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United

Sur sa lancée

Lorsqu'il est arrivé à Manchester, José Mourinho s'était dit déçu de ne pas jouer la Champions League.

“Je suis frustré de ne pas la jouer. Je ne vous le cache pas, j'aimerais battre le record en Champions League de Sir Alex [Ferguson]. Mais le club passe avant moi et nous devons tout faire pour qu'il retrouve la place à laquelle il doit être.”

En remportant l'Europa League, United a fait son retour en C1. La saison passée, c'est en finissant à la deuxième place, derrière City, que le club s'est qualifié pour la plus prestigieuse des coupes européennes. Mourinho s'est donc rapproché des 194 matches de Sir Alex en Champions League, total cumulé sur 22 campagnes.

Arsène Wenger et Carlo Ancelotti sont les deux seuls autres entraîneurs à avoir disputé plus de matches que Mourinho qui, à 55 ans, peut nourrir l'espoir de dépasser Sir Alex. D'autant que, comme il l'a souligné après la victoire 1-0 sur les Young Boys, il s'est toujours qualifié pour la phase à élimination directe en 14 participations.

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Et il a su rééditer cette performance cette année, à un match de la fin de la phase de groupes. United s'est retrouvé avec une Juventus favorite à la victoire finale, Valence, quatrième de Liga l'an passé, et les Young Boys, meilleur club suisse. Il a pourtant réussi à se qualifier sans encombre et sera premier du groupe si la Juventus ne gagne pas à Berne, étant donné que United a l'avantage au niveau des confrontations directes.

Il faut rappeler que cette même Juventus n'avait perdu que deux de ses 34 derniers matches européens à domicile (20 victoires) quand United a réussi l'exploit de s'imposer chez elle. Depuis notre succès 2-1, la Juve a enregistré une nouvelle victoire européenne sur sa pelouse, cette fois contre Valence. Les Bianconeri ont aussi remporté les sept derniers championnats d'Italie et compte, à l'heure actuelle, huit points d'avance sur son premier poursuivant.

Naturellement, grâce à cette victoire, United peut légitimement espérer se retrouver dans le Chapeau 1 le 17 décembre, lors du tirage au sort des huitièmes de finale, ce qui serait un avantage. En effet, on le sait, tout peut se passer en phase à élimination directe. On se souvient que, l'an passé, nous étions passés à la trappe à cause du nombre de buts marqués à l'extérieur, contre Séville.

Ce fut difficile de se faire éliminer de la sorte, mais ce n'était que le premier accroc de Mourinho avec United sur la scène continentale, après son succès en Europa League. Nul doute que la plupart des joueurs auront retenu la leçon et sauront se préparer à l'avenir, pour éviter de revivre la même chose en février. L'importance de ces buts inscrits à l'extérieur ne sera pas omise, et la tâche devrait être moins rude à affronter que lorsque Wissam Ben Yedder avait ouvert le score en mars dernier.

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José Mourinho a remporté la compétition en 2010 avec l'Inter

Une chose est sure : United peut déjà penser aux huitièmes, ce qui est rassurant pour les fans. Si Naples ne sort pas de son groupe, une poule relevée dans laquelle se trouvent aussi Paris, Liverpool et l'Étoile Rouge de Belgrade, alors Mourinho serait l'entraîneur le plus expérimenté de la compétition.

Rappelons-nous aussi qu'aucun manager n'a jamais remporté la compétition avec trois clubs différents. Mourinho l'a gagnée avec Porto et l'Inter, et est à égalité avec Ernst Happel, Ottmar Hitzfeld, Jupp Heynckes et Carlo Ancelotti. Ce pourrait être une motivation supplémentaire pour un entraîneur déjà fier de son palmarès et qui fait déjà partie de l'Histoire du football. De plus, comme il l'a mentionné lors de son arrivée, United mérite de se retrouver à la table des grands d'Europe.

Peu importe le résultat du dernier match de groupe, Mourinho est assuré d'entraîner l'une des seize meilleures équipes d'Europe en 2018/19. Et il sait ce qu'il faut faire pour aller au bout, même quand on n'est pas favori. De quoi être optimistes avant ces matches décisifs.

Les avis exprimés dans cet article n'engagent que l'auteur et ne reflètent pas nécessairement ceux du Manchester United Football Club.

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Mourinho après la qualif article

Consultez la réaction du manager de MU après la qualification pour les huitièmes de finale.

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