'arrière droit, en particulier en 2008/09, qu'il a achevées en prenant le départ de la finale de la Ligue des champions contre Barcelone à Rome. Il quitte United en 2011 après 393 apparitions, après avoir participé à cinq victoires en Premier League, remportant également la FA Cup, deux Coupes de la Ligue, quatre Community Shields et la Ligue des champions et la Coupe du monde des clubs de la FIFA.
 
POST-CARRIÈRE
 
O'Shea a rejoint Sunderland en quittant Old Trafford en 2011, où il a joué en tant que défenseur central pendant de nombreuses années, et a assumé la fonction de capitaine. Il a signé un contrat d'un an avec Reading en 2018, mais a annoncé sa retraite à la fin de cette dernière, peu après son 38e anniversaire. Son dernier match pour la République avait eu lieu un an plus tôt, lors d'un match amical contre les États-Unis, où il avait fait la dernière de ses 118 apparitions.

CE QU'ILS EN DISENT
“C'est un grand professionnel. Le garçon ne se plaint jamais. Il est heureux de jouer n'importe où. Il n'a pas toujours été un choix numéro un mais il peut jouer 30 fois par saison et c'est une contribution dont nous lui sommes reconnaissants. Il est si polyvalent et nous offre une si grande valeur”. (Sir Alex Ferguson)

Je me souviens de lui quand il était jeune joueur et que je me disais : “Ce gamin a une chance”. C'était un bon joueur. Et bizarrement, il semblait toujours très équilibré. Nous avons parlé de tous les pièges du football, mais John semblait toujours être très excité“. (Roy Keane)

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