David de Gea, Lee Grant y Sergio Romero.

Solskjaer: Nadie puede vencer a nuestros porteros

Ole Gunnar Solskjaer afirma que el departamento de guardametas del Manchester United es uno de los mejores del fútbol mundial.

Solskjaer, quien también jugó con algunos de los mejores arqueros del mundo, considera que los Rojos han reunido a un grupo formidable de porteros.

Si bien es David de Gea quien recibe a menudo los aplausos por sus excelentes actuaciones, Sergio Romero y Lee Grant también han causado una enorme impresión en Ole desde que este se convirtió en el técnico interino del equipo en diciembre.
Porteros del Manchester United
Romero, Grant y De Gea participan en un entrenamiento en clima cálido en Dubái, en enero.
Solskjaer sabe que se necesita mucho tiempo y gran paciencia producir talento de alta calidad en cualquier posición, y considera que el tiempo invertido en De Gea ha valido enormemente la pena. Sir Alex Ferguson lo trajo al United en el 2011, y el español tuvo que adaptarse a los rigores físicos del fútbol de la Premier League y, desde entonces, se ha convertido quizás en el mejor portero del planeta.

«David ha estado jugando de manera fantástica desde que llegó», dijo OIe, en la conferencia de prensa previa al choque en casa del sábado contra el Southampton.

«El club realmente demostró lo mucho que lo quería cuando Eric [Steele, entrenador de porteros en ese momento] y el técnico [Sir Alex] lo descubrieron.

«Probablemente había porteros mejores que él en aquel entonces, pero la confianza que el técnico depositó en él, a pesar de las críticas que recibió en un principio, está dando frutos ahora con las actuaciones de David.

«Ha sido el Jugador del Año del club no sé cuántas veces en los últimos cuatro o cinco años, así que estamos agradecidos de tenerlo.

«Por otro lado, tenemos a Sergio y a Lee, así que tenemos un departamento de porteros fantástico. No creo que haya ningún técnico en el mundo que me gane en ese respecto».

En esta campaña, los porteros de reserva de los Rojos han demostrado ser siempre confiables cuando se les ha llamado. Romero, por ejemplo, nos ha ayudado a superar al Reading, al Arsenal y al Chelsea para alcanzar los cuartos de final de la Emirates FA Cup que se disputarán este mes.

La portería a cero del argentino en la última ronda contra el Chelsea fue la número 27 de los 43 juegos disputados con los Rojos, lo que significa que ha impedido que el rival marque en el 63 % de sus partidos, una mejor relación que la de cualquier otro guardameta del Manchester United que haya jugado al menos cinco veces con el club.

En cuanto a Grant, aunque solo ha jugado una vez con el club (el choque de la Carabao Cup contra el Derby County), ha ayudado a De Gea y a Romero a mantener su nivel durante todo el año trabajando con ellos y con el actual entrenador de guardametas Emiliio Álvarez en el Aon Training Complex.

El técnico interino sabe bastante sobre los grandes porteros, ya que defendió los colores del club al lado de Peter Schmeichel y Edwin van der Sar en sus tiempos de jugador en el Old Trafford. Se le pidió que comparara a nuestro actual núm. 1, David de Gea, con los grandes arqueros de nuestro pasado reciente.

«Es difícil compararlos, pero no creo que Edwin y Peter hayan sido nombrados alguna vez Jugadores del Año», dijo Ole.

«El talento de David se ha traducido en tantos puntos para nosotros a lo largo de los pocos años que ha estado aquí que yo me atrevería a decir que es el mejor portero del mundo, pero en aquel entonces también podríamos haber dicho lo mismo de Peter y de Edwin.

«Yo tengo que decir que estoy encantado con David, y su personalidad es fantástica. Es muy humilde pero también confiado».

La labor defensiva de De Gea ha sido tan espectacular en estas últimas semanas, que Solskjaer espera que el español pronto firme un nuevo contrato. 

«El club y David están en negociaciones, así que espero que lleguen a un acuerdo», dijo Ole. «De todos modos no depende de mí, pero estoy seguro de que haremos todo lo que podamos».

Edwin van der Sar y Ole Gunnar Solskjaer
Edwin y Ole comparten risas cuando se reunieron para disputar un partido de Leyendas.

No solo De Gea está en condición física óptima, sino toda la defensa del United, y hemos mantenido la valla invicta en tres de los cuatro últimos enfrentamientos ligueros.

Uno de los hombres que más se han destacado en ese tiempo es Luke Shaw, quien se está preparando para recibir a su exclub, el Southampton, el sábado en el Old Trafford.

El defensa nuevamente estuvo deslumbrante en el duelo del miércoles contra el Crystal Palace y se destacó por su excelente labor ofensiva en Selhurst Park.

«Eso se hace evidente cuando Luke decide lanzarse al ataque, cuando mete la quinta velocidad, no existe nadie que sea más veloz que él», dijo Ole.

«Es especialmente rápido. Cuando juegas, la confianza crece, por supuesto, pero más cuando juegas bien, así que estoy encantado con sus actuaciones».

Los visitantes del sábado están sumergidos en la lucha por la permanencia, pero llegarán a Mánchester con los tres preciosos puntos en la bolsa que ganaron en Fulham el miércoles por la noche.

Luke Shaw y Chris Smalling
Shaw disputó 67 encuentros con el Southampton, incluido este duelo frente a Chris Smalling y el United.
«Les fue bien cuando recién Ralph Hasenhuttl asumió el cargo [de nuevo director técnico], pero en febrero tuvieron una racha más difícil».

«Fue sensacional para ellos haber ganado en Fulham, y tras haber ganado un partido como ese, seguro que llegarán con la confianza en alto a nuestra cita. 

«También tenemos que recuperar la senda de la victoria en casa, así que debemos revisar nuestro planteamiento. Yo no puedo decidir lo que el Southampton vaya a hacer, porque es posible que cambien. Pero a nosotros nos corresponde simplemente enfocarnos en los puntos que tenemos que mejorar.”

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