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But du Jour: C pour Cole

Notre série de A à Z “But du Jour” continue aujourd'hui avec la lettre 'C' pour Cole.

Cole était déjà meilleur buteur de Premier League quand les Reds l'ont signés en provenance de Newcastle en Janvier 1995.

Même si United n'a pas réussi à remporter un 3ème championnat de suite lors de la première saison de Cole, il marque malgré tout 17 buts sur les deux saisons suivantes.

C'est pour l'exercice 1998/99 que Cole est vénéré par les fans. Le partenariat légendaire en attaque avec Dwight Yorke, Cole marquera 24 buts en 50 matchs - dont celui-ci contre Barcelone - qui ouvrait la voie vers le Treble.

ARRIVÉE À UNITED

La signature de Cole à Old Trafford en 1995 fut un choc à l'époque et un des nombreux gros coups de Sir Alex. À St James' Park, Andy a cumulé 68 buts en 84 matchs et les Magpies, suivi des Champions de 95, les Blackburn Rovers, étaient des menaces constantes pour United en Premier League. Le transfert de Cole pour £7 million était à l'époque un record britannique, Keith Gillespie allant dans l'autre sens.

MEILLEUR MOMENT

16 May 1999. United est en difficulté à domicile contre Tottenham, 1-1. Les Red Devils ont besoin de ces trois points pour être sûr de gagner la Premier League, au grand malheur d'Arsenal. Gary Neville envoie un ballon par-dessus à Cole, qui trouve un espace entre deux défenseurs des Spurs. Il fait parfaitement redescendre le ballon, avant de lober adroitement le gardien Ian Walker. 2-1 United, et la première partie du Treble est assurée.

 

SON PARCOURS

La carrière de Cole à United a démarré à la vitesse de l'éclair, avec  cinq buts contre Ipswich lors de notre victoire record 9-0, un moment fort de ses premiers mois au club. Andy a fait des allers-retours dans l'équipe pour une raison ou une autre pendant les deux années suivantes, mais c'est la retraite d'Eric Cantona qui lui a permis de devenir le numéro 9 des Reds. Cinquante et un buts de championnat en trois saisons entre 1997 et 2000, c'est plus que tout autre joueur de United. La forme de Teddy Sheringham en 2000/01 et l'arrivée de Ruud van Nistelrooy l'année suivante ont vu le rôle de Cole se réduire progressivement, ce qui l'a amené à prendre la décision difficile de signer pour Blackburn en décembre 2001.

Andy Cole and Dwight Yorke.
Cole et Yorke sont un des meilleurs duo d'attaquants de United.

L'APRÈS UNITED

Cole gagnera la Worthington Cup avec Blackburn en 2002, et se réunira avec Yorke qui bougera du côté d'Ewood Park. Il jouera dans 5 clubs de Premier League dont nos rivaux, Manchester City, avant de prendre sa retraite en 2008 après une dernière saison à Nottingham Forest.

CE QU'ILS ONT DIT

“Andy Cole était fantastique avec nous. Avec Dwight Yorke, ils ont eu cette incroyable saison 1999 ; c'était le meilleur duo d'attaquants d'Europe cette année-là.” Sir Alex Ferguson

“Je dirais probablement Yorke et Cole, rien que pour la saison du Treble où ils ont été magnifique. Ils ont enflammé toute la ligue et même l'Europe.” Gary Neville.

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