Andy Mitten y Gary Neville.

"¡No quiero subirme nunca más a una bicicleta!"

Un grupo de aficionados del Manchester United fue recibido por las Leyendas del Triplete Andy Cole, Ryan Giggs y Gary Neville el lunes en Old Trafford, tras completar un épico viaje en bicicleta desde Barcelona.

El viaje, que inició en el Camp Nou del Barcelona, superó una distancia de 2.000 kilómetros y duró 16 días - todo con el fin de recaudar más de £40.000 para comprar una nueva ambulancia para el Hospicio St. Ann’s de Manchester.

La ambiciosa excursión fue ideada por Andy Mitten, periodista y editor del fanzine del United, en honor a su fallecido padre Charlie Mitten - sobrino del homónimo jugador de los Reds que ganó la FA Cup en 1948 - quien murió de cáncer el pasado 6 de noviembre de 2018.

“Mi papá murió en un hospicio de Salford, donde recibió un tratamiento fantástico”, nos contó Andy tras completar la recta final del viaje hacia Old Trafford, alrededor de las 5 pm.

“Pero en las semanas previas a su muerte, mi papá no tuvo ninguna ambulancia. Lo tuvieron que llevar en taxi a morirse en casa. Queríamos hacer algo positivo y hemos aportado lo nuestro. Mil personas nos han patrocinado para que podamos tener una ambulancia en esta ciudad”.

“Esto no nos permite tener de vuelta a nuestro padre, pero hemos hecho lo mejor posible y hemos recibido mucho apoyo de muchas personas, incluyendo los jugadores que nos vinieron a ver ahora. Eso nos tiene muy felices”.

Dos hermanos de Andy, Joz y Sam, también participaron en la odisea junto a dos amigos adicionales: John-Paul y Steve.

Su tío David (hermano de Charlie y utilero del Wigan Athletic que ganó la FA Cup en 2013), más el aficionado del United Tony Murphy acompañaron al quinteto, transportando alimentación, ropa y suministros durante el viaje entre España, Francia e Inglaterra.

“Tuvimos varios pinchazos”, dijo Mitten. “Hubo días buenos y días malos, pero seguimos adelante. Estamos todos en buenas condiciones físicas, ¡pero siento que no quiero subirme nunca más a una bicicleta!”  

Gary Neville dijo: “Sé que la muerte de su padre tuvo un impacto masivo en Andy el hecho de hacer todo esto y conseguir una ambulancia es absolutamente increíble. Felicidades a todos ellos. Les dijimos que los íbamos a recibir al final [del viaje]. En realidad, yo pensaba que íbamos a participar en la última etapa. Hace algunas semanas nos comprometimos a participar en la última etapa, ¡pero nos arrepentimos! Acordamos esperar que llegaran para recibirlos en Old Trafford”.

Ryan Giggs, a su vez, dio: “¡Mi bicicleta tiene un pinchazo, así no alcancé a llegar! Pero ha sido un gran esfuerzo. Andy nos habló de los desafíos que tuvieron, así que deben tomarse una cerveza esta noche y disfrutarla”.

Mitten explicó que el grupo recibió el apoyo de varios clubes de fútbol, más amigos, familiares, desconocidos y patrocinadores.

“El Manchester United ha sido brillante. Desde el primer día nos preguntaron: ‘¿Qué podemos hacer para ayudarlos?’ Nos dieron un suite, nos dieron comida. El Liverpool FC ha sido brillante, el Manchester City ha sido brillante”.

“El Liverpool nos dio la camiseta que usó Andy Robertson en [la final de la Champions League de] Madrid. Se vendió por £5,000. Le dije al tipo que la compró, ‘¿Quieres ir a recogerla a Old Trafford? Gary Neville te la entregará.’ El tipo dijo, ‘Bajo ninguna circunstancia.’”

El periodista del United Andy Mitten tras completar su odisea en bicicleta.
El viaje de caridad organizado por Andy Mitten terminó el lunes en Old Trafford.

“Mi esposa cuidó a los niños durante 16 días, lo que ha sido un desafío”, continuó. “Hemos tenido un apoyo masivo, lo que hace mucha falta. Había dos tipos llevándonos en auto. ¡El primer día, uno de ellos se pasó una luz roja!”

“Tuvimos al ex utilero del Wigan a cargo de la higiene, lavando nuestra ropa todos los días. Ayer estábamos en un pub cerca de Birmingham… y de repente nos dijeron: ’Aquí hay £190 para su ambulancia.' Gente totalmente desconocida”.

“Fue un esfuerzo en equipo. Yo era probablemente el peor ciclista de todos y me hizo falta que los demás me alentaran, diciéndome, ‘Sigue empujando, sigue empujando.’ Pero hemos recaudado el dinero. Es mucho dinero para nosotros, así que estamos todos felices”.

Todos en el Manchester United queremos felicitar al grupo por su esfuerzo fantástico a beneficio de una causa tan valiosa e importante. Descansa en paz, Charlie Mitten.

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