Eric Bailly a le sourire

Bailly : ma signature à United

Éric Bailly revient sur sa signature à Manchester United en 2016, qu'il décrit comme “un grand bonheur” pour lui et sa famille.

Suivi dans un documentaire spécial intitulé Éléphant d'Afrique, diffusé pour la première fois sur MUTV mardi, le défenseur explique les détails de son transfert du club espagnol de Villarreal à United il y a trois ans.

“J'étais avec ma maman dans le salon et je lui ai dit que j'allais signer pour United”, indique Éric. “Ma famille est arrivée, on en a parlé et tout le monde était ravi. Ce jour était un grand bonheur.”

Puis j'ai dû prendre l'avion et finaliser les derniers détails en Angleterre. J'ai passé des tests physiques avant de signer mon contrat ici, à Manchester.

Il poursuit : “Quand j'étais au centre d'entraînement en Côte d'Ivoire, on avait un petit staff, c'était un système différent de l'Europe, mais les entraîneurs m'ont beaucoup appris et c'est là-bas que j'ai compris qu'en travaillant d'arrache-pied, je pourrai réussir.”

“Pourquoi ne pas devenir footballeur professionnel en Europe ? Je croyais en moi, alors j'ai continué à bosser et à prier, et c'est comme ça que je suis devenu pro en Europe.”

Bailly, 67 apparitions avec les Red Devils, a rapidement été adopté par les supporters de United pour son approche unique du rôle de défenseur.

“JE N'AVAIS AUCUN DOUTE SUR ÉRIC”

Hervé Renard, ancien sélectionneur d'Éric et de la Côte d'Ivoire, explique dans le documentaire avoir vite compris que le défenseur central aurait une belle carrière, avant même de lui offrir sa première cape à l'âge de 20 ans.

“Parfois, en Afrique, le nom compte plus que le talent, mais pas pour moi”, clame Renard, qui a dirigé le Maroc à la Coupe du Monde 2018.

Hervé Renard, ancien sélectionneur de la Côte d'Ivoire
Hervé Renard, ancien sélectionneur français de la Côte d'Ivoire, a remarqué très tôt le potentiel de Bailly.

“[En Éric], j'ai vu un joueur très jeune, doué techniquement et très rapide pour un défenseur, c'est toujours un atout pour un entraîneur. Je n'avais aucun doute sur lui.”

“Pour être honnête avec vous, au bout de quatre ou cinq jours [d'entraînement], je savais qu'il serait dans mon premier onze.”

“Éric Bailly - L'Éléphant d'Afrique”, notre nouveau numéro de la série MUTV Originals, est disponible en vidéo à la demande pour les abonnés à MUTV à partir du jeudi 24 janvier. Les précédents numéros incluent “Jesse Lingard: Boy to FA Cup Hero”, “The Juan Show”, “El Diablo Rojo” et “Valencia: Amazon to Old Trafford”.