Luke Shaw

Comment Luke Shaw s'est battu pour sa place à United

Luke Shaw est une des belles histoires de la saison mancunienne. Malgré de nombreux obstacles depuis son arrivée au club, il est à l'heure actuelle l'un des meilleurs joueurs de l'effectif.

“Luke Shaw est un de nos meilleurs joueurs cette saison.” Le compliment est signé Romelu Lukaku après le match nul entre United et Liverpool, en février dernier. “Il est excellent depuis le début. Il a connu quelques blessures mais à son âge, ce n'est plus un joueur à fort potentiel. C'est un top player. Il est excellent et régulier. Que voulez-vous de plus ?”

Un sentiment partagé par Ole Gunnar Solskjaer après cette même rencontre. “Quand ils ont besoin de marquer et qu'ils sortent Mohamed Salah, ça vous prouve à quel point Luke a fait un bon match.”

Depuis le début de la saison, seuls David De Gea et Paul Pogba ont disputé plus de rencontres que le latéral gauche.

Luke Shaw déclare

"Je sens que je peux faire encore mieux. Pour cela je dois me concentrer sur mon football, et travailler dur tous les jours."

Le mois dernier, Shaw a disputé, contre les Wolves, son 100e match avec les Red Devils, toutes compétitions confondues. S'il a mis un peu de temps pour atteindre ce total, après son arrivée de Southampton en 2014, le latéral réussit sa meilleure saison avec le club.

“Je ne crois pas avoir vraiment changé quelque chose,” explique-t-il. “C'est surtout une question de confiance, et de savoir prendre du plaisir. Le coach a sa part de responsabilité dans mes bonnes performances.”

“Il m'aide beaucoup depuis son arrivée, et je ne suis pas le seul à bénéficier de son travail. Footballeur est un métier de rêve, mais il faut savoir l'apprécier. Plus c'est le cas, meilleur on est sur le terrain.”

“En ce moment, il y a beaucoup de positif autour du club, ça se voit sur et en-dehors du terrain.”

Prendre du plaisir, Luke Shaw sait ce que cela veut dire, lui qui a connu l'envers du décor lors de ses premières saisons au club.

Tout avait bien commencé à Southampton, avec qui il avait déjà disputé 66 rencontres en pro à 18 ans. United le recrute alors qu'il est le plus jeune joueur à avoir disputé la coupe du monde 2014 au Brésil. Mais les ennuis débutent rapidement pour le jeune anglais, avec notamment une blessure musculaire aux ischio-jambiers. Il est néanmoins nommé pour le trophée Golben Boy qui récompense le meilleur jeune européen de moins de 21 ans. Après cinq matches en 2015-16, il se fracture la jambe en septembre, en Ligue des Champions, et manque le reste de la saison.

Il revient à la compétition pour remporter le Community Shield face à Leicester, mais encore une fois, ses ischio-jambiers et adducteurs le font manquer plusieurs mois de compétitions en 2016-17. Lors des deux saisons sous José Mourinho, il ne joue que 19 matches par an.

En fin de contrat en juin 2018, United lève l'option pour une saison supplémentaire. Depuis, Luke Shaw parvient enfin à enchaîner les prestations de haut niveau. Ce qui est loin d'être une surprise pour Lukaku.

“Pendant l'été, alors que j'étais au mondial avec la Belgique, il m'envoyait des vidéos de lui en train de s'entraîner. Je sentais qu'il était déterminé à réussir. Il marque lors du premier match de la saison contre Leicester, et depuis il n'a pas cessé de bien jouer. J'ai toujours su qu'il avait le potentiel d'aller haut, déjà quand il était à Southampton et que je jouais contre lui.”

En octobre dernier, il a prolongé son contrat avec United. Lors de cette prolongation, José Mourinho avait confirmé que l'été précédent avait été un déclic pour le joueur.

“Il ne jouait pas, j'étais critique envers lui à l'entraînement, et il me disait : 'je ne suis pas le joueur que vous voulez pour le moment, mais je veux jouer pour vous, je veux jouer pour United.' Il me le répétais sans cesse. Donc j'ai toujours cru en lui.”

“Il y avait des signes positifs, et à la fin de la saison, il m'a demandé un préparateur physique pour ses vacances. Je me suis dit, il a eu le déclic. Il est concentré sur son objectif, et aujourd'hui, il reçoit ce qu'il mérite, ce pourquoi il s'est battu.”

Romelu Lukaku déclare

"Pour moi, Luke est notre meilleur joueur cette saison. Ce n'est plus un joueur à fort potentiel, c'est un top player. Il est excellent et régulier. Que vouloir de plus ?"

Shaw s'est toujours battu contre les blessures et a développé un état d'esprit positif et collectif. Ses célébrations quand ses coéquipiers marquent en est la preuve. Il est passionné par son travail.

Depuis son premier match cette saison, contre Leicester, contre qui il a marqué, le latéral gauche a encore progressé. Robuste défensivement, il n'hésite jamais à aider offensivement. Rashford sera toujours chéri pour son penalty contre le Paris Saint-Germain en Ligue des Champions. Mais celui qui lance l'attaque des Red Devils, sur cette action, c'est Luke Shaw, après avoir récupéré le ballon dans son camp.

Shaw est aujourd'hui ravi de faire partie de cette équipe avec qui il a déjà écrit l'histoire.

“Vous devez prouver tous les jours pourquoi vous méritez de jouer dans cette équipe. Mais il ne faut pas oublier de prendre du plaisir. J'ai envie de jouer contre les meilleurs joueurs et les meilleures équipes.”

“Je suis encore jeune. Il y a toujours des choses à améliorer, et c'est ce que je veux faire. Progresser et voir où cela me mène. Je suis sûr que je ne suis pas encore à mon meilleur niveau.”

 

Cet article a été publié en exclusivité dans United Review, le programme de match officiel d'Old Trafford.


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