Sir Alex Ferguson

La inolvidable despedida de Sir Alex

Un día como hoy, pero de 2013, Sir Alex Ferguson dirigía su último partido en Old Trafford.

Esa tarde, el famoso cielo gris que suele cubrir la ciudad durante la mayor parte del año no dudó en hacerse presente, pero fue ignorado por todos.

Desde la superficie, al menos, parecía un domingo cualquiera en Old Trafford. Manchester United estaba a punto de salir del túnel para disputar la penúltima fecha de la Premier League ante Swansea City y festejar la obtención de un nuevo campeonato ante su gente. Hasta el momento, nada extraordinario.

No obstante, en el aire se sentía una suerte de crujido estruendoso, una carga eléctrica que ni siquiera la intensa lluvia del norte pudo detener. Porque, unos días antes, Sir Alex había anunciado su retiro del fútbol.

Sir Alex Ferguson walks on to the pitch at Old Trafford
Sir Alex Ferguson haciendo su entrada final como entrenador de Manchester United en Old Trafford.

Lo había comunicado hace una semana, pero para todos parecía como si hubiesen transcurrido años.

Quienes disfrutamos de los equipos del escocés durante la adolescencia y la adultez terminamos dándonos cuenta de cómo es ser hincha de un club que puede no ganar 13 títulos en 20 años o simplemente quedar fuera del podio del torneo local.

Pero, ¿cómo fue presenciar aquel día tan agridulce, cuando lo vimos salir del túnel por última vez?

Extrañamente, fue excitante. El DT era brillante, y tenía un deseo de ganar tan inquebrantable, que algunos hinchas ya habían empezado a dar por sentado los éxitos del futuro.

La incertidumbre de lo que vendría después resultó emocionante, al menos en ese momento. Casi como esa singular adrenalina que se siente antes del primer día de clases en la escuela secundaria.

Todos los que no vivieron entre los 70 y 80 estaban a punto de recibir una dosis de algo diferente.

Sin embargo, aquel día ante Swansea fue pura emoción.

Como mencioné al principio, el cielo parecía no haberse percatado del anuncio de Sir Alex, ni de este encuentro en particular. El ambiente estaba extremadamente húmedo. Sin dudas, no era la tarde ideal para viajar a Old Trafford en bicicleta.

Cuando llegué al estadio, estaba física y mentalmente destrozado por pedalear en el frío bajo este clima tan hostil, pero al menos entré a tiempo. Tras ubicarme en mi asiento, vi a un muchacho llorando desconsoladamente durante la salida del escocés. Estuve a punto de abrazarlo. En ese instante, el aplauso del público se volvió estruendoso.

Rio Ferdinand
Rio Ferdinand y un festejo muy apasionado ante Swansea City.

El partido en sí fue bastante olvidable. Recuerdo que Paul Scholes quería meter su gol a toda costa, porque también iba a retirarse. Pero, al menos hasta el 2-1 de Rio Ferdinand, el fútbol pareció una especie de preámbulo del acto principal.

En general, el ambiente era inusual. La gente no dudó en festejar el título, por supuesto, ya que los jugadores recibirían la copa tras el pitazo final. Sin embargo, se sintió un dejo de incertidumbre y sentimentalismo durante prácticamente la totalidad del encuentro.

Los corazones de todos los presentes empezaron a latir más fuerte de lo normal cuando Sir Alex salió al campo de juego luego de la victoria del equipo.

“Ustedes han sido la experiencia más fantástica de mi vida”, les dijo a los hinchas.

Paul Scholes and Sir Alex Ferguson
En 2013, Paul Scholes también colgó los botines.

La parte que más recuerdo de su discurso es la siguiente: “También me gustaría recordarles que, cuando pasamos malos momentos, el club estuvo a mi lado, al igual que todo el cuerpo técnico y los jugadores. Ahora, su trabajo ahora es apoyar al nuevo entrenador. Eso es muy importante”.

Pese a las decepciones que vinieron después, los hinchas que usualmente van a la cancha cumplieron con la petición del escocés. Indudablemente, una prueba más del valor de su palabra.

Aunque su verdadera despedida haya sido en el Teatro de los Sueños, todavía había tiempo para un partido más. El último compromiso de la temporada tuvo lugar en The Hawthorns, donde Sir Alex presenció un 5-5 sorprendente ante West Bromwich Albion, que también se grabó en la memoria de todos los visitantes.

No obstante, aquella tarde en Old Trafford fue verdaderamente increíble. El final perfecto para un experimentado entrenador, que nos regaló los mejores años de nuestras vidas.

MATCH REWIND

Para conmemorar el aniversario de la despedida de Sir Alex en el Teatro de los Sueños, estaremos transmitiendo el partido completo ante Swansea hoy a partir de las 19:00 BST por ManUtd.com y la App Oficial del club. Esta será la última entrega de la serie “Match Rewind”.

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