Nani walks off the Old Trafford pitch after being sent off against Real Madrid.

Comment Nani se souvient-il de son carton rouge du Real Madrid ?

Selon Nani, Sir Alex Ferguson pensait que Manchester United aurait pu gagner la Ligue des champions en 2013, si notre numéro 17 n'avait pas été expulsé contre le Real Madrid.

L'ailier portugais a vu rouge pour une faute sur le latéral droit du Real, Alvaro Arbeloa, lorsque United était devant les hommes de José Mourinho 2-1 au score cumulé lors du match retour des huitièmes de finale à Old Trafford.

Les Espagnols ont pleinement profité de cette supériorité, avec des buts rapides de Luka Modric et Cristiano Ronaldo qui ont fait basculer le match et ont condamné United à l'élimination lors de la dernière saison de Sir Alex.

C'était une décision controversée à l'époque, et il est clair que c'est une décision qui reste en travers de la gorge de Nani - qui a joué un rôle essentiel dans le CSC de Sergio Ramos qui a ouvert le score à Manchester - sept ans plus tard.

“Cette année-là a été très spéciale parce que nous nous en sortions très bien. Nous nous en sortions bien en Ligue des champions et dans le championnat”, nous a confié le jeune homme de 33 ans lors du dernier épisode du podcast.

Le carton rouge de Nani contre le RealVidéo

“Dans ce match, [Sir Alex] savait que si nous battions le Real Madrid, nous serions à nouveau champions. C'était une grande opportunité et tout le monde le savait, car nous étions très forts.”

“Ils ont trouvé un moyen de me sortir du match alors que je jouais très bien. Je faisais la différence dans ce match, je m'en souviens.”

Mourinho s'est montré particulièrement réaliste après le match, concédant que “la meilleure équipe a perdu” et admettant que les meilleures chances de son équipe étaient venues après la sanction sévère de son compatriote.

Nani a révélé qu'après le match, il avait reçu le soutien du futur patron de United, ainsi que de Sir Alex, et a suggéré en plaisantant qu'un Madrid sous pression avait besoin d'aide à l'époque.

“Il n'y avait aucune raison de me renvoyer, et Mourinho et Ferguson sont venus me voir et m'ont dit que ce n'était pas de ma faute.”

“Je me suis excusé auprès de l'équipe, je savais que ce n'était pas ma faute. Je regardais le ballon, je sautais et je faisais le contrôle Zidane.”

“Oui, ils devaient trouver quelque chose pour m'arrêter !”

Nani and Jose Mourinho.
Nani a été réconforté par Mourinho après le match.

Même si nous ne le savions pas à l'époque, cette défaite cuisante serait la dernière sortie de Sir Alex avec les Reds en Europe - notre légendaire manager s'arrêtera après 26 ans à la tête du club.

Nani dit que la décision du patron de prendre sa retraite l'a finalement aidé à se décider à quitter Old Trafford, ce qui s'est produit en 2014, d'abord sur une base temporaire avec le Sporting Lisbonne avant un déménagement permanent à Fenerbahçe l'année suivante.

“Quand il a voulu partir, j'ai eu l'impression que je voulais partir aussi. J'étais là depuis tant d'années et maintenant c'est un nouvel entraîneur et je pense qu'il était temps pour moi de me lancer un défi dans une autre équipe.”

“Ensuite, j'ai eu une grosse blessure, je me suis remis et je suis allé à la Coupe du monde et la saison suivante, j'étais prêt dans mon esprit à quitter le club.”

Nani dépose Sir Alex après avoir raté un penaltyVidéo

Si Nani a apprécié son retour au Sporting, son club d'enfance, pendant la campagne 2014/15, il a également concédé que sa carrière en club n'atteindrait jamais les mêmes sommets après son départ du nord-ouest de l'Angleterre.

“Je vais vous dire la vérité. Ce ne sera plus jamais le même après avoir quitté Manchester United pour jouer dans un autre club. Ce n'est pas la même chose. En tant que club, en tant que structure, la qualité : tout le monde le sait. Je n'offense personne. Tout le monde le sait : c'est pour cela que Man United est Man United, partout dans le monde.

C'était génial de revenir au Sporting parce que je suis rentré chez moi, près de ma famille et de mes amis. C'était bon de respirer un peu, de récupérer et de retrouver un peu d'énergie et de motivation, de trouver un nouveau défi.

À vrai dire, ce fut une excellente saison avec le Sporting pour moi cette année-là. J'ai très bien joué et en Ligue des champions, j'ai marqué quelques buts. J'ai beaucoup apprécié le football à cette époque.

Vous trouverez d'autres récits de dizaines de joueurs de United passés et présents sur notre page UTD Podcast.

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